第三章 如何与时间做朋友 3.b 最好的工具--纸笔---把时间当作朋

我把我的“事件-时间日志”称为“时间账本”,里面记录着每天我做过的每件重要事情时所耗费的时间开销。而关于它的好处,现在已经没有多少必要啰唆。然而,这样貌似简单的记录习惯的养成,远非看起来的那么简单。

事实上,养成任何非天生的习惯,都是需要挣扎才能做成的事情。我们只有一个习惯是天生的--“懒惰”。对每个人来说,懒惰都曾经是天经地义的--谁都得经历或长或短那么一个“衣来伸手饭来张口”的时期才可能长大。在那段时间里,谁都是随心所欲的。然而,没有人可以总是“随心所欲”。一度确实可能的“ 随心所欲”只不过是幼年时的真实,少年时幻想,成年时的苦恼,老年时的绝望。

西方的宗教里定义了七宗罪,都是所谓的“原罪”--饕餮、贪婪、懒惰、淫欲、傲慢、嫉妒和暴怒。曾屡次出现在《圣经》、著名绘画作品及中世纪教会人士布道的题目中,特别是著名。上个世纪末,这些“原罪”也成为电影史上最成功、最具有代表性的心理惊悚片之一,“Se7en”,由大卫·芬奇导演,凯文· 史派西、布拉德·皮特、费根·弗里曼主演。

倒是我国古人看得开一些,认为,“食色性也”。其他的“贪婪”、“傲慢”、“嫉妒”、和“暴怒”,如果深究其根源,最终都是来自一个人性中固有的,哪怕叫它“原罪”都不过分的,固有缺点--“懒惰”。我猜,没有人不懒惰。前些时候,我读到斯科特·帕克的一段话,无比震动。他同样认为“懒惰”是最终极的“原罪”。而对于“邪恶”,他的定义是:“所谓的邪恶,就是最赤裸裸的、厚颜无耻的懒惰。”这让我想起托马斯·索维尔的评论,他说,“那些被称为十恶不赦的坏人并不是‘坏’,是‘傻’,心智不健全而已。”

心智开启从意识到可以自律开始,而心智发展的过程就是克服懒惰的过程。常听说,“最可怕的敌人就是你自己”,这句话如果有道理的话,那个“最可怕的敌人”实际上应该指的是“你那无法控制的懒惰”。孙悟空可以七十二变,懒惰比孙悟空厉害,可以化身无数。它有着各种各样的面具,诱惑你抛弃你的朋友,时间。

将近二十年前,我最初开始记录李敖式的“事件日志”的时候,遇到的情况是很多人都遇到过的一模一样的情况。我大概连续记录了一个月多一点的时间,一个厚厚的笔记本,也就用了十分之一左右。差不多一年半以后,我在整理我的书架时,突然发现那个黑色的精装笔记本,大惊失色--“我怎么就忘了呢?”紧接着看看最后记录的日期,又是一身鸡皮疙瘩--“啊?一年多了!”只觉得除了那十分之一外的部分虽然一个字都没写,却记录的是满满的羞耻,恨不得赶紧把它扔掉。

几年前,我有过一次成功的戒烟--不是半小时戒一次的那种,大约半年的时间没有抽一根烟。并且,我戒烟的方法也比较凶悍,家里的所有烟就像以前那么放着,说不抽,就不抽。突然有一天,我记得当时是坐在电脑前面写东西,windows自动升级提醒说要重新启动以下,我就按下了“确定”按钮,计算机重新启动。可是,计算机重启时来自主板小扬声器的那一声“嘀”吓了我一跳--因为手里面有一颗烟早已点到烟屁股,烫了我的手……“天哪,怎么会!”

半年前,我跟一个同事聊天,与他讲“我们可以用我们的大脑控制我们的大脑”,他当时大为震惊,说,“太有道理了,真的感觉一下子解脱了。”两个星期前,我们一块儿吃饭,闲聊。说着说着,他突然尴尬地笑了一下,说,“那天听你讲完那些,真的是特别震动。……可是,我刚刚突然想到,我怎么干脆就忘了呢?还是老样子……唉!”

我反复讲,“人或多或少是经验主义的动物”。也许每个人的不幸都是一样的,他一生中最多的经验是“半途而废”--各种各样的、各个方面的“半途而废 “。我们一生中半途而废的经验太多了,乃至于想要放弃”半途而废“要比”坚持到底最终成功“难太多了--大多数人连一次”坚持到底最终成功“的经验都没有。当我们决心改变的时候,”懒惰“便指使我们的那个”大脑的自我保护功能“--”遗忘“--让我们不知不觉停止改变。

与懒惰抗争、停止遗忘、坚持改变的工具,就是纸笔。那天,我看着那个黑色精装的笔记本,盯着一年多以前最后记录的日期,不禁发呆:我就是知道”与懒惰抗争、停止遗忘、坚持改变的工具是纸和笔“,所以才开始记录。可是,我现在怎么竟然连记录本身都忘了!这多少使我垂头丧气,懊恼不已。

终究我还是找到了解决办法。我跑到文具店买了很多3M随手贴(Post-it),甚至在网上下载了一个叫”3M Post-it Notes Lite“的免费软件。把需要提醒自己不要忘记的重要事项,尤其是那些最近决定需要养成的习惯贴得随处都是,包括电脑的桌面上。可是我发现还是不够,3M 随手贴撕下来的纸条是带着胶的,放在口袋里很不舒服。于是,我就跑到名片店,买了两盒空白名片。于是,我可以把一些重要的事项写在这些空白卡片上,随身携带。那段时间,我的口袋里有好几张卡片上写着同样的一句话--”别忘了每天晚上记录时间开销!“

效果非常好。应了那句话,”问题是总是复杂的,解决方法总是简单的。“记得我的一位小学老师经常说,”好记性不如烂笔头“。十多年后我终于明白这句话的深意,可惜,我已经忘记了那位老师的名字。不管怎样,也应该多少谢谢他一下。

养成任何一个新的习惯都不容易。需要多久才能真正成为习惯,与天生的一样自然呢?我的经验告诉我,一般需要五年的时间。对,是五年的时间。我看到过很多书籍上说,两个星期就可以养成一个习惯;我想,也许是我笨吧。

把每天的时间开销记录下来,一方面可以培养自己的成就感,另外一方面可以避免轻易地原谅自己。每天晚上睡觉前,看着自己的本子,发现今天做了很多事儿的话,一定会很开心。随着日子的推移,你的心里就会越来越踏实,哪怕不去翻阅,只需看看本子中边缘变的稍微有点儿黑的部分越来越厚,就会很有成就感。但是,如果你不记录下来,仅凭那靠不住的记忆,是不可能有这种实在的感觉的。

反过来,如果你打开那个本子,竟然发现最后一页记录的日期是好几天前甚至上个月的日子,那你就会心慌并且愧疚,而这种感觉就是你去做一些”正经事儿 “的最实在的动力。但是,但是,如果你不记录下来,仅凭那靠不住的记忆,你就会很容易原谅自己,继续放纵下去,让时间白白度过,不给你带来一点收益。最要命的、也更可能因为你没有记录而带来的结果是:你根本就没体会到自己有任何理由自责--因为你不知道你失去的是什么。

放弃记录自己每日金钱开销的习惯很容易,因为你总是很容易找到非常貌似有道理的借口:“千金散去还复来”,当然还可以挺着胸脯在这句话前面加上“天生我材必有用”什么的。可是,记录自己每日时间开销的习惯一旦养成,你就会发现很难放弃。因为,尽管“千金散去”确实可能“还复来”,但你确实知道也不得不承认“时光匆匆似流水它一去”就千真万确地“不复回”!

这样的习惯,能带来无法想象的好处。2007年6月30日的博客里,我记录着这样一段话,能够说明这样的习惯给我带来的究竟是什么:

最近因为一些事情情绪低落,就浪费了不少的时间--因为没什么心思去做什么事情。

以前提到过人类的尴尬是:在整个人类发展到前所未有的高度的同时,每个人的心智成长却要从零开始--所以,很多人最终没有进化成真正意义上的人。而更尴尬的事情是,即便道理都明白,有的时候还是会会一不留神就被自己的大脑控制。

很多的时候,我们会惊讶地重新发现一些重要的道理--原因只不过是自己暂时或者很久之前把这些道理忘得一干二净--基于种种原因。其中一个原因打个比方就可以说清楚:就好像你的电脑里突然出现了一个及其耗费内存的、莫名其妙的线程,把CPU占用率提高到100%,于是,你的电脑开始装“死”或者真 “死”……可惜,我们的大脑没有一个“Reset”按钮,我们的人生也没有Ghost恢复软件。

很久之前,我给自己制作了一个“Reset”按钮。我有一个本子,其中每一页通常只有一个句子,诸如:

* 快乐是一种本事。

* 不能因为别人的错误惩罚自己。

* 正常人都是有私心的,高尚一点的人只是能够控制它,不把它转换成行动而已。

* 生气是浪费时间的。

* 任何时候都要鼓励他人。

* ……

有些页面,在那个句子下面记录着一些日期以及一些注释--就是,我用那个句子“Reset”我的大脑的时间和原因以及结果。(顺带说,纸和笔很多的时候就是比硬盘可靠。)

昨天晚上,我就翻到了这一个句子:“快乐是一种本事”。我突然发现,我已经有好长一段时间忘记了快乐。我的大脑死机了。

从今天开始,养成记录你每日时间开销的习惯吧。这是第一步,其他的很多良好的时间使用习惯都会因此自然地养成。如果你已经习惯每天晚上睡觉之前记录以下当日的时间开销,那么,第二天早上就会很自然地开始在脑子里规划全天的时间了--不信你就试试看!

记录的方式也可以完全不必在意。你可以使用工整的列表形式,也可以在那一页纸上左右开弓;你可以坐在桌子前用你的高级钢笔慢慢誊写,或者你也可以随便找一支破铅笔用你的特有的“新行书”或者“新草书”写出来--只要你确实每天都记录。

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