临床法

  在研究中,许多问题在理论上应该采用实验的方法进行证明,但实际上是不可行或做不 到的。在这种情况下,就需要通过个案研究(case study)来获取信息,即只对一个被试的各 方面情况做深入的了解。临床心理学家主要依赖于个案研究的方法。
 
  个案研究有时候被认为是自然临床检验 (natural clinical test)。一个偶然事件或自然事 件,如枪伤、脑瘤、意外中毒和其他诸如此类 的灾祸,可能会提供大量的关于人脑的信息
 
  心理学历史上有一个着名的案例,见于1868年 哈洛博士的一份报告:盖奇是年轻的作业班 长,在一次事故中,挖掘机上一支重约6千克 的钢钎意外地从他的头部穿过(图2-10)。令人 吃惊的是,他竟然活了下来,而且,在两个月 内他就能正常地走路、说话了。但是,这次意 外事故却永远改变了他的个性,他不再像以前 那样诚实、可靠,而是变得粗暴无礼、满口谎 话。哈洛博士仔细地记录了这个可能是第一例 意外的大脑额叶损伤(frontal lobotomy)的所 有细节。
 
  时隔120年,洛杉矶的木匠梅尔尼克也遭 受了类似的不幸事件。梅尔尼克从一个工地的 二层楼上掉下来,头被一个钢棍刺穿,他竟令 人难以置信地完全恢复了。而与前一个不幸者 大不相同的是,梅尔尼克几乎没有任何后遗图
 
  这说明,个案研究缺少正规的控制组,会使临床观察所获得的结论受到限制。因此,心理学家更喜欢严格控制的实验,经常利用实验室动物研究脑。然而,在研究纯心理学问题时, 临床方法可能是惟一的信息来源。
 
  一个经典的心理学个案报告是关于埃维女士的三重人格发展记录。埃维住在郊区,是一 个温柔、拘谨的家庭主妇,研究者称其为白埃维。在心理治疗过程中,埃维暴露出第二重人 格:她任性、喜欢恶作剧、风骚,完全变了一个人!研究者称其为黑埃维。
 
  黑埃维知道白埃维的许多秘密,而且公开谈论她喝醉酒的次数或背着父母做的丑事,然 后,黑埃维又“恢复”到白埃维状态。但是,由于黑埃维的越轨行为,白埃维要面对惩罚,承 担黑埃维胡闹留下的后果,但她对此很迷惑,因为她不知道“黑埃维”的存在。最终,当第 三重人格出现时,双重人格的问题才被解决--她称自己为珍尼。珍尼最终与白埃维的丈夫 分手,开始了一种相对稳定的新生活。现在她已年近60岁,这位以前的白埃维没有再受多重人格之苦。
 
  对埃维的个案记录,是将所有相关事实都仔细记录下来,这在心理学中非常重要。多重 人格的案例很少见,不可能用实验的方法去研究。我们将在第17章中进一步讨论多重人格问 题。
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