第十章 引喻的力量---唤醒心中的巨人

 “我快要发火了。”

“我就是无法穿过这个瓶颈。”

“我的脑袋简直要炸开了。”

“我正徘徊于十字路口上。”

“我被三振出局了。”

“我觉得有些飘飘然。”

“我像云雀般地快乐。”·

“我走进死胡同了。”

“我一肩扛着整个世界。”

“人生有如一碗樱桃。”

在上一章里我们曾谈到字眼的力量,它能够扭一个人的命运,在这一章里我们来看看另外一些别具童义且更能挑起情绪的话语,那就是引喻。要想了解引喻的意思,我们就不能不先谈谈“符号”,请问当你见到基督教的“十字架”时会存什么样立即的反应?如果你对基督教有一定程度的了解,相信十字架定然会给你立即而正面的印象,在不相信的人看来.十字架只不过是两根交叉且垂直的线条,然而它却指引全球数亿人一种生活的方式及规范。现在请你将十字架扭折成纳粹的 “ⅹ”字符号,请问它给了你什么样的感觉?是不是很快便产生一种强烈的负面印象?是不是让你想到了二次世界大战期间惨绝人寰的大屠杀?人类历史中曾有过许多符号,它不但能激起人们的情绪,甚而主宰了人们的行为。这些符号都以不同的面貌呈现出来,举凡图像、声音、器物、动作等都是,当然这也包括言语。如果说言语都能成为一种有特殊意义的符号,那么引喻就是更有力量的一种符号。

引喻乃是借着某一种事物来阐述另外一种事物,这两种事物可能是天南地北之差,可是由于我们熟悉前者,因为它们的相似性便能很快地了解后者。既然引喻也是一种符号,自然也能激起人们的情绪,甚至比一般用的字眼更有效且更快。在日常生活中我们不时会套用引喻,譬如说我们常会说道:“夹在魔鬼和深渊之间。”这表示自己处于进退两难之境,又如说:“挣扎把头伸出水面。”这表示自己的工作多的忙不过来,又如“光阴似箭”是不是让你更能感受到时间的飞逝? 我们学习的过程有很大一部分是从引喻而来,它可以让我使电流在电线里跑的速度减慢。现在你应该明白了电阻的意思了吧,就由于我用了水管的引喻,你便能立即了解电阻的意思。人类历史中一切伟大的导师,例如释迦牟尼、穆罕默德、郁稣、孔子、老子等,都是善用引喻的能手,很容易便把心中想法教给了一般的老百姓。如果我们撇去宗教的外衣,不容否认,耶稣实在是一位善讲“爱”的伟大老师,当他前去找几个渔夫并要他们去招募信徒时,耶稣并没用“招募”这个字跟,因为这些渔夫们并不了解招募是什么意思,耶稣用了一个他们所熟悉的引喻,要他们前去“网人”。 当耶稣一说完这个引喻;这几位渔夫顿时便了解了他的意思,因为这个引喻是他们所熟悉的字眼,就是怎样一步步去“网鱼”,只不过此时把鱼换成人而已。耶稣用这个比喻时,他把招募信徒的艰难工作,简化成渔夫们日常所熟悉的工作,这大大提高渔夫们对做这件事的信心和技巧。

引喻固然能扩大和丰富我们的所知,然而如果我们不留意的话,它也会局限我们的所知。在此我举个例子,多年来物理学家便一直引用太阳系的模型,来说明原子中电子和原子核之间的关系,这个引喻的确有用,由于学生们对于太阳系早就十分清楚,因而便很快地了解了原子的结构,原来电子就有如太阳系中的行星一般,是绕着原子核不停地旋转。不过当采用了这个引喻时却出了问题━━ 当时的物理学家并不知道,直到近代才发现━━ 原来每个电子的绕行轨道与原子核之间的距离经常在变,这就不像太阳系诸行星的绕日轨道始终保持一定。直到大家放弃采用太阳系模型的引喻之后,人们才不再视电子的绕行轨道是一定的,这在日后对于原子能的了解产生了极大的影响。

普及性引喻

各位还记得我在上一章所说那位发怒火的本公司总经理乔治吧?就在那一天我从字眼对人所造成影响的心得中了解到普及性引喻的价值;我晓得这位乔治用了某些字眼而进发出强烈的情绪,可是我却不晓得为什么这种情绪是负面的。各位都已知道,我们的任何情绪反应都是基于当时的状态,而这个状态又是根据当时的形气和对事物的储忆方式而定。

因此我就问他何以会如此愤怒,他说道:“那是因为我觉得好像被那些家伙硬是用枪顶住脑袋,走进一个大箱子里头。” 想想看,如果换成你处在这种状况下,是不是也会一样有强烈的情绪反应?无怪乎他会如此愤怒。当时我虽然对引喻的了解还不是很多,但最起码已经晓得如何透过字眼的更换来改变一个人的情绪及行为,随之我便问乔治这样的话:“那是把什么颜色的水枪?”“你说什么?”他似乎有些不相信自己所听见的而回问;于是我又说了一遍:“那是把什么颜色的水枪?”这一问立刻打破了他先前的思考模式;为了回答我的问题,他的心思会注童到我所问的怪异之处,这会立即改变他内心的储忆。 当他在脑海里思索这把水枪的图形时,请问他的情绪是否会因此而改变呢?当然变了,他不觉得大笑起来。你瞧,当任何一个问题多问个几遍,除非他不想找出答案,否则就必然会改变他先前意焦,这就好像当我一而再、再而三地告诉你:“别去想蓝的颜色。”然而你会去想什么样的颜色呢?答案很明显地是:蓝色。的确,当你朝什么样的方向想,就会有什么样的感受。

除了让这位乔治朝向水枪去想之外,我还引导他朝另外一个方向去想,企图打破他这种负面的情绪反应。他所想像的那个箱子是什么样子呢?于是我便问道:“我不知道你所想的是个什么样的箱子,不过我可知道要想弄出一个能把我装进去的箱子可不容易。”经我这么一说,各位可以想像得到,一下子便摧毁了他所想像的箱子。

我们这位先生之所以会比较冲动,乃是因为常常使用较激烈的引喻,同样的道理,若是你对于什么事觉得不痛快时,这时就得赶快看看所使用的引喻对不对,何以会让你有那样的反应,何以你无法有所进展。我们经常所用的引喻多是那些会加强负面反应的,因而我们不时会听到有人在遇到不顺时说出这样的话:“我觉得身上好像压有千斤重担。”或“我觉得好像前面有一堵高墙,怎么都闯不过去。”当你有这种消极的情绪反应;就会产生强烈的无力感,其实你所用的这个引喻并不是真的如你所说,可是在你的心中却真会产生那样的作用,不过只要你能改变一下,就能很快地消除那些消极的情绪。因此如果有人告诉我,他觉得身上仿佛压有千斤重担时,我就会告诉他:“那么就把那个重担卸下来继续往前走吧!”这时他很可能给我一个苦笑,不过也多半因为了解我话中的意思,从而转移先前意焦,很快地情绪也就改变了。又如果有人告诉我他们之所以没有进展,乃是因为碰上了一堵怎么冲也冲不破的墙时,我就会告诉他们停止再去撞墙,何不去钻穿这堵墙、翻越这堵墙、墙下挖个地道或绕过这堵墙,然后继续往前进。就是这么简单,你会很惊讶地发现它还真的有效,因此日后当你觉得情绪有些异常反应时,那么就赶快设法改变心里的感受。

我们必须好好注意所使用的引喻,千万别用到会造成问题的,而得采用那些能使我们振奋的。一且当你养成很快便能察觉出自己和别人所用的引喻时,那么要想改变便是一件极其容易的事了,你只要自问:“这个引喻真是表示出我的心情吗? 还是它引用得不大正确。”别忘了,当任何时候你用到了这样的字眼──“我觉得好像”或“这有点像”──那就意味着你可能要使用引喻了,这时你要自问能振奋自己的问题:“什么是比较好的引喻?有没有能使自己积极的引喻?”譬如说,如 果我问你人生好比什么?或者你认为什么样的人生引喻比较好?很可能你会说:“人生有如一场无休止的战斗。”或“人生就是战场。”如果你采用了这种引喻,那么也会衍生出相对的信念,那就跟我们先前所谈到的电子和太阳系的例子一样,你的行为在不知不觉中,就受到跟这个引喻有关的信念的影响。

你所采用的引喻背后都关连有一整套的信念和法则,如果你认为人生就像是战场?那么你会为人生涂上什么样的颜色? 你是否会说:“人至就是无数的战斗,最后的结局就是死亡?” 或者是:“我得和别人一直对抗。”或者是:“那是个狗咬狗的生活。”或者是:“在这无休止的战斗中迟早我会受伤。”这些相伴的信念就会主宰你所面对的一切,不管是人、机会、工 作、生活、努力程度?同时它也会影响你决定要怎么个想法、怎么个做法,最终便决定了你的人生。

人生乃是一场游戏

每个人都有每个人的普及性引喻,譬如说当我和唐纳·川普第一次会面时,发现他经常把人生视为是个“考验”,你不是过关了便是被刷了下来,绝不可能不上不下。像他这样对人生的诠释方式,你很难想像到每日生活得承受多大的压力;如果说人生是一场严酷的考验,那么它便充满了艰辛,你不是得好好准备一番,那么便等着被刷下来。对于另外有些人来说,人生好比是竞技,其中可能有些乐趣,也有可能你得打败好一些人才能赢,而往往可能只有一位赢家。

还有些人会把人生引喻成一场游戏,请问你认为游戏得是升么样的颜色?它是不是很有趣味呢?人生如果是这样的话那有多好,其中虽然有些竞争,不过你可以去主动参与,也可以成为一个旁观着而享受更大的乐趣。或许有人会说:“既然那是游戏,那就必然有人会输。”也或许有人会说:“那岂不是得有些技巧才行?”不管你把人生是游戏给套上什么样的信念,总之,只要有这样的一个引喻,它便会影响到你的想法、感受和做法。

固然德丽莎修女视人生是神圣的,然而你是否也视人生为神圣的呢?如果你也是如此认为的话,相信对于人生会更加地尊重,当然也就不敢抱持游戏人生的态度。你是否也曾把人生视为是一桩礼物呢?如果是的话,你使会觉得人生乃是无数的惊喜,常常出乎意料之外。你是否也曾把人生看成是舞会呢? 它是不是有如跳踢踏舞呢?它所展现的有时候是独舞,有时候是和别人共舞,其间充满着欢愉、悠扬和柔美。到底哪一种人生的引喻比较恰当呢?或许它们都恰当,只不过各只适用某一时间或某一场合,可以在你需要的时候帮助你作适当地改变。在此请你务必记往,不管是哪一种引喻,当你取其利时也必然成其弊。

随着我对于引喻的更加认识,我越发相信一个人若是只相信一种引喻的话,他的人生必然会受到很大的限制。这就像前面用太阳系模型的引喻来介绍原子的结构,它固然能够解释电子绕行原于核的现象,可是就不适合解释电子绕行轨道变化的情形。因此我们若是想拓展自己的人生,那就不可只用少数的引喻来形容人生,而应视环境变化去采取能振奋自己的引喻。

是不是引喻只限用之于人生及原于呢?当然不是,差不多人生中各方面都可以运用引喻,就像有些企业老板把自己的事业看成是“资产”,却把雇用的员工视为“负债”,请问在这样的引喻下他会怎样对待员工呢?另外有些老板把企业视为一座花园:他得不时去关照,不时去改进,这样才能有收获的一天。还有些人把工作视为是结交朋友的好机会,大家可以共同合作开创事业。至于我呢,我则把自己的企业看成是个家庭,希望所有的员工都能紧密地结合在一起,向着共同的目标努力。

“人生有如绘画,可不是数数。” ─霍姆兹

只要我们把普及性的引喻一改,人生就会全然改变,就好像当你把“人生有如一场竞技”改换为“人生有如一场游戏”,那么立时对于周围的一切就会有截然不同的认知。如果你把人生看成是舞会,那你将如何来处理人际关系呢?它会对你经营事业有什么样的影响呢?我相信当你对人生用了不同的引喻,就会给你带来不同的认知癌受,这种引喻的转变就有如杠杆原理中的支点,很轻易地便可扭转你旧有的想法和做法。至于我,则无意去指明什么样才是好的引喻,不过各位可要知 道,当改变了这种普及性的的引喻,你对整个人生的看法便会全然改变。

截至目前,我们都在告诉各位如何运用字眼和引喻的力量,来降低负面的情绪反应,不过有时候我们也可以用采加强负面的情绪反应。譬如说,有一对夫妇来告诉我,他们的儿子有吸食毒品和酗酒的习惯,他们都知道必须制止孩子这种自毁前程的坏习惯,可是心里又觉得不应干涉他的私生活。。就在进退两难之际,遇上了一位先前也有同样习惯的朋友,他只用了一个引喻,就让这对夫妇下定决心要强力制止孩子继续自戕的行为。他说道:“目前你孩于的状况有如两颗子弹对着他的脑袋,一颗是吸毒,一颗是酗酒,如果两位不立即阻止他的话,迟早他的命会保不住。”就是这么一说,逼得他们不得不拿出行动,因为他们发现再不拿出行动就会失去这个儿子,可是在此之前他们还并未有这种急切的感觉。由此可见一个适当的引喻可以发挥多大的力量,

给自己选择几个适当的普及性引喻

语言学家玛丽·拜森曾说过:“没有什么东西比引喻更能够影响人了。”她这句话实在是很有见地,事实上有很多引喻对我们人生会造成很大的影响,可惜的是大多数人却很少去留意怎样选择这些引喻。请问你那些引喻是得自于何处?很可能是来自于周围的人,你的父母、师长、同事和朋友,在不知不觉之中你便引用了,甚而用成了习惯,也不管它对你会造成什么样的影响。

“我们的一切认知,只是在找寻相近的现象。”──梭罗

引喻不仅仅会影响我们个人,同时也会影响整个社会,甚而全世界。我们引用的引喻会影响我们的认知,促使我们拿出或制止后续的行动。过去三四十年里,由于人类探月的壮举让大家认识了太空船,继而把这个名词用之于环境保护上,我们把地球视为是宇宙中的一艘太空船,应该好好地维持它的清洁,这个引喻叫作“地球太空船”。这样的引喻听起来似乎不错,可是实际上并不能激起世人足够的情绪反应,因而未能达成维护地球环保的目标。何以效果不彰呢?那是因为人们跟 “太空船”之间并没有太密切的感情,谁会想到要维持它的清洁。相反地,后来改用“地球母亲”这个引喻就有效得多,请问谁不希望自己的母亲能够更干净、更漂亮些呢?无怪乎飞行员或水手都喜欢把他们的飞机或船舶引喻为美丽的女性,毕竟在蓝天上或大海中,流线造型的物体看来才最灵活、最适合,那不是粗扩大块头的男性名称所能相比的。

在战争中我们也经常使用引喻,各位还记得波湾战争中我们所用第一个行动的名字吗?在还没和伊拉克开打之前我们取名为“沙漠盾牌”,可是当作战命令下达后,沙漠盾牌的代号便立即改为“沙漠风暴”。想想看,这个引喻的改变在每位作战士兵的心目中会有什么样的意义?先前的代号是要防止大部分的阿拉伯国家免于被伊拉克侵略,可是随之的代号便如史瓦兹·柯夫将军所盲,联军部队像是“自由的飓风”,把伊拉克的入侵武力整个赶出了科威特。

有一个引喻曾帮助我度过许多艰苦的时光,若是你常参加一些有关人性发展课程的话,就必然会听到那些讲师不时地引用。这个引喻是一则有关石匠的故事,你可知道石匠是怎么敲开一块大石头的吗?而他所拥有的工具只不过是一把小铁锤和一支小凿子,可是这块大石头却硬的可以。当他举起锤子重重地敲下第一击时,没有敲下一块碎片,甚至连一丝凿痕都没有,可是他并不以为意,继续举起锤子一下再一下地敲,一百下、二百下、三百下,大石头上依然没出现任何裂痕。

可是石匠还是没懈怠,继续举起锤子重重地敲下去,路过的人看他如此卖力而不见成效却还继续硬干,不免窃窃私语,辗至有些人还笑他傻。可是石匠并未理会,他知道虽然所做的还没看到立即的成效,不过那并非表示没有进展。他又挑了大石头的另一个地方敲,一锤又一锤,也不知道是敲到第五百下 还是第七百下,或者是第一千零四下,终于看到了成效,那不是只敲下一块碎片,而是整块大石头裂成了两半。难道说是他最后那一击,使得这块石头裂开的吗?当然不是,而是他一而再、再而三地连续敲击的结果。这个引喻给我满大的启示,抱持持续不断改善的心就有如那把小铁锤,它能敲碎一切横在人生路途上的巨大石块。

多年前我人生的启蒙老师吉姆·罗恩曾经说过,我应该换个新的人生引喻,把人生看成是四季的变迁。人生中经常有一些不如意的事,可是许多人在碰上时就以为这下子完了,然而吉姆教导我却这么想:“人生有如四季的变迁,而此刻我只不过是处在人生的冬季而已。”这实在是一个极佳的引喻,当你这么想时,可知道冬季过后是什么季节吗?春天!太阳再次露出它的笑脸,大地不再冻得要死,你又可以在土壤中重新洒下希望的种子,新的生命将会蓬勃发展,大自然将再现它的美丽;随之夏天到了,你得好好照顾那些幼苗,免得被炙热的阳光烤焦;再接下来便是你要收获的秋季,其间你可能会碰上狂风骤雨,一切心血化为泡影,可是如果你相信人生有如四季的循环变迁,那么就该知道下次仍有机会。

毛虫化为蝴蝶的引喻

我儿子在六七岁时的某一天哭哭啼啼地放学回家,原来他有位好朋友从滑梯上摔下来而不幸死了。当我了解了事情的原委,便坐在他的身旁安慰道:“孩子,我知道你现在的心情很不好受,因为你实在是想念他。不过你知道吗?你会难过是因为你还是一只毛毛虫的缘故。”“爹地,你说什么,我不大了解。”他抬起不解的小脸仰望着我,我知道这句话已经打破了他先前的心情,随之我便说道:“你现在的想法只是个小毛毛虫的想法。”他好奇地问我这话是什么意思。

我以认真的态度轻声地告诉他:“孩子,你告诉我,小毛毛虫知不知道它们什么时候会死呢?”他很快地便答道:“噢, 我知道,当他们用嘴里所吐的丝把自己包起来的时候。”我接口便说道:“没错,小毛毛虫很快地便会把自己包成一个茧,可是你知道吗?如果你拿刀子把它切开来看时,毛毛虫已经不见了,里面只是一些黏稠稠的东西。不知道的人或毛毛虫本身都会以为它已经死了,可是这个想法错了,那只是它改头换面的开始,它会从一种东西变化成另外一种东西,你知道它会很快地变成什么吗?”儿子很兴奋且迫不及待地说道: “一只蝴蝶。”

接着我又问道:“那么在地上爬的其他毛毛虫是不是能看见这只毛毛虫变成了蝴蝶呢?”他说:“不能。”于是我又问道:当这只毛毛虫破开茧而出来时会怎样呢?”孩子说道:“它就变成蝴蝶飞走了。”啊,它就飞到阳光底下,晒干翅膀后便飞走了,它的样子完全变了,不像以前毛毛虫的丑模样,而是只漂漂亮亮的花蝴蝶了,请问它是比以前更自由呢还是更不自由?”孩子回答说:“它比以前更自由了。”我又问道:“你认为它是不是比以前更快乐呢?”他点点头道:“当然,因为它现在有翅膀可以飞,而不必像以前那么多只脚在地上爬。”此时我有点松口气地说道:“没错,它是比以前快乐,因为它有翅膀 可以飞了,我想你的朋友现在就有翅膀了。”

“孩子,当我们还是只毛毛虫的时候,我们不知道将来会变成会飞的蝴蝶,因为我们还在地上爬,不知道蝴蝶在头上飞的情况,不过我们至少知道它们是在那里。”说到这里,孩子脸上绽出了笑意,给我了一个紧紧的拥抱,然后快乐地说道:“我猜他现在已经变成了一只蝴蝶。”

引喻能够使我们改变对于任何事物的认知,改变快乐或痛苦在我们心中的意义,让人生朝着所希望的方向改变。因此你要像一位“引喻侦探”,小心且聪明地选择该用什么样的引喻, 使自己的人生能不断往前拓展而变得更丰富。日后当你听到任何人说出会使人消极或自我设限的引喻时,你就要特别留意,别按照他所说的引喻去想,而要想出—个新的且积极的引喻, 这不仅是为自己好也为其他的人好。

现在就请各位来做做下面这个练习:

一、人生到底是什么?试着写下你已经晓得的引喻。如果你只知道没几个的话,那么就多动动脑子去联想一下,很可能因此便能想出一大堆。当你正好遇上挫折时,或许会把人生当成是一连中的战斗或一场战争,然而若是你正好春风得意之际,或许你会把人生视为是一桩礼物,然而不管想出的是什么都写下来,随之便审视一番并问问自己:“如果人生就这样或那样的话,它对我有什么样的章义?”如果人生是神圣的,它对我是何种意义?如果人生是一场梦,它对我又带来什么样的启示?如果人生是一场戏的话,我在其中应如何演好自己的角色?别忘了,当你引用了任何一个引喻,它都会带给你振奋的一面,也会带给你限制的一面。若是你把人生当成是一个舞台的话,对你来说可能会有充分发挥才华的机会,但也别忘了随时可能得退出场,而成为下面坐着的一个观众。因此你要好好留意所选用的引喻,它有什么样的优点和有什么样的缺点?你 要用什么样的引喻而使人生更加快乐、更加自由和更加积极?

二、写下一切跟你的婚姻和人际关系有关的引喻。这些引喻对你是产生助力呢还是阻力?记住,你若是留心注意的话就会有好的引喻产生,否则你的头脑会告诉你:“那是不管用的, 它一点道理都没有。”只要你有心,便能很容易地想出新的且好的引喻。

三、尽可能在各方面找出会对你产生重大影响的引喻。这些包括自己的事业、双亲、孩子、学习能力方面等,写下有关 的引喻井看看对你所会产生的影响。譬如说你所写下的是“学 习有如游戏”,相信你一定很高兴不断去求知;反之,你若认为“学习有如拔牙”,那么学习就是一件很痛苦的事了,此时就得赶快改换这个引喻,并且愈快愈好。我要再一次地提醒各位,任何你所采用的引喻都有它的正、负面,好好去理解它们,使自己作出最佳的选择。

四、给上述所说的那些找出新的且更有力量的引喻。你要从现在便开始重新思考至少四到五个新的人生引喻,在前面我们已经介绍过人生有如礼物、人生有如游戏、人生有如舞会、人生有如野餐或人生是场考验、人生是场战争等。不管你所想出的人生引喻为何,总要它能激起你正面的情绪反应才好。

五、最后你得决定在随后的三十天内如何实践这昼新的且具有正面意义的引喻。当各位能够掌握住所使用的引喻时,人生就会展现出新的 一面,现在让我们就来看看如何做下去……

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