调查法

  人们对一个问题的回答能反映出在他们生活中具有重要意义的心理事件。心理学家精选出一些问题,希望能问一下每个人:
 
  ?“你吸食过大麻吗? ”
 
  ?“你在婚前有过性生活吗? ”
 
  ?“你现在是单身还是已婚?你的父母曾经分开过或离过婚吗? ”
 
  ?“你赞成合法的人工流产吗? ”
 
  但是,你想去问世界上每一个人是不可能的。所以,研究者需要使用民意测验技术来了 解这些心理学问题。这种方法被称为调査方法(survey method)。在调查中,要问的一系列问 题需经过仔细推敲,要调査的对象需是有代表性的样本。
 
  有代表性的样本(representative sample)指能够准确反映总体的一组人,样本中的成员 不论在性别、年龄、职业、政见、肤色还是人种上的比例均与总体一样。总体(p叩ulation) 指属于特定范畴的所有的人(或动物),比如,所有大学生,或所有已婚女性。我们对总体感 兴趣,但是,我们可以通过选择一个小样本进行调查,不必去调查每一个人,并能得出有关 总体的结论。如图2-11所示,有代表性的样本一般是通过对一个总体中的成员进行随机选择 而获得的。
 
  要调査的问题必须很小心地措辞,因为语言表达对人们的回答有很大的影响。1991年海 湾战争期间进行过一项调查,问人们是否关心由干轰炸伊拉克而引起的“间接伤害”。用这个 军事术语提问时,只有55%的被调查者回答关心;而当问人们是否关心战争造成的“平民死 亡和意外损失”时,有82%的被调查者回答关心。

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  性别偏差对心理学研究的结论有何影响?
 
  很多医生都建议,成人每天吃一片阿司匹林有助于防止 心脏病。但是,他们能不能对于男性和女性都给予同样的建 议?这当然是个问题,因为在医生们提出这一建议所依据的 样本中,一个女性都没有。虽然女性占人口的大部分,但在 心理学和医学研究中,她们仍然被忽视。
 
  性别偏差是指研究者仅仅根据单一性别被试(通常是男 性)而得出结论的一种倾向。由于性别偏差,研究者经常会 把从男性身上得出的结论运用于女性。但是,没有对女性进 行直接的研究,就不可能知道这一假设在多大概率上是错误 的。此外,当研究者将对男性被试和女性被试的实验结果结 合到一起时,会产生另一个相关的问题,即可能会掩盖男女 之间的重大差别。心理学研究中在被试的人种、民族、年龄 和性别定向等问题上都存在着类似的偏差。
 
  许多研究者都认识到人类被试的多样性。对于这类问题 的解决只有一个办法,即选择大量的被试参加实验。这是目 前研究中的普遍做法。

  一个谨慎的调查可以准确描述公众对当前问题的看法。
 
  然而,也有一些心理学家对心 理学的结论是否具有普遍性提 出过疑问。着名的心理学家托尔曼(EdwardTolman)曾经指 出,心理学实验中的被试主要 有两类,即大鼠和大学二年级 学生,因此必须记住:大鼠不是人,而大学二年级的学生也不 能代表全人类!
 
  最近几年,我们的心理学 实验中93%的人类被试是从那 些选修普通心理学课的学生中 请来的,而这些被试中的大部 分是来自中产阶级家庭的白种 人。当然,这种情况并不意味着 心理学实验结果无效,但其意 义是有局限性的。
 
  调查方法的准确性如何?
 
  像盖洛普民意测验和哈里斯民意测验这样的现代调查结果都比较准。盖洛普民意测验自 1954年以来预测竞选结果的平均错误率仅为1.5%。但是,民意测验的结果并不总是非常准确, 例如,在1936年美国总统竞选中,着名杂志Literary Digest根据民意测验预测兰登将会以绝 对优势击败罗斯福,但结果是罗斯福以绝对优势战胜了兰登。
 
  民意测验为什么不准确?
 
  上述预测结果失败的原因,是由于选择样本的方法不当造成的。在那次民意测验中,大 多数人是通过电话联系的,1936年正值经济大萧条期,只有富人家才有电话,而富人们支持 兰登,因此,所选样本有偏差。一个有偏差的样本(biased sample)是不能正确反映总体情况 的。现在,同样的问题仍然影响着那些由杂志和热线信息服务机构所做的调查。比如,在一 项有关违禁药物使用状况的调查中,两家不同的杂志仅仅调查各自的订户,样本都可能有偏 差,调査的结果可能完全不同,但哪一个也不能代表居民总体情况。
 
  甚至当问题陈述得很谨慎、样本也具有代表性的时候,调查还可能被另外一个问题所限 制。如果一个心理学家仔细询问你的性经历和目前的性行为时,你会非常准确地回答他吗? 你知道自己应如何回答他提的那些问题吗?你会坦白地进行回答吗?你的回答会不会言过其 实?人们对调查问题的回答不可能总是准确的或真实的,许多人表现出一种明显的礼貌偏差 (courtesy bias),即给出“礼貌”的和社会可接受的回答。例如,在关于竞选的民意测验中发 现,白人更倾向于向黑人调查者表明他们支持黑人候选人,而黑人则不愿意对白人调查者表 明他们支持黑人候选人。
 
  尽管调查法有一定的局限性,但是通过调查经常可以得到一些有用的信息。例如,最近 几年,职业妇女一直抱怨她们在工作中受到性骚扰。但是,这个问题存在的范围有多大?心 理学家通过调查发现,1981年53%的妇女在工作中遭受过性骚扰,而1993年调査获得的数 据是45%。这些结果表明,性骚扰问题可能在引起公众的广泛注意后稍有下降。虽然这些信 息并不能解决性骚扰问题,但这是向理解和解决此问题迈出的第一步。

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