第九章 终极成功的词汇---唤醒心中的巨人

 “恰当地用字极具威力,每当我们用对了字眼……我们的精神和肉体都会有很大的转变,就在电光石火之间。”──马克·吐温

当我们所说的话用对了字眼就能叫人笑、治愈人的心、带给人希望,然而若是用错了字眼就会使人哭、刺伤人的心、带给人失望。同样地,借着所用的“字眼”可以让别人了解我们崇高的心志和由衷的愿望。 历史上许多伟大人物就是因为善于运用字眼的力量,大大地激励了当时的人们,决心跟随着这些伟大的人物,结果塑造出今天的世界。的确,用对了字眼不仅能打动人心,同时更能带出行动,而行动的结果便展现出另一种人生。当派屈克·亨利站在十三州代表之前时慷慨激昂地说道:“我不知道其他的人要怎么做,但就我而言,不自由毋宁死。”这句话激发了大家的决心,誓要推翻长久以来骑在他们头上的苛政,结果造成燎原之火,美利坚合众国于是诞生。当我们今天得以享受到充分的自由时,不要忘了独立宣言,虽然那没有几句话,却是二百多年来所给予我们每个人的保障。同样地,当我们这些年致力于种族平等时,不要忘了那也是因为某些字眼的组合而激发出来的行动所致,请问谁能忘记金博士打动人心的那一次演讲,他说道:“我有一个梦,期望有一天这个国家能真的站立起来,信守它立国的原则和精神 ……”

当然,话语的影响力并不只限于美国一地,二次世界大战期间,英国正处于风雨飘摇之际,有一个人的话激起了英国全民抵抗纳粹的决心,结果他们以无比的勇气挺过了最艰苦的时刻,打破了希特勒部队所向无敌的神话,那个人就是已故英国政治家邱吉尔。

许多人都知道人类的历史就是由那些具有威力的话所写成的,然而却鲜有人知道那些伟人所拥有的语言力量却也能够在我们的身上找到,这能改变我们的情绪、坚强意志、乃至于有胆量敢于面对一切的挑战,使人生过得丰丰富富的。

生活中时时选择使用积极性的字眼,最能振奋我们的情绪,反之,若是选择使用了消极的字眼,就必然很快地使我们自暴自弃,遗憾的是我们经常不留意所用的字眼,以致错失垂手可得的大好机会。因此我要劝告各位,务必重视使用字眼的重要性,这做起来并不难,只要你能聪明而用心地选择便行了。

我们在跟别人说话时常常用字十分谨慎,然而却不留意自己习惯用的字眼,殊不知我们所用的字眼会深深影响我们的情绪,也会影响我们的感受。因此如果我们不能好好掌握怎样用字,如果我们随着以往的习惯继续不加选择用字,很可能就会扭曲所历经的事实。譬如说当你要形容一件很了不得的成就时,用的字眼是“不错的”成就,那对你的情绪就很难造成兴奋的感觉,这全是因为你用了具有局限性的字眼所致。一个人若是只拥有有限的词汇,那么他就只能体验有限的情绪,反之若是他拥有丰富的词汇,那就有如手中握着一个可以调出多种颜色的调色盘,可以尽情来挥洒你的人生经验,不仅为别人,更可以为自己。

很可惜,我们许多人所拥有的词汇并不少,可是真正常用的却不多,结果只能改变有限的情绪。要想有心掌握自己的人生,我们必须有意去改进习惯所用的字眼,让它能把我们带向所希望的方向。各位可能不知道,英文中有许多字除了它字面上的意义外,尚且具有情绪反应的特性,譬如说当你养成了动不动便说“讨厌”这个字眼的习惯时,那就会随口说出你“讨 厌”你的头发、“讨厌”你的工作、“讨厌”做这、“讨厌”做 那,当你“讨厌”的次数多了以后就因此产生负面的情绪状态了。

使用具有“引动情绪”的字眼,能够很奇妙地改变自己或他人的情绪,例如当我们想起“骑士精神”这个字时,它所给予人的感受是不是“温文有礼”和“绅士风度”这样的字眼所能涵盖的呢?我就觉得它包含了更多的涵意,它让我想到一位勇敢的骑士,骑在雪白的高头骏马上,身后还坐着一位乌溜溜秀发的美女;它还让我想到这位气质高贵的骑士正坐在一个大圆桌旁,同坐的还有其他的骑士,这群亚瑟王的精锐助手,十足地散发出卡麦勒城的传奇气氛。又像“无懈可击”、“正直不阿”这种字眼就不是单单“做得不错”、“诚实”所能相提并论的,至于“追求卓越’这个字眼又比“尝试做得更好”更能给你强烈的感受。 多年来我第一手的观察发现,在与人沟通时只要改变其中的关键字眼,就会立即影响自己或对方的情绪,同时还连带着影响后继的行为。在给成千上万的人进行过心理治疗后,我可以肯定地告诉各位(乍听之下实在很难相信),就是只要我们改变日常使用的字眼──那些用来形容自己情绪的字眼──我们的想法、感受和做法便会很快地有很大的改变。

我之有此体认,乃是发生在数年前一次与别人的生意交谈,当时我们去了三个人,我、公司的总经理乔治及业务经理约翰。当交谈到一半时我们发现了很不好的现象,对方和我们主谈的那位先生摆明了想占我们便宜,这种行为大出我们先前的预料,因而我的心里实在是有些不大愉快。不过我倒没一直生闷气,因为其他二位同事对这件事的反应却更吸引我的注意。

乔治最是生气不过了,他气得有些失去了控制,而约翰却截然不同,似乎有些视若无睹。在整个交谈过程中,我们三个人都具有同等重要的地位,何以碰到对方这样的行径,三个人却各有不同的情绪反应呢?不用说,反应最强烈的便是总经理乔治了,他不仅嘴里不时吐出“气炸了”、“气疯了”及“气死 了”的字眼,同时面孔涨得通红、头冒青筋。当我问起他为何会如此愤怒,他咬牙切齿地说道:“如果你发怒的话,就会萌生一股气势,这股气就能使你扭转局势。”原来他把发怒这种情绪当成是一样取得局势掌握权的工具。

随之我又转向了约翰问道:“何以你一点都不生气?”而乔治也插嘴道:“难道你没气个半死?”约翰笑了笑说道:“这没什么值得生气的。”他可没说一点假话,事实上就我认识他这几年里,可就没见过他发过什么脾气,接着我又问他“生气” 在他心目中的章义,他说道:“如果你生气就无法控制自己。” 他这话倒很有童思了,随之我好奇地问道:“如果你无法控制自己那会怎么样?”他冷冷地说道:“那么你就输给对方了。”

这两个人的反应实在是个强烈的对比,一个人为了取得局势的控制权而发怒,而另一个人害怕发怒而失去局势控制权,两个人的情绪反应虽然不同,但出于为取得控制权的信念则一致。这让我不由得思索起我们在说话时用的字眼,这些用来形容内心感受的字眼,到底会对我们的情绪造成什么样的影响? 在这次和对方的交谈结果我是有些不快,可是乔治却愤怒不已,而约翰似乎没有多大感觉,我真是不知道他心里是怎么个想法。

于是我转头问他:“约翰,我和乔治对于对方这样的恶劣行为都十分不满,可是你却彷佛无动于衷,难道你认为对方的做法没错吗?”约翰笑了笑地说:“我是没生什么气,可是这并不代表我认同对方的行为。”乔治这时迫不及待地问道:“那你又是什么意思?”约翰正色地回答说:“我只能为他们的行为感到‘遗憾’。”遗憾?就这么简单两个字?我可不敢相信当对方已摆明吃定我们,而约翰竟然只是遗憾而已,没有一点生气的模样。

我不由得好奇想知道,难道就是他用这样的字眼来形容内心的感受,因而情绪未受影响吗?或许这其中还真有某些我尚未明了的道理存在,我得好好地研究研究。在随后的几天当中我一直思索这件事,心想如果我在十分生气时也用这样的字眼,不知道是不是能使我的怒气消减?单是想到“遗憾”这个 字跟,心里似乎就提不起想发脾气的劲,我想就当作好玩,不妨试试这个字眼是不是真能发挥神奇的魔力。

终于有一天试用这个字眼的机会到了。那一次我开了很久的汽车,而于晚间住进一家旅馆,由于助理的疏忽没把房间订好,所以我得在柜台边多站了十五二十分钟,等旅馆服务人员尽量替我挪出一间空房好住进去。各位可以想见,当开车很长一段时间后,再加上时间挺晚的,我可是巴不得马上能有一张床可以好好地躺着休息一番。然而看见那位柜台员一副没精打彩的做事模样,慢吞吞地敲打电脑把资料输人,我就觉得有气.真想骂他一下叫他手脚俐落些。就在火气渐渐上冒之际我想起了“遗憾”这个字眼,是不是它真能使我的情绪好一些呢?于是我便对那位柜台员说道:“先生,我知道这不是你的错,可是现在实在是太晚了,并且我又累的不得了,我真是巴不得能赶快有间客房。你知道吗?如果我在这里站得太久,这会让我对贵旅馆的印象感到遗憾噢。”

听完了我的话,这位柜台员带着一副怪异的表情望了我一眼,随之便笑了,而我也回之以笑,刹那间我那升高的火气一下于全消了。这个字眼似乎还真发挥了它的魔力,那位柜台员马上加快了速度,而我的心情就此轻松了下来。真是不可思议,只不过换个表达情绪的字眼,我的情绪就会有截然不同的反应,而这做起来还真容易不过。

有过这样的经验之后,在随后的几个星期中我不断使用这个字眼,我发现每次一说完这个字眼,情绪便会立刻降低下来。不到两个星期,这个字眼已变成我的习惯用语,不必刻意想使用便会脱口而出,每当我想发脾气时,这个字跟自然就成为形容情绪的第一选择,结果我从此就难得再出现发脾气的镜头。后来我又尝试其他的字跟,发现那些字眼也都具有很快降低或改变情绪反应的功效。

何以字眼具有这样的特性呢?我们都知道,透过五大感觉器官,我们可以把周围一切的现象输进脑子当中,这些现象包括视觉的、听觉的、触觉的、嗅觉的和味觉的,经过感觉器官的“诠释”后而成为我们内心的种种感受。然而我们要如何才 能描绘出这些感受呢?最快且最有效的方法便是给它们贴上识别的标签,而这些标签便是我们所习称的“字眼”·。

也就因为这么做而产生了问题。字眼就好;像“模子”一样,我们的感受有如“浇铸的液体”,经常我们不经考虑便把自己的感受随便倒进一个模于里,也不管是不是还有其他更合适或更正确的模子。遗憾的是,我们的感受经常倒进的模子是消极的、颓丧的,长久下来便成为一个根深蒂固的习惯,而这些使用不当的形容字眼便真好像是我们实际上的遭遇,更可怕的是我们却不知道这些字眼对于人生的影响。当我们动不动便把“生气”、“倒楣”、“不安”或“受辱”的字眼挂在嘴上时, 或许它并不足以代表你当时的实际遭遇,不过问题就来了,因为所冠上的字眼在你不经意之中便取代了你实际的遭遇,也不管它是不是真能够精确地代表你实际上的感受,结果就好像明明是一件小事情便被形容成一桩大灾难。

就以我和约翰、乔治三人的不同感受来说,大家都同时参与了这次的商谈,结果让乔治“气的不得了”,让我觉得有些“不悦”,可是对约翰来说仅仅觉得有点“遗憾”和“困扰”而已。我觉得这样的结果实在是有意思,在面对相同的情况下, 三人竟然会有截然不同的反应,其反映在言谈之中所用的字眼也截然不同。从这里我们会发现,虽然我们三人面对了相同的 处境,可是由于使用了不同的字眼,也就是说把感受倒进了不 同的模子,结果那些字眼所描述的情境就变成每个人的实际遭遇。随之我又发现当我使用了约翰的“模子”,也就是说使用了他所用的字眼,例如“遗憾’或“困扰”,结果很快地就改变了先前的情绪反应。由此我们发现了字眼的本质,当我们的遭遇若赋予某一种字眼,那么那个字眼所代表的情境就会成为我们实际上的遭遇。既然我们明白这个道理,那么日后在描述自己的情绪时,所用的字眼就必须谨慎,否则就会遭致比实际上更大的痛苦。

字眼就它的本意来说,只是把我们先前的遭遇给重现出来,然而它的重现或多或少总会有些失真,结果便扭曲了我们最初的认知与感受。在上面所说的例子里,三个人面对的是相同的境况,结果一个人很生气,一个人不悦,而另外一个人觉得遗憾,很明显地三个人的情绪反应都起因于个人的诠释。人们在诠释任何事情时所用的最主要工具便是字眼,当我们把所遭遇的贴上什么样的标签,它就会立刻在我们的神经系统中产生相对的感受,所以我们可以说字眼乃是脑子里生化反应的催化剂。

如果你不相信的话不妨可以一试,当某个人没有缘由地对你口出“三字经”,看看你会有什么样的反应,你是无动于衷呢还是勃然大怒?如果有人称呼你“善人”、“白痴”或“花花 公子”,请问你是否会有不同的情绪反应?各位,请不要忽略字眼对人们情绪的影响,在我们生活中就有一些字眼具有很大的“杀伤力”。

“字眼犹如丝线,让我们用来编织自己的经验。”──赫胥黎

我最初研究字眼影响情绪的奥秘时,经常会怀疑难道只要把日常使用的字眼换一下就能使情绪产生那么大的变化,可是随着后来更深入的探讨,我不由得不信服字眼确能神奇改变我们情绪的这个事实。根据康着顿百科全书的记载,英文中所包含的单字至少有五十万个,而我从其他资料更得知实际上可能接近七十五万个,其数量之庞大可说傲视群伦,排名第二的是德文,总数也不过只有英文的一半而巳。

虽然英文拥有数量这么庞大的单字,可是我们一般人常用的却少的出奇,有不少语言学家告诉我平均我们常用之数约在二千到一万之间,若保守估计英文单字为五十万个,那么我们常用的只为实际总数的百分之○·五至百分之二而已,想想看这是多么可惜的一件事呢!根据我从同义字手册中所查到有关描述情绪的字眼约超过三千之数,最让我吃惊的是其中属于正面的竟然只为负面的一半。据我的统计,具有正面情绪的字眼为一千零五十三个,而具有负面情绪的字眼为二千零八十六个,几乎是前者的二倍。譬如就以描述“悲伤”的字眼来说, 总共有二百六十四个,而描述“快乐”的字眼却只有一百零五个。无怪乎美国今天会有那么多的人经常觉得情绪低落。

在我的研讨会中都会作一个调查,想知道每位学员在一周中平均会有哪些情绪反应,差不多大多数人所能写出来的情绪种类不会超过一打。为什么会这么少呢?我认为那是他们已经习惯于掉进固定的情绪窠臼之中所致,也就是说他们之中有的人不时沮丧,有的人不时生气,有的人不时觉得不安,有的人不时会害怕,有的人不时情绪低落。之所以会有这样的情绪反应,乃是因为他们不时使用同一类的字眼来描述每一次的遭遇,结果那类字跟所描述的状况就真成为他们的情绪和行为。

“如果我们想要改变自己的人生,就必须谨慎选用字眼,务期这些字眼能使你振奋、进取和乐观。”──安东尼·罗宾斯

要想不掉进少数习用的负面字眼陷阱里,你必须扩大使用字汇的范围,在此我不妨给你一些提醒。我们常看的圣经共使用了七千个不同的字;诗人约翰·密尔顿一生的著作用丁一万二千个不同的字;至于莎士比亚则总共用了二万四千个不同的宇,其中有五千个只不过使用了一次,这些字当中有一些还是他自己发明的,不过今天却成为我们常用的字眼。语育学家所作的研究发现,我们使用什么样的字眼就会有什么样的人生,你可别怀疑这句话的正确性,就以我们所说的英语来看就是一种具有“动词导向”的语言,因为我们说的话便影响了我们的思考,进而主宰了我们的行为,无怪乎我们会对“起而行”的民族性而深感自豪。相对于中国人而言,他们十分看重 “安定性”,因而在各地的方言中都充分反映出名词的重要性高过动词,就他们来看名词代表始终如一,而动词(即行动)却如清晨朝露,刹时便会消逝。

因此我们切切不可忘记,我们口中的话(字眼)会主宰我们的意念,终而影响我们的行为。正如我们在上章中所提过的,只要我们在问话当中改变一个字眼,那就会带出不同的答案,而我们的人生也就因此改观。当我钻研字眼的影响力越深入,就越发觉得字眼实在具有莫大的威力,它不仅深深影响着我的情绪,也影响着我周围其他人的情绪。

“不知言,无以知人也。”──孔子

不断使用什么样的字眼就决定什么样的人生

在前面说过,我们有什么样的感受,脑子里就会有什么样的储忆;相反地,若是我们没有什么样的储忆,就不会有什么样的感受。字眼乃是储忆的具象,如果硬有了字眼,我们就无法把相关的观念呈现出来,譬如说有些美洲的印地安部族就没有“撒谎”这个字眼,因而他们就没有撒谎这样的念头和行为。没有相对的字眼,就没有那样的观念,像菲律宾的塔沙迪部族在谈话中就没有“不喜欢”、“讨厌”和·战争”这样的字眼,真是多么了不起的观念啊!

让我们回到先前的问题,如果一个人从来不曾觉得乏味,乃是因为他的词汇之中役有那个字眼的话,那么我倒要问一问自己:“到底有哪个字我从来没使用于形容自己的感受?”答案是“消沉”。在以往我曾有过挫折感、愤怒、好奇;遗憾或压力很大的这类感受,可是就从未有过意志消沉,是什么原因呢?难道我生下来便不识消沉的滋味?并非如此,事实上八年前我曾有过这样的经历,那段日子里我的心力全被这种情绪一点一滴地给消耗掉,总觉得此生是没有什么希望了。很幸运的是有一天我终于觉悟,决心挣脱这种意志消沉的痛苦日子,因为那样活着跟死了没有什么两样。就因为我深深感受到意志消沉的痛苦,因而在脑子里建立起一条对那种情绪排斥的神经链,日后只要一有发生那种现象的可能,便自动会有其他积极的字眼浮上心头,所以从此便不曾有过消沉那样的感受。

当我把有关字眼的神奇功能跟(一分钟经理人)的作者肯 ·布兰查德提起时,他也跟我说了个亲身的例子,只不过改了几个字眼就改变了他的情绪。有一次他去非洲打猎,半途车子爆胎而陷在进退不得的困境、那时他的心里可真是急的不得了,可是他的太太玛姬跟他说了句安慰的话:“没关系,这只是增加了一点点不方便。”没想到就这么一句话,就使得他先前的急躁心情立时缓和了下来,有过那次奇妙的经验后,如今这个字眼经常挂在他的嘴边,有时在高尔夫球场上打偏了球,他只是笑一笑地说:“这一击没如我的意。”心里可并没有任何气急败坏的感觉。只是改变个字眼,便把情绪导向另外一个方向,结果人生也随之改变了。

一旦你明白了字眼的力量,日后在说话时便会十分留意所用的字眼,因为这不但会影响你自己的情绪,同时也会影响到 周围的人。自从我认识了字眼转换的妙趣后,就发现这实在是 个帮助别人的好工具,我一直忘不了第一次有心用这个方法,去帮助一位名叫吉姆的朋友,他的事业做得不错,可是碰上了 一连串的麻烦,使得他整天忧心忡忡。当我跟他聊起来时,差 、不多在短短的二十分钟内,他不止十次地跟我谈起他的心情是多么的祖丧,情况是多么的不乐观。为了试试转换字眼是否能 扭转他的心情,于是我迫不及待地问道:“你是真的心情很低 落呢,还是只因为碰到了点挫折所致?”他说道:“我只是觉得 有些挫折感。”我又问道:“如果你肯听我的建议,我相信有办 法能消除这个挫折感,让你振作起来,不知你是否愿意一试?” 他点点头同意了这么做,于是我便跟他谈起字眼对人情绪的影 响,而就是他用的字眼不当,因而才情绪低落,这时我郑重地 向他说道: “你是否能跟我合作,在未来的十天里不再使用 ‘倒楣’这个字眼,一次都不准再用,如果你发现自己没当心 而用了这个字眼,那么就赶快改用另一个能使你振奋的字眼。 譬如说当你一说到,倒楣’,就赶快改口为‘我只是有点不顺 利而已’或‘我会好转起来的’或‘情况正在转好’,可以吗?”

他同意照着我的话来试验个十天,结果如何各位知道吗? 只不过把他习惯用的字眼稍微改了一改,整个情况就完全地变了,我不再看到他每日愁眉苦脸,似乎工作得更加起劲。两年后我告诉他要把这件事写在这本书里,他很高兴地说自那次以后就没有一天情绪低落过,因为那些会使他情绪低落的字眼早已丢到不知道什么地方去了。

各位请记住,用字眼的转换来改变情绪实在是再简单不过了,而它的功效也确实是立竿见影,只要你一使用便能够立刻改变你的人生。

在此我再跟各位举个著名的例子,那是发生于一家全国性的卡车服务公司,只不过改了一个字眼就大大地提升了他们的工作品质。那家公司的管理阶层发现他们所送的货物中有万分之六会送错地方,这使得公司每年得额外赔上二十五万美元的损失,为此公司特别聘请了戴明博士去给他们诊疗一番。根据戴明博士的观察,发现这些送错的案子中有五成六是因为该公司的司机看错送货契约所致,为了能一劳永逸地消除这样的错误,而使该公司能做好服务品质,戴明博士建议最好把这些工人或司机的头衔改为技术员。

一开始公司觉得戴明博士的建议有些奇怪,难道把职位头衔改一改就能把问题解决?难道就做这么一个简单的动作便可以了?可是没有多久绩效就出现了,当那些司机的头衔改为技术员之后不到三十天,先前万分之六的送错率一下子便下降到了万分之一以下,也就是说从此那家公司一年可以节省下二十五万美元。

这个例子说明了一个基本的事实,字眼的转换不管是用在个人身上或企业整体上都有相同的效果。我之所以自创丁一个CANI!的新名词,而不直接从日本人那里套用“改善”这个名词,其目的就在于让国人在心目中建立起、持久面不懈地改善”的理念;一旦当大家开始不断使用这个字以后,它便会在各位的心里渐渐产生作用,至于具有实质的意义并影响到我们的意念。英文就有不断创出新字眼的本领,如果你常常翻阅最新版的字典,便会发现有许多新字出现,它们都衍生于外国或某些群体所特用的语言。这些新字在初看时可能对我们产生不了多大的作用,可是随着时光的流转,对我们的影响会日渐增加,最后便成为只要一提起来便会大大影响我们情绪的字眼了。

软化会造成他人痛苦的用字

我们不能轻视字眼对我们或其他人所造成的情绪影响,因此如何善用我所谓的“强化性字眼”和“软化性字眼”乃是大家所应注意的一件事,这会使我们在与他人相处时,不管是和异性谈情说爱或是和别人洽谈生意,可以更精确地把自己的心意表达出来。

数年前我的事业正逢难处,不时我会找有关的人表达出心中的不满,当他们来到我面前时,我不是说道:“我实在很恼 火。”便是:“我实在很为这件事担心。”各位可以想想看这么说的后果,往往会激起那些人强烈的抗辩或不痛快,事实上我并无意挑起这样的反应,可是这样的说话方式必然会让员工们拿出护卫自己的态度,结果弄坏了大家的心情,更无心去寻求解决眼前问题的答案。

当我了解了字眼的威力时,从此便改变了说话的方式,哪怕是真的对某件事感到很忧心,但我可不会像以前那样说,而改口道:“我对那件事稍微关切,不知道你是不是能帮得上忙?”这种说法首先便能降低我的情绪反应,其次还能有助于我和当事人之间的沟通。何以见得呢?因为、“关切”和“担忧”是两个不同程度的字眼,如果你说你很担忧某件事的进展,在对方的心里便会以为你怀疑他办这件事的能力,然而当你改用“关切”这个字眼便软化了你的口气,同时再加上“稍 微”就更软化了。像这样软化自己说话的口气;不仅能使对方不起疑心病,同时更可加强我与他们之间的沟通效果。

你可曾想到这么做对你家庭的快乐有多大帮助吗?平常你是用什么样的说话方式来对待你的孩子?我相信你一定不会想到所用的字眼,竟然会在他们身上产生那么大的后果。孩子就跟大人一样,也希望受到人们的尊重,我们在说话时应当谨慎,免得让他们误解。如果你对他们不时向你问东问西而搞得心烦时,可千万别没耐心地说他们“你这笨蛋”或“你这蠢货”因为这么做会让他们从此低估自己,相反地,你应该这么说:“我对你这么问东问西已经有点受不了了,你是不是可以过来让我们好好地谈一谈?”这么一来你就不会太过情绪化,同时也可使你们更亲密地、更理性地沟通,让孩子知道你受不了的是他的方式,并不是他的人,而他那种方式是可以改变的。

当你心情不佳时,说话的用字要特别注意,否则事后便会后悔,许多人际关系之所以破裂,原因就在此。当你生气时,所说的话可能会刺伤人,引致对方从此不愿和你往来,更糟的是甚而引起对方的报复。所以我们务必得记住,说话得当与否会产生创造或毁灭的后果。人类的历史中有无数残酷的杀戮和丑陋的暴行就是被美丽的字眼所掩饰,希特勒就很成功地把整个国家的挫折感移转到对少数民族的仇恨上,为了满足其侵略他国的野心,不惜发动德国人民挑起世界大战;伊拉克强人萨达姆把入侵科威特,及随后对抗联军的波湾战争誉之为“吉哈德’,阿拉伯语是圣战之意,结果很成功地把伊拉克百姓带向了战争,其结果却是无数军民的死亡,和国土被大规模的破坏。

善用文字魔术并不是只有那些恶人才会,就以波湾战争为例,联军所用的字眼也让人们看得眼花缭乱,其目的就在于降低战争在人们心目中可怕的毁灭性;其他如里根政府所大力进行的MX战略核子飞弹,就美其名曰“和平捍卫者”;艾森豪威尔政府把打朝鲜战争称之为“警察行动”。这种种的一切,都是在给他们的行动弄上一个让人能够接受的称谓而已。

我们在使用字眼时务必得精确,因为那不仅使我们的遭遇具有实质上的意义,同时也会对周围的人产生某种程度的影响。如果你对跟别人之间的沟通不满意,那么就好好地检视一下其中所用的字眼,看看是不是因为使用的不当所致。在此我希望你在使用字眼时务必选择能使你进取而振奋的才是。

前面我们说到字眼就跟标签一样,它贴到那儿就会使我们在那方面的认知受到影响,我们不仅要谨慎地在自己的经历上贴上正确的标签,同时也要警觉别让其他人把不正确的标签贴在我们身上,因为一旦被贴上了,就会在我们的身上造成相对的情绪反应。要解释这种情形的最佳例子莫过于疾病了,当我研究“心理神经免疫学”之后,就越发相信字眼的确会对我们人体的生化反应产生很大的影响。在一次与诺曼·卡真斯的晤面中,他告诉我在过去十二年间给二千多人治病的心得,每当他给病人诊断出毛病而告诉他是什么病时,就发现那个病人的病情开始恶化。譬如说癌症、心脏病、动脉硬化等病,当病人得知实况时内心便会发生恐慌,甚至于情绪低落而失去生存下去的意志,结果造成其免疫系统的失效,衍生出其他的并发症而加速其死亡。

相反地,有些研究也发现如果病人不因贴在他身上的“疾病标签”而沮丧,那么他的免疫系统便会大大地发挥治病的功效。卡真斯很认真地说道:“病名会使人致病,也会使人致死, 因此一位聪明的医生说话时,得很小心所使用的字眼。”如果你的职业经常会和人们接触的话,那么就请好好研究字眼的重要性,因为它会对你所接触的人造成很大的影响。 如果你已确实了解了字眼的力量,那么从今以后就好好控制住自己在字眼的使用上,凡是平常会使你情绪有负面反应的字眼都要改掉,而代之能使情绪产生正面反应的字眼,因为你的人生很可能就在你有心这么做之下而全然改观。接下来让我们看看另外一种跟字眼同样有意思、同样简单、同样能使你进取和振奋的方法,那就是……

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