第三卷:通灵会中的心理


或许我最难忘的研究是探讨"暗示"在通灵会中所扮演的角色。这些研究大多是和我的朋友安迪·尼曼共同进行的。安迪是一名技艺精湛的演员和魔术师,他还为英国最成功的电视魔术师达伦·布朗发明了很多东西。几年前,我和安迪在一场魔术大会上首次谋面。我们发现彼此都对19世纪的通灵会中用于制造通灵假象的技巧很感兴趣。我们很好奇这种延续了百年的骗术是否还能够愚弄现代的观众,所以决定联手展开一系列非同寻常的实验。

我们的计划其实很简单。我们邀请几组人来参加重新上演的维多利亚通灵会,并使用包括"暗示"在内的各种技巧来伪造灵魂的各种活动。随后我们会请参与者告诉我们他们感受到了什么,并借此评估他们是否真的被我们给骗了。

首先,我们需要一个看起来令人毛骨悚然的地点。我们找到了位于伦敦心脏地带的拘留所,这是一个维多利亚风格的地下监狱,如今早已废弃不用,但里面依然阴暗而潮湿。这简直就是我们心目中的完美之选。好心的房主欣然同意让我们租用这个毫无魅力的场所一周。我们每晚上演两场假的通灵会,每场通灵会都有25人参加。

当人们到场时,我们会请他们填写一份简单的表格,问他们是否相信真的有超自然现象存在。随后我会带领大家穿越迷宫般的地下监狱通道,途中简要介绍维多利亚通灵会的历史。最后,我会带他们穿越狭窄的通风井,进入监狱中央的大房间。安迪在这里向大家做自我介绍,并告诉大家他将扮演今晚的通灵人。房间里只有影影绰绰的烛光,安迪让大家和他一起坐在房间中央的大桌子周围。

在接下来的20分钟里,安迪会给大家讲述一个虚构的鬼故事,在故事中,一位并不存在的维多利亚时代的音乐厅歌手玛莉·安布罗斯遭到了谋杀。依据经过安迪精心推敲的故事脚本,玛莉就住在监狱附近,而且监狱里经常可以看到她的鬼魂。随后,安迪会把几件物品传给大家看,并号称这些物品都和玛莉有关,其中包括一个沙铃、一个手铃和一颗籐球。事实上,这些东西都是我几天前从二手商店买来的。所有的物品和大家围坐的大桌子上都涂上了一层亮光漆,让大家在黑暗中也可以看到它们。安迪把东西放在了桌上,让大家都要手牵着手,然后就把蜡烛都吹灭了。房间里顿时变得一片漆黑,但由于涂有亮光漆,所以桌子上的物品还隐约可见。安迪开始慢慢地召唤玛莉·安布罗斯并不存在的灵魂。

安迪让大家先专心看那颗藤球。几分钟之后,藤球腾空升起了几英尺,并开始在房间里四处移动,最后又轻轻地落回到了桌子上。接下来,大家的注意力转移到了那个沙铃上。在这个万籁俱寂的夜晚,沙铃开始慢慢地在桌子上滚动。这些令人毛骨悚然的现象都是20世纪初的通灵人经常使用的简单伎俩。我们很快就发现,很显然这些技巧对于现代的观众还会造成一定的影响。我们用红外摄像机拍下了很多场通灵会,录像带显示围坐在大桌子周围的人有目瞪口呆的,有大声尖叫的,也有人在死一般的静寂中被吓得瑟瑟发抖。

接下来上演的就是当场的重头戏了,也就是"暗示"的部分。安迪让玛莉移动又大又重的桌子,让大家知道她就在房间里。事实上,那张大桌子纹丝未动,但安迪却暗示大家它已经飘起来了。他说了"做得很好,玛莉"、"把桌子再抬高点儿"以及"桌子现在开始移动了"之类的话。接着安迪让玛莉的灵魂重回阴界,打开了灯,并感谢大家光临今晚的通灵会。

两个星期后,我们给实验对象寄去了一份调查问卷,询问他们参加通灵会时的感受。我们首先问大家是否认为他们亲眼所见的一切都是超自然现象。在事先表示相信存在超自然现象的人,有40%的人认为那些现象的确是鬼魂活动的结果。但在事先表示不相信存在超自然现象的人中,只有3%的人认为那的确是鬼魂在活动。接下来,我们要看一看"暗示"有没有什么效果。结果令人大吃一惊,超过1/3的人认为他们的确看到桌子腾空而起了。参与者是否相信超自然现象的存在再一次扮演了一个关键的角色。在事先不相信的人中,有50%的人都明确表示桌子根本就没有动过。而在相信鬼魂存在的人中,只有1/3的人明确表示没有看到桌子腾空而起。此外,我们的调查问卷也会询问参与者在通灵会进行过程中是否有任何不寻常的感受。看起来我们刻意营造的气氛的确带来了令人毛骨悚然的效果,1/5的人说他们当时在打冷颤、有一股很强的能量在体内游动,而且还感觉到房间里有神秘的东西存在。

实验结果一目了然。正如简单的暗示可以让人们回忆起儿时并没有经历过的童年趣事一样,它同样可以让很多人感受到不可能存在的事物。

办完通灵会后又过了几年,我跟一家电视公司建立了合作关系,共同探讨此类技巧是否可以用来在新世纪里创造一种神奇的信仰,甚至让人们甘愿拿自己挣来的血汗钱买单。

在研究开始之前,我们到当地的五金店买了两样东西:一个价值50便士的铜制窗帘扣环和一个价值2英镑的铬合金吊灯拉绳。赫特福德郡一家大型购物中心的经理好心地让我们在购物中心的中央进行实验。

实验的最初阶段被设计为建立基准。我们拦住了一些人,请他们把铜环或吊灯拉绳放在手中,然后问他们是否感觉有什么异样。果然不出所料,没有人表示有什么不寻常的感觉。接下来就到了运用暗示的时候了。

我又拦住了一些人,这一次我告诉他们我是一名心理学家,设计了两种让人感觉略有不同的物品,目前正在做随机的实地测试。和此前没什么两样,好心的人们同样把铜环或吊灯拉绳放到了自己手中。然而,这一次人们的反应却变得大不相同。之前我们看到大家都是面无表情,而现在暗示开始改变他们的想法。人们纷纷表示自己隐约感觉到了某些奇怪的效应。有些人说我设计的物品让他们感觉非常放松。另外一些人则说感觉稍微有点麻麻的。他们往往会觉得其中一件物品能够带来某种效应,而另一种就不会,所以他们很想知道两者到底有何不同。当我问他们愿意花多少钱买这些物品时,他们预估的价格是5~8英镑之间。

到目前为止,我们用到的还仅仅是口头暗示。现在,则到了加入一些视觉元素的时候了。我穿上了白色的实验室服装,并为铜环和吊灯拉绳买了两个廉价的小盒子。我又找了很多购物者进行实验,大家还是很好心地帮我进行测试。我解释说自己设计的这两样物品能够给人带来奇妙的感觉,所以想找一些人提供诚实可靠的反馈意见。这一次,大家的反应变得更为激烈了。有一个人说铜环让他感觉很亢奋。另一个人则说铬合金的吊灯拉绳让他感觉到自己的双手好像获得了磁性,并开始互相吸引了。还有一名女士说感觉到好像有电流通过自己的双手。这项实验充分证明,利用简单的暗示就能够轻易把人们兜里的钱骗到手。那么,现在人们愿意为50便士的铜环和两英镑的拉绳付多少钱呢?

大家给出的估价已经上升到了15~25英镑!

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