如何对媒体报道的科学性进行判断?

  应用篇
 
  杂志和报纸上冠以心理学的内容很多,但是大多不是科学的报道。如何把高质量的科学信息 与误导性的虚构故事区分幵来呢?下面是一些具体建议。
 
  建议1:持怀疑态度通俗刊物上的报道一般未经验证,但对报道中“令人震惊”的发现有 一种肯定的倾向。记住,俗话说的“不可思议”就意味着“不可相信”,而这种意识经常是正确的。 例如,若干年前出现了大量关于“皮肤视知觉”的文章,根据这些报道,当有些人被蒙住眼睛时, 他们可以用指尖辨认颜色、阅读文字,甚至隔着玻璃也行,被说成是“第六感觉”或“X射线眼”。 实际上,这种“能力”被魔术师称为“利用鼻子缝偷看”。在表演现场,很难一下子找到一冲既不 会伤害眼睛又不在鼻子两边留有缝隙的遮眼物,而留有缝隙就能偷看。实验证明,当偷看的可能 性被控制时,最初在皮肤视知觉实验中报道的非凡能力也就消失了。
 
  另一个例子是1994年一条惊世的报道,标题是:《一流大学研究者们指出,800万美国人有 可能被UFO绑架》然而,就是报道中提到的研究者之_随即发表声明:“并没有任何证据表明数 以百万计的美国人会被绑架,公众可以安心。”因此,那篇报道完全是在颠倒事实。在大众媒体中 常会有类似的错误信息和耸人听闻的报道,不得不防。
 
  建议2:考査信息来源用来推销某一产品的信息所反映的是对利润的追求,而不是客观事 实,这一点不足为奇。有一则典型的广告是这样的:“政府检验证明,没有比这种品牌的阿司匹林 更有效的去痛片丨”像这类广告通常意味着:这种产品和其他受检产品没什么区别,既不比其他 去痛片更有效,也不比其他去痛片效果更差。
 
  当看到制造商对子家用生物反馈仪、梦中学习机和阈下节拍器等产品的宣传时,你一定要记 住这些信息的来源。要警惕,有人会用心理学来赚钱,声称如果你参加一个什么班,就能迅速得 到心理健康和快乐、提高效率、改善记忆、加强超感官知觉或心理功能、控制下意识或戒烟,学 费自然不低。通常情况下,这种宣传中会有一两顶是真的,而其余项目大多未经证实。
 
  对于表演读心术和装神弄鬼的人应特别小心。那些人以欺骗群众谋生,因此,他们千方百计i 使人们相信:他们具有凡人所没有的能力。对于那些不可证明和预测的“心灵现象”,这些人一晩 上就要表演3次,1周表演6个晩上--这不是欺骗还能是什么?
 
  读心术的表演者如何使人受骗?
 
  读心术的表演惯例如下:“随机”找到一个观众,开始“读心”,告诉这位观众他个人的一些 事,而表演者是不可能知道这类隐私的。但是,表演者到底是怎么知道的呢?容易丨在表演幵始 之前,表演者的一个助手站在剧场外偷听人们的谈话,一旦得手,就跟着看那位观众坐在哪里,然 后把这个人的座位号和偷听来的信息告诉表演者。于是,表演者就可以煞有介事地说:“你有一个 姑姑……叫贝茜……她一直病得很严重……你刚才还在想她……今天晩上你来这」L的途中车胎瘪 了。”确有其事,但不是表演者“读心”读出来的!
 
  建议3:自问一下是否有控制组控制组在任何一个实验中都非常重要,但人们常常对报道 确信无疑,而很少问一下:有没有控制组?通俗刊物中满是那些没有控制组的“实验”报道,比 如:“与植物谈话能加速其生长”、“特殊t欠食控制了儿童的多动症”、“在锥形房间里食物不易变质”、“火中行走研修班毕业的学生不怕脚掌被烧坏”,等等。
 
  我们来谈谈最后一个例子。在最近一些年里,出现了一些教人n赤脚在烧红的煤上行走的学 习班,学费昂贵。据说,火上行走者能用一种被称为“神经语言学程序”的技术来保护他们的脚。 许多人花了很多钱来学习这一技术,并且,大多数人确实能在燃烧的煤上快速行走了。但是,这 是一冲专门的技术吗?在火上行走的特别之处何在?没有对照组是很难说明这些问题的!顺便说 一句,人们为什么想去学在火上行走本身就是一个很有趣的问题。
 
  '庆幸的是,物理学家莱坎德(Bernard Leikind)为我们提供了一个有对照组的实验。莱饮德 的实验说明,任何一个自愿者,只要其脚底有一定厚度的老茧,都能走过燃烧着的煤而不被烧坏。 原因在于,在你的脚接触到又轻又软的煤的瞬间,它们几乎是不传热的。其中的原理类似你把手 快速地往热烤箱里伸一下:如果你去摸热的平底锅,你就会被烫伤,因为金属的导热性很强,但 是,如果你的手在热的空气中停留一下,你会安然无恙,因为空气的导热性很差。
 
  至此,赤脚火上行走的秘密也就被揭幵了。火上行走基于简单的物理学原理,而非任何形式 的超自然的心理控制。燃煤的温度可能高达650°C,然而,煤传递热的速度较慢,非常短暂的接 触不会将人体烫伤。
 
  建议4:在区分相关和因果关系中寻找错误你现在知道,仅仅因为相关就假定一件事情引 起另一件事情是很可能犯错误的。在新闻报道中,你会发现许多结论只是根据相关做出的。最近, 新闻报道中的一位营养学家说:饮用过多的牛奶可能导致青少年越轨行为。他是基于什么事实得 出这一结论的呢?他发现,经常惹麻烦的男孩比一般人喝的牛奶要多。
 
  这种相关根本不能表明牛奶会引起越轨行为。一种可能性是,成熟早的男性更倾向于有攻击 行为或招惹麻烦,而成熟早就意味着快速成长,快速成长就会引起饥饿--这可能是牛奶和犯罪 行为之间的惟一联系。当然,也可能还涉及其他一些未知因素。
 
  再举一个错把相关当作因果关系的例子。科学家指出,占星术没有科学依据。对此,一位占 星术家做出如下答复:“如果他们翻看一下当地警察局的记录,他们就会发现,暴力犯罪增长的比 率和月亮周期性变化是有关系的。”当然,占星术相信月亮影响人的行为。
 
  如杲在一个刀的特走对同由暴力犯罪确卖嶒加,是$能证明占星术的硌点?
 
  不能证明。每月的月初要付账单,每月中总有几天月光少夜色黑暗,或还有其他类似因素,都 可能导致犯罪案件增加。更重要的是,对于所谓“月亮效应”的直接研究表明,那种关系并不存 在,伴随着月亮出现疯狂犯罪的说法纯属虚构。
 
  建议5:区分观察和推论如果你看到一个人在哭,就能断定那是因悲伤而流泪吗?尽管这 种推理表面上看是合理的,但实际上却可能是错误的。我们能客观地观察到一个人在哭,但他可 能刚才在剥洋葱因刺激而流泪,或抽奖赢得了 100万美元因欣喜而流泪,或第一次尝试戴隐形眼 镜。因此,推论说他悲哀可能是错误的。
 
  心理学家、政治家、医生、科学家和其他专家也经常根据获得的事实做出大胆的推论,这并 不意味着他们的推理、观点和解释没有价值。一个专家提出的关于心理疾病、犯罪行为、学习问 题或其他任何事件的原因的观点可能是有启发性的,问题是,我们要注意区分哪些是事实,哪些 是观点。
 
  建议6:当心过于简单化的、以赚钱为目的的宣传那些承诺“3小时塑造一种新的个性”、“婚姻中爱和满足的六步骤”以及最近出现的“释放心理能量的秘密”等报道都应受到怀疑。
 
  下面举一个过于简单化的例子。有一本小册子,名为《布拉泽斯博士教你成为非凡的女人》。 布拉泽斯博士是个为媒体工作的心理学家’她个人没有从事心理治疗的经历,在研究领域也不为 人知。这本小册子是她在当香水和化学产品制造企业的顾问时写的,其中一条建议是告诉妻子们 怎样加强婚姻关系,方法如下:“把他弄到一个幽静的小旅馆,趁他不注意,把少许你最喜欢的科 隆香水喷在床单和枕头上。”显然’布拉泽斯博士不是在教人做非凡的女人,而是在兜售她那非凡 的香水。
 
  建议7:记住,“一个例子”并不代表证据看完这一章后,你应该很容易发现,用个别例子 去代表一般结果有多么危险。如果你见到有报道说,“学法律的学生利用睡眠学习机通过了州律师 资格考试”,切不可立即去买这冲仪器。系统调査表明,这些装置作用极少或根本没用。对这类建 议的反应就是要问:根据观察结果,那玩意儿对多少人适用?
 
  媒体报道中的例子、轶事、个别案例和鉴定书之类的所谓证据都具有潜在的欺骗性。少数个 案并不能说明在整体意义上有普遍性。例如,大量研究表明,吸烟提高了人类肺癌的发病率,但 也许你认识一个吸烟很凶的人活到了94岁!这一个例子说明不了什么,我们要记住的是普遍性的 结论。
 
  小结我们每天都会碰到大量应接不暇的新信息,S卩使在某个有限领域内,比如心理学、生 物学、医学或当代摇滚音乐,其中奥妙也没有人能完全掌握。既然如此,就要努力使自己成为一 名有准备、有选择、批判性的信息接收者。这一点巳变得曰益重要。
 
  小测验
 
  1?登载皮肤视知觉的报纸报道的是精心设计的心理学实验的结果。对不对?
 
  2.读心术表演者和巫师们在他们的表演中经常进行欺骗。对不对?
 
  3?把暴力犯罪率的变化归因于月亮的周期性变化,这是错把相关说成是因果关系的一个 例子。对不对?
 
  2.为了研究喝牛奶与青少年越轨行为之间的关系,必须设立一个大量饮用牛奶的实验组 和不饮用牛奶的控制组。对不对?
 
  3.思考题:作为通俗杂志的读者,在哪方面应该像法庭上的陪审团成员一样?
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