第三卷:记得不可能的事情


魔术师是诚实的骗子。和大部分的说谎者不同,他们完全承认自己是在欺骗观众这个事实。尽管如此,他们依然得设法让观众相信物体会凭空消失、女人能被锯成两半、未来也可以准确地加以预测。

一百多年来,有一些心理学家已经探索过魔术师用以欺骗观众的秘密心理。19世纪90年代,美国心理学家约瑟夫·贾斯特若和两位世界闻名的魔术师组成了一个研究小组,他们的研究目的就是弄清楚人的双手是否真的比眼睛还快。贾斯特若是我最崇拜的学术偶像之一。他是一个非常了不起的人,做过很多非同寻常的调查研究,其中包括率先探索阙下知觉、分析盲人的梦境以及了解碟仙背后的心理。不幸的人,贾斯特若自己也患有抑郁症。芝加哥一家报纸在报道他的疾病时使用了这样的标题——《知名心理医生也有心理问题》。

为了探究魔术心理学,贾斯特若开始与两位知名的魔术师亚历山大·赫尔曼和哈利·凯勒携手合作。赫尔曼和凯勒是当时最著名的两位魔术师,在他们的整个职业生涯中一直处于针尖对麦芒的较劲儿状态。如果其中一位把一头驴子变没了,另一位就会让一头大象消失。如果一位让一名女士在舞台上空飘来飘去,另一位就会让自己的助手在舞台上飘得更高一些。如果一位凭空变出了一副排列成扇形的纸牌,另一位就会把眼睛蒙上后再玩同样的把戏。贾斯特若把这两位魔术大师都请到了自己位于威斯康星大学的实验室,让他们参加了一系列的测试,并衡量了他们的反应时间、移动速度以及手指动作的精准度。贾斯特若得出的测验结果并没有非同寻常之处。与几年前收集的非魔术师的数据相比,两位魔术大师的数据其实并没有本质的区别。

但是,贾斯特若用科学的方法证明了大部分魔术师已经知道的事情。魔术事实上跟快速移动没有太大的关系。相反,魔术师会借助多种心理武器去愚弄他们的观众。在魔术进行的整个过程中,暗示扮演着非常关键的一个角色。就像研究人员可以让人们相信他们曾经历过并未真实发生的热气球旅行或者曾在购物中心走失过一样,魔术师也必须能够操控观众对于魔术表演的观感。

这个概念可以用一个简单的实验室实验加以证明,也就是我最近所做的意志力实验。我给我的学生们播放了一段视频,里面的魔术师显然是在借助意志力让金属的钥匙变弯了(其实是在耍花招),随后他把钥匙放在了桌子上,并往后退了几步,并大声说到:"看啊,简直太神奇了,钥匙啊弯曲。"事后,所有的学生都就自己看到的事情接受了采访。超过一半的学生说他们看到了放在桌子上的钥匙依然还在弯曲。他们的确不知道魔术师到底是如何做到这一点的。这意味着"专业骗子"能够凭借多年积累的经验,自信地说出一句话,就能够让人们相信他们看到了不可能发生的事情,而且就在自己的眼皮底下。

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