心理学家的科学思维方式

  如果你在幼儿时代吃过糖衣膨化食品,那么,你目前得癌症的可能性就比从没吃过这种东西的成年人少一半,这是一个奇怪的医学事实。这是不是意味着医生应该给成长中的孩子开糖衣膨化食品吃呢?只有在科学上非常无知的人才会这样想。实际上,饮食和癌症的这种 联系是表面的。年长的人自然患癌症的比例高,他们从来没吃过糖衣膨化食品,因为他们年轻时市场上还没有这种食品。因此,表面上看似乎糖衣膨化食品与癌症有关,其实年龄才是真正有关的因素。
 
  在许多方面,心理学家都必须避免陷入类似的误区。为了做到这一点,他们使用了科学方法(scientific method),这种方法必须满足以下条件:以可靠证据为基础,描述和测量精确, 定义准确,有控制的观察,结果可以重复。
 
  科学方法
 
  科学的方法应该包括6个重要步骤:①观察,②对问题进行定义,③提出假设,④收集 证据和检验假设,⑤发表研究结果,⑥建构理论。观察即对事实和事件的详细记录,科学的观察是一切科学研究的核心,在行为研究中,更需要仔细的观察。
 
  假设的确切舍义是什么?
 
  验证假设假设(hypothesis)是对于一个事件或一种关系的一种暂时性的解释。从一般 意义上讲,假设是一种可验证的关于行为的预测或科学的猜测。比如,在对人们进行观察之后,你可能会提出这样的假设:“挫折会引发攻击行为。”你如何检验这个假设呢?首先,你得决定如何使人们受挫,然后,需要找到一种方法来测量他们是否变得更具攻击性,最后,观察结果要能为证实(或证伪)这一假设提供证据。
 
  操作定义什么是“挫折” ?我们看不见摸不着,所以必须给它下一个操作定义。一个操作定义阐明用以代表一个概念的确切程序(图2-1)。比如,你可以把挫折定义为“在一个 人即将解出一道难题并赢得100美元奖金之前打断他”,同时,把攻击行为定义为“受挫折的个体对阻碍其解题的人使用无礼言语的次数”。操作定义使抽象的概念能够得到具体检验。
 
  聪明汉斯的故事应用科学方法的几个主要步骤可以通过一个故事来加以说明,故事的名字叫“聪明的汉斯”。聪明的汉斯是一匹马,它似乎能解决很难的数学问题,它用它的蹄子轻轻叩击地面来告诉你答案。如果你问:“汉斯,12乘2再减18等于几? ”它就会用蹄子叩6次地面。汉斯的才智令人吃惊。于是,一位好探究的科学家决定要验证一下汉斯是否真的会算算术。
 
概念水平
 
  图2-1操作定义使概念和具体观察联系起来。你认为在前面的例子中关于挫折和攻击行为的操作定义合适吗?不同的操作定 义与概念的吻合程度不同,正因如此,在心理学中,为了得出关于假设关系的明确结论,需要进行许多不同的实验。
 
 
  图2-2心理学家运用科学的逻辑来回答 行为问题。特定的假设可以通过自然观察、 相关研究.控制实验、临床法和调查法等多 种研究方法加以检验。心理学家必须根据 他们所收集到的资料不断地修正自己的理 论。经过修正的理论或新的理论又会引出 新的观察.新的问题和新的假设。
 
观察,对问题进行定义
  
 
  假如你是这个科学家,你会用什么方法揭开这个谜底呢?
 
  马会算算术吗?
 
  为调查汉斯的数学能力,你可能首先要观察汉斯和它的主人在它进行计算时的表现。假如这些观察不能提供任何明显作假的证据,那么,你可以更加明确地问自己:“是什么信号使汉斯开始叩击地面,又是什么信号使它停止呢? ”你的第一个假设可能是它的主人给它信号了,所以,你在验证假设时要让它的主人离开房间,由其他人来问汉斯一些数学问题。这种检验将肯定或否定其主人的作用,实验证据将支持或排除主人给信号的假设。
 
  通过变换汉斯所处的情景,你就能通过控制条件获得更多的观察信息。
 
  当它的主人不在时,汉斯有时也能给出算术题的正确答案。然而,一系列巧妙的控制观察揭露了汉斯算算术的秘密。事实是,如果汉斯看不见提问者,它就不能回答问题。原因在于,当提问者问完问题后,总是低下头看汉斯的脚,这就是汉斯开始叩蹄的信号。每当汉斯“叩”到正确数字时,提问者就会抬起头来,想看看汉斯还想不想继续叩下去。提问者抬起头——这就是汉斯停止叩蹄的信号。
 
  如何形成理论?
 
  理论的意义由于汉斯的数学能力问题只是一个孤立的问题,因此无法建立理论。然而,在实际研究中,提出理论是非常重要的。建构一个理论,就是在大量观察的基础上,通过总结,将不同的概念和事实联系起来。好的理论能解释现有资料、预测新的观察结果和指导进一步的研究(图2-2)。如果没有关于遗忘、个性、应激、精神疾病的各种理论,心理学家们就会被淹没在毫无联系的事实和资料的海洋中。
 
  与一个好的假设一样,一个好的科学理论也必须是可以被证伪的,即其定义要能够被推翻。举一个例子,如果你的假设是“所有的梦都发生在快速眼动睡眠阶段”,那么,哪怕在任何其他阶段能 记录到一个梦,都将否定你的假设。真正的科学关注的是解决问题,而那些不能被证伪的空中楼阁似的理论是没有价值的。
 
  表2-1  研究报告提纲
 
  摘要   位于研究报告的开端,对其研究和发现做一非常简洁的总结。一篇文章的摘要使你不读全文就知其大意。
 
  前言   前言用以描述要研究的问题,并且对同一问题的研究或相关课题的主要资料进行综述。

        方法    方法部分解释为什么和怎样进行观察,并且描述用来收集数据的特定程序,以便于其他研 究者重复这项研究。
 
  结果   呈现调查结果。数据呈现方式可以是图和表,也可以是统计分析结果。
 
  讨论   要讨论与最初提出的问题有关的研究结果,探查这项研究的潜在价值,并指出需要进一步 研究的问题。
 
  发表的意义科学信息必须公开。科学研究的结果通常都发表在专业杂志上。研究报告的一般写法参见表2-1。研究一经发表,任何人只要客观地进行评价,都能判断这一研究的结 果是否正确。  
        大家也许还 记得,物理学界曾 报道过一项令人 震惊的突破——“冷熔解”,人们曾 认为,这个神秘的 过程会产生巨大 的廉价能量。但是,这是假的。许多科学家分别进行实验,试图产生这种冷熔解,却从未成功过。然而,如果没有最初发表的消息,恐怕至今不会有人证明冷熔解是不可能的。
 
  小结  现在我们用心理学研究中一个真实的例子来做小结。所有科学方法的基本要素都体现在下面苏珊娜的研究中。
 
  观察心理学家苏珊娜观察到,某些经理所体验到的工作压力似乎低于其他经理。
 
  对问题进行定义苏珊娜的问题是:高压力经理和低压力经理在哪些方面有差异?
 
  补充观察苏珊娜仔细询问经理们有关他们所体验到的压力程度。这些补充的观察结果 发现,低压力经理感到他们在更大程度上能够控制自己的工作。
 
  提出假设苏珊娜假设,在完成困难的任务时,如果能控制,就可以降低紧张。
 
  收集证据和检验假设苏珊娜设计了一个实验,在这个实验中,人们必须解决一系列困难的问题。她把被试分为两组,一组被试在苏珊娜的指挥下按规定的速度解决问题,另一组 被试自己控制解决问题的速度。在解决问题中,第二组被试报告感到的压力程度低于第一组。这证明苏珊娜的假设是正确的。
 
  发表研究结果苏珊娜以一篇学术论文的形式仔细地描述了她所研究的问题、使用的方 法和实验的结果,文章发表在《临床心理学》杂志上。
 
  建立理论根据一些有关实验的结果,苏珊娜和其他心理学家们提出一个理论,解释为 什么对任务的控制有助于降低人的压力。
 
 
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