第七卷:好心的撒玛利亚人寓言和其他宗教神话


探究宗教和助人为乐关系的研究结果显示,通常来说,信奉宗教的人常会帮助那些需要帮助的人。不过,此领域内一些更为搞怪的研究对此提出了质疑,这些研究关注的焦点是这些乐善好施的行为是否能够始终如一。20世纪70年代,伊利诺伊州密利克大学的心理学家戈登。福布斯和他的同事们想要弄明白哪个宗教团体最乐善好施,哪个最不愿助人。直接询问经常去教堂做礼拜的人他们是不是好人似乎毫无意义,因为每个人都很可能会说自己是好人。相反,研究人员咨询了一位博学多才的神学家,请他分别找出某个地区最开放和最保守的十个教堂。在周日礼拜时,研究人员悄悄地走到教堂的外面,把信封丢在教堂的门口和停车场里。接着他们也在当地天主教堂的弥撒时间重复了同样的举动。

这些信都是密封好的,但都没有贴邮票,收信人都是当地的居民“弗雷德.力口斯里夫妇”。为了确保丢在开放教堂、保守教堂和天主教堂的信件能够加以区分,实验者为弗雷德设计了三种不同的中间名首字母。粗略来说,丢在三类教堂外面的信封都有40%左右顺利寄达了收件人。由于所有的信封上都没有贴邮票,所以捡到信封的人必须做出自己的选择。他们可以在信封上贴上一张邮票然后再投进邮筒,也能够以欠邮资的形式寄给收件人。研究结果显示,天主教徒和开放派人士显得更为慷慨一些,分别有89%和87%的人自掏腰包在信封上贴了邮票。但只有42%的保守派人士会如此好心,剩下的信封都因欠邮资被退了回来。正如研究人员所言:

这些研究结果显示,保守派人士和开放派人士以及天主教徒一样乐于帮助陌生人;但他们不太愿意为此多花几分钱。

这并不是唯一质疑虔诚的宗教信徒助人为乐意图的实验。1973年,普林斯顿的心理学家约翰·达利和C.丹尼尔·巴逊针对宗教和助人为乐做了一项值得关注的研究。在实验开始时,他们请全球最顶尖神学院的实习牧师依据好心的撒玛利亚人寓言准备一篇布道词。这个广为人知的圣经故事说的是有个人被窃贼痛打了一顿,此时正躺在路上呻吟。有好几位牧师从这名男子的身边走过,但他们都没有停下前行的脚步。最后,一个好心的撒玛利亚人特意走上前去帮助这名男子。寓言的末尾鼓励大家都要去帮助那些需要帮助的人。那些实习牧师准备好布道词后,研究人员告诉他们布道的地点是在另一幢建筑内,然后把新地点的方位告诉了他们,让他们自己过去。尽管他们并不知道,但实验者会在路上暗暗地观察这些实习牧师的一举一动。

两幢建筑之间的距离并不是很远,但每名参与者都会在途中遇到一个显然需要帮助的人(事实上是一名演员扮的)。这个人头朝下倒在一个门口,双眼紧闭。每位参与者经过时,演员都会发出一声足以让人听到的呻吟,并咳嗽两声。实验者想要知道这些实习牧师会不会言行一致,以帮助那名男子履行自己在布道词中所宣讲的内容。虽然他们走在去布道的路上,而且布道的内容还是成为一个好心的撒玛利亚人是多么重要。但有一多半的参与者径直从这名男子的身边走了过去。有些人事实上是从他身上跨过去的。后来研究人员对这个实验做了一些轻微的改动,实验者告诉另外一组实习牧师他们必须尽快赶到另一幢建筑内布道。这一次,竟然只有10%的参与者停下来对路边的男子伸出了援助之手。这项实验揭示出许多与人性有关的信息,其中就包括人们在言行方面的巨大差异,以及快节奏的生活如何助长了漠不关心的文化。

在本章靠近前面的部分,我描述了电视节目《世界在行动》针对一个国家的诚实度所做的一系列研究。其实,节目制作单位还做了另外一项研究,目的就是比较社会上人们最信任和最不信任的两类人在诚实度上的差异,这两类人分别是牧师和二手车商。最近的盖洛普民意调查结果显示,59%的人认为神职人员是诚实的,但只有50%的人觉得汽车销售员比较诚实。那么这种观念能够反映现实中诚实度的真实情况吗?为了找出问题的答案,研究团队成立了一家虚假的室内装饰公司,公司的名称就是“诚信”,他们从新成立的公司给一群牧师和二手车商寄了一封信,感谢他们最近购买公司的产品,并随信附上了一张10英镑的支票作为返款。所有收到信的人都应该很清楚他们并没有从这家公司买过任何东西,但其中会有多少人不诚实地把这张支票兑现呢?结果证明两组人的表现没有太大的区别,大约50%的牧师和50%的二手车商都将拿到的支票兑现了。

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