第六章 更多思考 6.i 我们对时间和金钱的误解---把时间当作朋友

有人说:“成功太慢,幸福减半。”很多人都会觉得这话说得太对了。其实,这并不是正确的建议,只是大多数人的感受的正确描述而已。

认为急功近利是一个贬义词,多少是有些肤浅的。其实,急功近利是所有人的本性,只不过,只有少数人最终通过心智的力量彻底想清楚,事实上急功近利往往是一个风险高于回报的行为模式。

为什么人们会很自然地产生急功近利的想法呢?原因在于,我们的大脑倾向于低估未来回报的价值,同时,倾向于高估当前回报的价值。比如,让你选择: a) 今天多赚1000元;b) 明年的今天多赚1000元;不假思索,你当然会选择a)选项。再选一次:a) 今天多赚1000元;b) 明年的今天多赚2000元;事实上大多数人还是会直接选择a)选项,俗话不是说了么:一鸟在手胜过百鸟在林!

某种意义上,这样的选择是相当理性的。因为人们知道,1) 现在这一刻之后的任何时间都充满了变数--保守的选择通常是避免风险的最佳行为模式;2) 今天的1000元可能因为利息和其他机会最终多于明年这一天的2000元;与此同时,通货膨胀可能使得明年这一天的2000元远不及今天的1000元的价值--这是运用经济常识思考过的结果。

调查甚至发现,人们往往基于事实上少得可怜的经验、以及当前所面临的种种窘境,而过分低估未来回报的价值。比如,很多人面对这样的选择“a) 今天多赚1000元;b) 明年的今天多赚10000元”的时候依然迫不及待地,并且基于所谓“理性的”理由,去选择a)选项。尽管,事实上无论是运用利息,还是依靠运气、无论是通货膨胀,还是未来的种种变数,都很难把今天的1000元变成明年今天的10000元--难度系数0.99以上。

事实上,很多大学生所谓的“利用课余时间打工”实际上就是基于这样的误解。如果家庭条件允许,大学生最好不要把宝贵的青春时间花费在“打工”上,因为,在大多数情况下,实际的回报实在是太少--相对于把时间精力花费在恰当的学习上而因此在将来可以获得的回报来看。

心理学家们把这种过分低估称为“Delay discounting”。如果你是正常人,记住你自己的大脑有这种非理性倾向是极其重要并且非常有用的:在金钱上,人们不仅倾向于低估未来回报的价值,甚至有时过度低估。另外,人们还普遍相信他们在明天会拥有比今天更多的金钱,尽管事实上往往并不总是如此。

人们在相信自己明天会拥有更多的金钱的同时,他们还同样相信自己明天会有更多的时间--尽管今天总计有24个小时,明天总计也同样只有24小时。

仅看着前面这句话,你可能瞬间并不能深刻体会,但是只要观察一下周遭,或者内省一下自己就知道了。你为什么会经常爽约?因为在确定约会的时候你很忙,但你觉得将来你一定有时间,所以,你确认了某个约会;但是,到了那天,你最终发现你跟过去的某一天一样,忙的脚打后脑勺,于是,你只好打电话道歉说, “对不起……”。

再认真内省一下自己。你是不是常常惊讶于自己忙碌的程度,也常常惊讶于怎么就有那么多琐事会于无声处响惊雷?还是那句话:相信我,你并不孤独--大家都是这样的。

从另外一个角度观察,就知道为什么我们对于时间如此迟钝了。我们作为动物,学习的一个最基本途径是通过反馈(feedback)--就好像巴甫洛夫的那条狗那样。比如,用手碰一下刚刚煎过鸡蛋的铁锅,然后就被烫着了,于是以后就知道在这样的情况下是绝对不能碰那个铁锅的。

可问题是,在时间方面,我们很难得到这样的反馈。在时间上犯了错误,几乎是体会不到任何惩罚的--因为,错过了时间,或者错过了机会的时候,真正要命的是我们往往根本不知道失去的是什么,而我们真的很难对“并不存在”的损失产生巨大的悔意。

我们通过反馈学习的时候,往往需要同样的反馈不断重复才因此产生深刻的记忆,从而达到更好的学习效果。可在时间方面,我们几乎没办法得到同样反馈的重复--因为对我们来说,每一天都是不一样的,甚至每时每刻都是不一样的。

当我们为了某件事忙碌的时候,我们往往并不真正清楚正在进行的这件事情确实需要多长时间。基于这个原因,我们甚至会愚蠢地认为明天肯定没有今天这么多的烂事需要处理。就像北加利福尼亚大学的Gal Zauberman博士和杜克大学的John Lynch Jr.博士所观察到的那样,我们跟所有的人一样,相信(或者希望),未来是完美的,冰箱被塞得满满的,天空是晴朗的,火车是准点的,会议肯定会准时结束的……我想起来曾经流行过的一首歌的名字--“明天会更好”。

回顾一下:1) 人们还普遍相信他们在明天会拥有比今天更多的金钱;2) 人们普遍相信自己明天会有更多的时间。而刚刚提到的两位博士,Gal Zauberman和John Lynch Jr.通过大量的实验和验证,得到这样一个被普遍接受的结论:在这两种理论上明显的曲解中,人们对时间的曲解程度远远高于对金钱的曲解程度。

“明日复明日,明日何其多”,是一个行将就木的人发出的慨叹--肯定在时日无多的时候才能有这样的体会。发出这个慨叹之的十年前,此人会与大多数人一样,觉得,“早着呢,时间没那么紧张。”

这就解释了为什么大多数人做事拖拉。他们并不是没有勤奋的意愿,只不过是被自己的大脑所限制,以为他们在将来有足够的时间去做自己想要做的事情。

再一次,这是一个运用心智改变命运的机会。你知道了你的大脑有怎样的局限,你就会想办法挣扎着反过来控制你的大脑,做你的大脑的主人,而不是被它所左右。不要觉得这事儿太难--尽管真的没那么容易,但最终你会发现这是个有趣的事情。我是这样看待这件事情的:我因为想明白自己要控制自己的大脑,突然发现自己比身边的人多了一个玩具,而且是玩不腻的玩具--我的大脑。

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