第五章 小心所谓“成功学” 5.g 不要相信“运气”,更不要相信“

运气(luck)究竟是什么,是一个特别值得认真考虑的问题。如果你不能把这个问题彻底想清楚,你可能就会因为错误的认知而不停地浪费时间--而因此竟然浪费一辈子的例子随处可见,不管古今还是中外。

首先,运气是确实存在的。有人可以安全飞行二三十年然后光荣退役,可是竟然有人第一次坐飞机,就因事故丧生。当年泰塔尼克号离港的时候,有的人在临行时突然因为什么事情改变了行期而后躲过一次大劫,可是竟然有另外几个人是偷着混上船的最终难逃一死。有的人买了一辈子的六合彩终于中奖了可是却发现那张彩票竟然丢了,可是怎么就会有人一辈子第一次买彩票就中了头奖--那可是1/18,000,000的概率!

并且,运气有好坏之分。如果,六合彩的中头奖的概率是1/18,000,000,而你却竟然中了,那你会“觉得”你自己非常幸运。反过来,如果,如果你竟然买下了全部18,000,000六一合一彩一彩一票,竟然恰好是你不小心弄丢了中了头奖的那张,那你就会“觉得”你自己非常不幸。

可是问题在于,为什么同样是1/18,000,000的概率,却让你体会天壤之别的感觉呢?概率是一样的,不一样的是你的欲望。你觉得“幸运”的时候,是因为你的欲望得到满足;你觉得“不幸”的时候,是因为你的欲望落空。

所以说,从理性角度出发,所谓我们能体会的运气,只不过因小概率事件发生而产生的感受而已。尽管概率有些时候是可以计算出来的,但肯定不是你能控制的。欲望尽管并不是总是可以被满足,却是你自己不仅能控制,甚至可能完全控制的。浪费时间虚度年华的人,有个共同的特征--他们拼命想控制自己完全不能控制的,却在自己真正能掌控的地方彻底失控。

一定要想清楚并记住这件事儿:相信运气其实是缺乏自制力的表现。我一直觉得自己在大学期间不小心认真学习了概率和统计是一生受益无穷的偶然。那期间的阅读和思考,使我确定并且坦然接受一个现实:概率是独立于任何人存在的,因此绝对不会仅因为我的期望就发生任何变化。李宗盛在《凡人歌》说,“问你何时曾看见这世界为了人们改变?”听得我心惊胆颤。所以,本质上来看,运气不过是与我完全无关的一种现实存在。换句话讲,尽管运气确实存在,但我不能相信运气,或者完整地说,我不能相信运气与我有关。

这样的认知只能使你越来越变得理性。当你看到篮球场上裁判投硬币决定谁先发球的时候,你知道这是公平的;而瞥见双方队员中的一些竟然闭目祈祷的时候,你知道其实他们的行为是可笑的、无效的,并且压根就无关紧要的。你一定会永远清楚地记得那个时刻,那一瞬间你第一次意识到原来你可以通过接受现实控制自己进而仅仅因此就可以比大多数人更为强大。你开始理解为什么那么多的人迷信血型、星座,查皇历决定自己的运程,偷偷献祭求吉兆,或者背地里下咒希望自己讨厌或者憎恨的人不得好死。无一例外,其实只不过是人们面对自己完全无法控制的现实时所表现出的软弱无奈的另外一种方式。

人们不喜欢甚至害怕自己控制不了的事情。并且,越是脆弱的人越希望获得控制权;同时,越是意识到自己没有控制权的时候就越害怕。电影里最好玩的相关场景是一个胆小如鼠的人哆哆嗦嗦地拿着枪却对同伴大声喊道“(Can’t you see?) It‘s under my control!”所以,爱默森(Ralph Waldo Emerson)说,“弱者相信运气,强者只信因果。”(Shallow men believe in luck. Strong men believe in cause and effect.)一个有趣的现象是所有真正的赌王都不相信运气。他们不是因为“运气好”而常胜不败,他们之所以赢多输少,只是因为他们花更多的时间精力去研究并且计算概率,他们只想办法赢,从来不赌。而反过来,那些竟然相信运气又好赌的,却注定不得善终。

好运气发生在你身上,你当然应该非常开心;坏运气降临在你身上,你应该平静接受--无论怎样你都要继续生活,当然就还要继续面对你不能控制的事物。其实,这是苏轼早就总结过的生活态度:“骤然临之而不惊, 无故加之而不怒。”

用这样的认知去观察身边的人群,你就很可能会与我很快达成共识。那些相信“好运气”存在的人,其实往往是为了逃避尴尬的现状,才寄希望于所谓“奇迹 “的出现,奢望可以轻而易举地咸鱼翻身--他们忘了,咸鱼翻身了之后还是咸鱼。而那些相信”坏运气“存在的人,往往是为了逃避过往自我的责任。如果一个人对现存的尴尬不愿意承担责任,当然最方便的一个做法就是去抱怨坏运气。相信我,如果你肯坦然面对真实的自我,你最终就会发现你今天面临的所有尴尬或多或少都有自己的责任。相信运气存在的理由非常多,法国作家兼制片人基恩·哥克顿(Jean Cocteau)就戏谑道,”我们必须相信运气。要不然怎么去解释我们不喜欢的人竟然成功呢?“(We must believe in luck. For how else can we explain the success of those we don’t like?)

另外,还有特别好玩的心理学现象。如果,你相信好运气,你的生活并不会因此就会变得更好或者更差。但是,反过来,如果你就是觉得自己是个倒霉蛋,那你的生活确定定会因此变得更糟。所以,尽管不应该盲目乐观,但一定不能悲观地生活。神奇的是,努力往往真的会改变一个人的运气。将近两千五百年前,塞涅卡(罗马哲学家、悲剧作家、政治家)就把这件事儿说得非常清楚”所谓的幸运就是当你准备好了的时候机会来了。“(Luck is what happens when preparation meets opportunity.)

天下所有的骗子下手的时候,第一步就是想尽一切办法让受骗者相信”机不可失,失不再来“;而受骗者一旦相信这是一个”不可多得、不容错过“的机会,就会在这种想法带来的压力之下做出非理性的选择。所以,千万不要相信”机不可失,失不再来“。当你没有准备好的时候,对你来讲,不存在任何机会。机会时时刻刻都会出现在你身边,关键在于,你有没有足够努力,可以做到像诸葛亮那样,”万事俱备,只欠东风“。而当你准备好的时候,随处都有机会,而且所有的机会都是切实的,并且可以把握的机会

我们也恰恰因此而崇尚努力。尽管奈特的观点确实是正确的:“努力”相对于另外两个因素--出身和运气--是最无足轻重的。但是,我们可以看到很多现实的例子,有相当数量的人,不管是古今还是中外,都确实通过“努力”最终改变了他们的“运气”,进而改变了他们的孩子的“出身”问题。

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