安慰剂效应

  我们想用一个实验来考察一下苯丙胺(amphetamine)会不会影响学习,这是一种强效的 中枢神经系统兴奋剂。在学习之前,实验组吃了苯丙胺,控制组什么都没吃。但是,这样设 计一个药物作用实验是有问题的。
 
  这样的实验结果为什么不能充分证明药物作用对学习成绩的影响?
 
  其中出现了一个错误:药物并不是两组之间差异的惟一原因。实验组的被试吃了药,而 控制组没有吃,也没有使用安慰剂,就不可能得出药物是否影响学习的结论。如果有差异,也 可能是吃了药的被试期望自己做得更好,即使没有药物的化学效应,仅靠学习动机这一点就 可能改变他们的成绩。
 
  什么是安慰剂?
 
  安慰剂(placebo)是一种假的药丸或针剂,它的作用来自给人的暗示,而不是来自真实 的成分。糖丸和生理盐水注射液是常用的安慰剂。
 
  虽然安慰剂几乎根本没有直接的化学效应,但是它们的心理影响却非常大,人们往往相信已经服了有效药物而出现某些行为变化。医生们都知道,安慰剂效应(placebo effect)很 强,比如,盐水注射液在减轻疼痛方面的效果相当于吗啡的70%。多年来,他们就是根据这 一事实给一些似乎没有身体疾患的病人开安慰剂吃。
 
  安慰剂效应是以期望为基础的,并不是完全的想像。安慰剂通过引起垂体分泌内啡肽 (endorphin)来减轻疼痛。这些化学物质与止痛用的吗啡类麻醉剂相似。在应激状态和身体受 伤害时,人体会自然释放内啡肽。
 
  安慰剂效应的控制
 
  为了控制安慰剂效应,进行药效研究的心理学家可以使用单盲实验(single-blind experiment) 。在这种实验里,被试不知道他们吃的是真药还是安慰剂,所有被试都吃药或接 受注射,只是实验组被试用的是真药,而控制组被试用的是安慰剂,这样,两个组的任何差异肯定是由药物引起的。
 
  有时,仅仅使被试“盲”还不够。在双盲实验(double-blind experiment)中,被试和实 验者都不知道被试吃的是真药还是安慰剂。双盲实验避免了实验者对被试反应的无意识影 响。双盲实验的做法是,由其他人准备药片或针剂,实验者直到做完实验后才知道哪些是真 正服药的被试。
 
  实验者效应
 
  心理学家还面临着一个有趣的问题,即人类被试对研究者的期望十分敏感。这是物理学 家或化学家所不会遇到的问题。
 
  实验者本人会对被试有何影响?
 
  实验者效应(experimenter effect)指实验者的无意影响引起被试行为上的变化。这种效 应甚至在实验室之外也适用。心理学家罗森塔尔(Robert Rosenthal)报告了一个关于期望影 响人的典型例子。美国空军学院预备班的100名学员被随机分配到5个班上数学课,而教员 们不知道分配是随机的,相反,他们被告知学生是根据能力的高低加以选择的。结果发现,那 些“高能力”班里的学生比“低能力”班的学生数学成绩提高得快得多。其实,最初每个班 里学生的能力是相同的。
 
  很明显,老师通过语调、身体语言和鼓励或批评的方式把他们对学生的期望微妙地传达 给学生,这对学生产生了影响,成为一种本身自会成为事实的自实现预言(self-fulfilling prophecy),这种预言会促使人们按照实现预言的方式行动,在这个例子中,学生们会倾向于 表现为他们被期望的样子。即使教育者对此很了解,这种效应仍继续影响着大批学生。
 
  简言之,人们有时候会按照别人对他们的预期去做。作为教师或研究者,一定要记住,我 们对别人的期望会影响到他们的进步或落后。
 
  小测验
 
  1.可以改变和可能影响被试行为的任何因素都被称为_____
 
  2.在一个基本的心理学实验中,需要有两组被试,即_____组和_____组,这样才能探查因果关系作用。
 
  3.实验要考虑三种变量.包括由实验者操纵的_____ .用于测量实验结果的_____和与该实验不相关的 _____
 
  4.一个研究者进行了一项实验,想探明在模拟监狱的拥挤条件下,室温是否会影响大学生的攻击行为。在这个实验中,自变量是 。
 
  a.室温 b.攻击行为的量 c.拥挤程度 d.模拟监狱环境
 
  5.在药物实验中,用以控制安慰剂效应和实验者效应的一个程序是_____
 
  a.相关方法 b.外部预言 c.双盲技术 d.随机分配被试
 
  6.思考题:那些非常相信占星术的人大多在一定程度上有与占星术预言相一致的性格特征。你能解释这是为什么吗?
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