应用篇:批判思维与科学的发展

  人们倾向于怀疑一些事,而不去怀疑另一些同样值得怀疑之事。例如,大多数人在买二手车 时都会表示一下怀疑,问一句“这车行吗? ”但有许多人似乎乐意接受一些荒谬绝伦的说法,对 那些心灵感应、魔杖探宝、占星术、催眠大法、百慕大三角的传说、不明飞行物(UFO)和生辰 八字之类的东西深信不疑!此外,人们很容易承认自己对一些新知识的无知,例如,我们中的多 数人都会承认自己对亚原子物理学一无所知,但对于那些司空见惯的人的行为,则很少有人怀疑 自己的理解有错。
 
  我们通过受教育学会了许多本领,其中包括学会批判的思维方式。事物可以变化,理论可以 改变,不变的是我们一生都要思考和解决问题,而掌握批判思维的本领能够终生受益。
 
  广义地说,批判思维(critical thinking)是一种思考的能力,即一种评价、比较、分析、批评 和综合信息的能力。学会批判思维,就能够提出强有力的问题,向保守和传统的知识挑战。比如, 很多人认为打屁股等惩罚的方法是督促孩子学习的一冲好方法,我们可以站在批判思维的立场上 提出疑问:“惩罚的结果究竟如何?如果惩罚有效,那么,什么时候惩罚最有效?在什么条件下使 用惩罚无效?惩罚的方法有哪些缺点?还有没有教导孩子学习的更好的方法? ”在第5章将谈到, 惩罚实际上是一种极为糟糕的、强迫孩子服从的管教方法。
 
  用批判思维的方式思考
 
  批判思维的核心是用积极和主动的态度评价各种观点。从某种意义上说,这是一种能够超越 自我、批判地反思自己思想本质的能力。在批判思维中,需要为自己的观点找到支持的证据,査 找自己推论中的不足,对自己的结论提出疑问,并寻找是否还有其他的结论。真正的知识就是在 这冲不断修改和对世界不断增加了解的基础上得来的。
 
  批判思维建立在以下四条基本原则之上:
 
  1.不需要通过实证就可以被接受的“真理”是不存在的。一个人可以有自己的宗教信仰和 价值观,这些无须证据说明是对是错。但是,对于许多思想和观点,则可以通过逻辑推 理和证据来评价其是否正确。
 
  2.不同的证据有着质量上的差异。判断ffi据的质量是至关重要的。如果你在法庭上当陪审 员,你需要对原告和被告两方律师针锋相对的陈述进行评判。此时,份^不可能对双方提 供的证据直接进行“量”的比较并做出正确的判断,而必须批判地评价双方证据的质量, 然后你才能将更大的权重赋予更为可信的证据。
 
  3.出自权威或自封专家之口的话不能自动成为真理。我们可以相信自己的老师、某些知名 人物或学术权威是好人和可信的人,但这并不意味着他们说的每一句话都对。我们仍要 问自己:“这位专家凭什么这么说?这个观点合理吗?还有更好的解释吗? ”对专家观点 的盲从是一种不科学的、自我贬低的做法。
 
  4.批判思维者必须不抱任何成见,随时都能够大胆地接受那些被证明的结论。但这样也是 有风险的,因为虚心和无偏见的人比较容易轻信和受骗。批判思锥者需要在合理怀疑与 不抱偏见之间找到一种平衡。不抱偏见是一冲能力,意味着你在下结论前能够去考虑所
 
  有的可能性,并能够在一种新的、更具说服力的证据到来时接受这种观点。
 
  用批判思维的方式评价一个断言及其证据
 
  一个孩子喜欢吃糖果,而他的母亲却很忧虑,因为她听说糖果吃多了会使孩子变得躁动不止。 这里的断言是:糖果吃多了对人的行为会有不良影响。你司以采用以下几个基本步骤对这冲断言 进行评价:
 
  1.表述断言。首先,需要更清楚地表明这一断言的含义是什么,这样就能知道需要从哪些 方面去证明这个断言是正确的。
 
  2.收集证据。寻找与这种断言有关的各种证据,其中不但要有支持的证据,还要有反对的 证据。证据的来源很多,包括权威的观点、公幵发表的研究资料、直接的科学观察和偶
 
  然观察中的发现。
 
  3.评价证据。你发现的证据与断言是否相符?如果你获得的信息与断言是对立的,那么,最 有说服力的证据所支持的结论是什么? 一般情况下,要相信科学观察提供的证据,因为 这种证据的质量最高。
 
  4.做出结论。如果你巳经认真地对有关一种断言的不同观点和各自的证据进行了评价,那 么,你将能够不费力地找到一种合理的结论。
 
  对证据的批判性分析
 
  让我们回到关于吃糖是否对行为有不良影响的问题上。我们将使用上述方法,一步步进行分析。
 
  我们想了解的问题是:吃糖过量是否会对儿童的行为有不良影响?其含义是:如果这个断言 是正确的,那么,孩子吃糖后将在行为上表现出可测量的一些变化。现在,需要寻找和分析各种 来源的证据。
 
  轶事证据你可以很容易地找到一些孩子的父母,请他们证实孩子吃糖后是否变得高度兴 奋、漫不经心或不守规矩。但要记住,父母们所说的两三个例子只能算是轶事证据(anecdotal evidence),不一定是客观观察的结果;而“吃糖多对孩子不好”是一种普遍的观点,你所调査的 父母可能巳受了这冲观点的影响。
 
  偶然证据可以利用一些偶然的机会对孩子进行直接观察。比如,你决定观察孩子们在生曰 晩会上的表现,因为此时孩子们要吃掉大量甜食。情况真的就像那个断言中预测的那样,孩子们 吃过蛋糕、冰激凌和糖果后幵始大声喧哗,闹个不停。这种证据有说服力吗?事实上,这完全是 无效证据。生曰晩会使孩子们置身于灯火辉煌、喧闹嘈杂和不熟悉的环境中,不难理解,在任何 类似的情景中孩子们都会“躁动不止”,而与吃糖无关。
 
  权威观点近50年中,很多医生、教师、营养学家和其他“专家” 一直在强调糖对儿童期的 行为发展有不良影响。你该相信他彳门吗?刨根问底一了解,原来大多数专家的意见也是根据轶事 和偶然观察的证据提出来的。事实证明,父母们讲的故事、偶然观察的结果和许多权威人士的观 点都是不对的。
 
  科学证据沃尔拉伊齐(Mark Wolraich)和他的同事最近重新审核了 23份有关糖与儿童行 为关系的研究报告。在这些研究中,研究者让孩子们吃掉一定量的糖,之后对他们进行行为观察 和测试。所有这些研究都得出同样的结论:吃糖与攻击行为、心境、运动或认知能力无关。这些 结论都是在控制条件下系统观察的基础上得出的,这样的证据才是令人信服的。
 
  以上情况说明,我们可以在文献中查找证据,对心理学中不确定的问题进行说明。比如,可 以用互联网和其他电子信息渠道査找资料。但是,这并不是说研究者们发表的结论就是可接受的 事实。重要的是,还必须对那些证据的可信性重新进行审定和判断。
 
  小结
 
  怎样把批判思维的原则运用于解决曰常行为问题呢?如果有人告诉你一些似是而非的事情, 你可以根据批判思维的原则,按下列步骤思考问题:
 
  1.人们说的到底是什么?
 
  2.这些说法是否经过检验?
 
  3.进行检验者是谁?证据是否有说服力?
 
  4.检验本身的性质和质量如何?检验方法是否可信?检验可否被重复?
 
  5.调査者的资格和信誉如何?调査结果如何?是否与他们有利益关系?得出的结果是否客 观?是否有其他研究者得出相同的结果?
 
  6.这些说法的可信程度有多高?很可信,仍然似是而非,还是不可信?
 
  通过学习心理学,我们的思维能力将会有一个很大的提高。你巳经看到,每一章节之后都设 有小测验,其中包括一些问答题和一个思考题。在做这些练习时要认真地进行思考,那将可以锻 炼你的思维能力,并使学习变得更有生气和轻松愉快。
 
  “探索篇”中将讨论一些你科学的体系,这将是对你的思维能力的一个挑战,同时也为你运用 批判思维提供了一个实践的机会。

小测验
1.对一种观点的_____________中的一个重要步骤,是寻找支持和反对这种观点的证据,并对每个证据的__________进行评价。
2.对一般众所周知的事实无须进行实证性检验。对不对?
3. 要有效地对一个断言是否正确进行评价,首先必须将这个断言的__________陈述清楚。
4. ___________中得出的证据是建立在系统研究基础上的,因此这种证据通常质量最高。
1. 在有关糖是否对儿童行为有影响的研究中,研究者给一组孩子吃低糖的食物,食物中 的甜味来自一种叫做阿司帕坦(aspartame)的人造糖精。在实验中使用含有甜味的低 糖食物意义何在?
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