心理学研究方法

  在寻求精确信息和正确理论的过程中,心理学家收集证据和检验假设的方法很多,比如, 使用自然观察法(naturalistic observation)在自然状态中观察行为表现;使用相关法(correlational method )测量和发现事件之间的关系,运用控制实验的技术-----实验法(experimental method),在心理诊所通过临床法(clinical method)对心理问题和有关疗法进行研究;使用调査法(survey method)对大量的被试进行问卷调査。这些方法的运用丰富了心理学的知识。
 
  自然观察
黑猩猩
 
  图2-3珍妮·古德尔对黑猩猩进行自然观察:一只黑猩猩用一根草梗从白蚁窝中抽出食物。古德尔的工作 也证明了黑猩猩家族中母亲和后代长期的感情联系的 重要性,以及黑猩猩之间在行为和“个性”上的惊人的 个体差异。
 
  心理学家并不是被动地等待有趣的现象发生,而是积极主动地在自然状态或人类和动物生存的典型环境中进行行为观察。珍妮?古 德尔(JaneGoodall)的工作就是这类研究的一个很好的例子。她和助手从I960年起一直在坦 桑尼亚观察黑猩猩。这里摘引她在《黑猩猩在 召唤》(Jn the Shadow of Man) ~■书中的一段 话,这段话体现了一种科学发现的兴奋:“很快地调好双筒望远镜,我发现那是一 只黑猩猩,而恰在此时它转向了我……它正 蹲在一个红土白蚁窝的土墩旁边,我看见它 小心地把一根长草梗插进土墩上的一个洞,
 
  过了一会儿,抽出来,并用嘴从草梗的末端 舔食一些东西。我离得太远,看不清它吃的是什么东西,但是很明显,它把草梗当作工 具了 (图 2-3)。”
 
  请注意,自然观察只能提供对行为的描述,为了解释这些观察结果,还需要通过其他研究方法分析所获得的信息。古德尔的发现使科学家们意识到,人类并不是惟一能使用工具的 动物。
 
  动物园中的黑猩猩也能耙物体当作工具使用,难道不是说明了同样一种事卖吗?
 
  自然观察法能使我们研究到未受外来因素影响的行为。因此,只有通过观察黑猩猩在自 然环境中的表现,我们才能判断它们在没有人类干预的情况下是否能使用工具。
 
  自然观察法的局限性
 
  人在动物群落里观察,会不会影响动物的行为?
 
  观察者效应(observer effect)所指的,就是被观察者由于意识到自己被观察而引起的行 为上的改变。自然观察法的一个主要问题,就是观察者对于被观察者的影响。研究动物群落 的博物学家必须很小心地和动物们保持距离,并且避免和动物“交朋友”。同样,如果你对学 生和老师之间的相互作用感兴趣,你就不能简单地走进教室并开始记录,因为一个陌生人的出现可能影响学生和老师。无论何时都要注意这个问题,观察者要尽可能隐蔽自己,减少这 种效应的影响。
 
  观察者偏差(observerbias)也是一个问题。有时,观察者只看他们希望看见的东西,有选择地记录细节。在一个实验里,研究者让一些教师对一批智力全是正常的小学生进行观察。 在开始之前,研究者先把每个学生随机地标记为“学习困难儿童”、“智商低下儿童”、“有情 绪问题儿童”和“正常儿童”。观察后让教师们对学生进行评定。结果发现,教师的评定明显地受到“标记”的影响。
 
  拟人化错误(anthropomorphic fallacy)是观察动物时必须避免的一个错误。这种错误 是倾向于把人类的思维、情感或动机加到动物身上,作为解释动物行为的方法。
 
  为什么把人类的动机或情感加到动物身上是危险的错误?
 
  人们往往假设动物“生气”、“妒忌”、“厌烦”或“内疚”,但是这样会导致错误结论。比 如,我在食物很充足的荒野里观察大猩猩,得出的结论是:大猩猩本性上不“贪婪”。而你所 现察的是2只关在笼子里的饥饿的大猩猩,也许得出与我相反的结论:大猩猩非常“贪婪”。 实际上,你和我所观察到的事实,可能是与食物量有关的对食物的不同竞争程度。用“贪婪” 这一描述人类的概念来描述大猩猩,会使人们无法正确理解它们的行为表现。
 
  观察记录
 
  进行自然研究的心理学家需要付出特别的努力,使记录偏差降到最小程度,他们每次观察都要做规范的观察记录(observationalrecord)。在一般情况下,录像记录是最好的方法。
 
  尽管自然观察法存在一些问题,但是它可以提供丰富的信息并使人发现许多有趣的问 题。在大多数科学研究中,观察是极好的第一步。
 
  相关研究
 
  如果一个心理学家注意到,在父母和子女智商之间、外貌和受社会欢迎度之间、焦虑和 测验成绩之间,甚至犯罪和天气之间有一定的关系,那么,上述每种现象中,被观察的两个事件就是相关的,或是以一种有序的方式相互联系着。相关研究(correlational study)就是要发现两个人格特质、行为或事件之间的相关程度。
 
  与自然观察法不同的是,相关研究既能在实验室中进行,也能在自然环境中进行。一般 步骤是,首先,测量你感兴趣的两个因素,然后,运用统计技术探查它们之间的相关程度。比如,要考察晚上睡眠时间和下午瞌睡程度之间的相关,如果相关很高,那么知道了一个人晚 上睡眠的时间,就可以预测他第二天下午瞌睡的程度,同样,下午瞌睡程度也能用来推测头天晚上睡眠的时间。
 
  相关系数
 
  如何表达相关程度?
 
  相关的强度和方向用相关系数(coefficient of correlation)来表达,相关系数是从-1.00 到+1.00之间的一个数。如果相关系数是0或接近0,就说明两个测量之间不存在联系或联系很弱,比如,一个人所穿鞋子的大小和他的智力水平之间的相关就是0。如果相关是+1.00, 就说明存在着完全的正相关,如果相关是-1.00,则说明是完全的负相关。
 
  心理学中很少有完全的相关,但是,相关系数越接近+1.00或-1.00,就说明相关程度越 高。比如,同卵双生子几乎具有相同的智商,其相关系数达.86;而父母与子女的智商只是一般相关,相关系数是.35。
 
  什么是正相关和负相关?
 
  正相关(positive correlation)表明一种测量的增加伴随着另一种测量的增加,或一种测 量的减少伴随着另一种测量的减少。比如,高中学习成绩和大学学习成绩之间就存在着正相关,高中学习成绩好的学生在大学里一般也比较优秀,反之亦然。负相关(negative correlation) 是一个测量的增加伴随着另一个测量的减少,比如,我们可以观察到,气温越髙动物园里动 物的活动就越少(图2-4)。
 
 
  图2-4相关系数说明两个测量之间的相关程度。这些图显示了两个测量A和B之间相关程度的范围,如果相关是负的,一个测量的增长伴随着另一个测量的减少(随着B变大,A变小);在正相关里,一个测量的增 加伴随着另一个测量的增加(B变大,A也变大)。左图2为中等程度的负相关.表示焦虑水平(B)和测验 分数(A)之间呈负相关,即焦虑水平越高,测验分数越低。中间的图为零相关的散点图,表示一个人穿鞋大小(B)与其智力水平(A)之间无相关。右图2为中等正相关,表示飞行员在无睡眠状态下飞行模拟测验 中的错误操作次数(A)与飞行时间(B)之间的相关,表明缺少睡眠则易出差错。
 
  能不能说气温引起了动物活动水平的变化?
 
  看起来似乎是这样,但是,不进行实验还不能下此结论。
 
  相关与因果关系相关研究帮助我们发现事件之间的关系,并进行预测,但是,相关并不代表因果关系。两个事件的表面相关并不能说明其间一定存在因果关系(causation),即原因和结果的联系。例如,在动物园里,动物的活动水平可能会受其体重和激素水平季节性变 化的影响,也可能受食物配置的影响。
 
  还有一个例子,说明不能把相关当作因果关系。假如一位心理学家发现了精神分裂症病 人的血液中含有某种常人血液中未见的化学物质,他该怎么想呢?是否表明这种化学物质引起了精神分裂症?看起来可能是这样。但是,也可能是精神分裂症造成了这种化学物质的形 成。此外还有第三种可能,即精神分裂症和这种化学物质都是由另外一种未知的因素引起的,比如,是精神病院的典型饮食结构造成的。
 
  一个事件引起另一个事件,表面上看来是如此,但还不能证明确是如此。一些明显的非因 果关系的相关清楚地说明了这一点。比如,美国城市里的教堂数量和酒吧数量有一种相关,教堂越多,酒吧也越多。这是不是意味着饮酒可以使人产生宗教信仰或者是宗教信仰使人爱喝酒 呢?当然,没有一个人会得出这种因果关系结论。真正的关系是,教堂和酒吧的数量都与城市的人口数量有关。但是,如果例子中的事情不是显得如此荒谬,就很容易导致错误结论。
 
  相关关系
 
  学习时间越长的学生是不是成绩就越好呢?为了回答这个问题,应该先记录学生每周学 习的时间,然后再对学习时间与学习成绩之间的关系加以分析。假如发现学习时间短学习成绩就低,而学习时间长学习成绩就高,那么,学习时间和学习成绩就呈正相关。类推下去,可
 
  能发现,看电视时间长的学生比看电视时间短的学生成绩差,二者之间就存在着一种负相关,即看电视时间短的,学习成绩好,而看电视时间长的,学习成绩差。显然,这些例子都仅仅 是假设,只有真正的相关模式被确认后,它们才具有价值。相关概括了大量的数据,并使我们能作出精确的预测。
 
  数据的图示化相关图可以帮助弄清相关的本质,比如,图2-5显示了一个记忆实验的结 果。实验中,先让被试识记1~ 20个单词,之后,测验他们对最后一个单词的回忆情况。图 2-5说明,当被试只需识记1个单词时,他们能记住80%单词;当他们按需要识记了 4个单词 后,他们对最后1个单词的记忆成绩下降为43%,当他们识记了 10个单词后,成绩下降为22%。 总之,在记忆单词的数量和对最后一个单词的回忆成绩之间存在一种负相关。这一发现的意义将在第10章中进一步讨论。
 
 
  一些图表现为线性关系(linearrelationship),另一些图表示的是曲线(curvilinear)关系, 例如,图2-5是由一条曲线构成的。不管在哪一种关系中,有意义的相关不必是完全的相关。比如,假定随机选了 10个人,比较一下他 们所受大学教育的 年限与他们在25岁 时的收入之间的关 系,结果如图2-6所 示,教育和收入之间 存在着很强的正相 关。在图2-6中,阴影 区域和直线表明相 关接近于线性,但并 不是完全的线性相 关,如果是完全的线性相关,那么,所有的点都应落在线上。相关系数(r = +.9)也表明很高的相关,而且是正相关,如果是完全的正相关,那么,相关系数应该是1.00。要记住,这种相关并不能证明 教育提高了收入。但是,这对干高中生考虑自己是否要继续 上大学会有很大的影响。
 
  为了便于比较,图2-7中虚拟的数据表现了另一种情 况。假定一所大学的自助餐厅经理记录了在10天中每天售 出咖啡的数量和每天的气温,他发现,其间的关系似是线 性的,相关是负的。图中的阴影部分和相关系数都表明,二者之间存在着一种较弱的相关。经理知道了气温和喝咖啡 之间的关系,对毎天早晨计划泡制咖啡的数量还是有帮助 的。
 
  心理学研究试图在更高的水平上发现人的记忆、知觉、压力感、老年化、心理治疗等大 量类似因素之间的关系,本书的大部分内容是对有关研究的总结。
 
  小测验
 
  1. 心理学家更喜欢自然观察而不是控制观察’因此’可以说心理学中的大部分内容都是常识。对不对?
 
  2. 假设即是在控制实验条件下的仔细观察。对不对?
 
  3. 自然观察中的两个问题是:
 
  a.让被试合作和确定相关 b.明确问题和提出假设
 
  c. 观察者效应和观察者偏差 d.进行实验和认真做好记录
 
  4. 相关一般不能表明因果关系。对不对?
 
  5. 下面哪个相关系数代表的相关程度最高?
 
  a. -.86 b. +.66 c. +.10 d.+.09
 
  6. 在图中,不能形成一条直线的相关 是 __________
 
  7. 思考题:相关系数测量的是线性(直线)相关的强度。那么,为什么说低相关意味着“两个变量没有关系”这一论断是错误的?
 
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