中文版序

  社会性动物
 
  Elliot Aronson
 
  简介
 
  《社会性动物》是美国社会心理学家艾略特·阿伦森 [Elliot Aronson 1932.01.09]出版的一本社会心理学的着作,它被称为“美国社会心理学的《圣经》”(Revue des QuestionsScientifiques的评价)。本书从1972年出版第一版以来,在世界范围内畅销数千万册,是社会心理学领域内最具影响的着作。作者艾略特·阿伦森是美国心理学会110年历史上唯一一位获得所有三项大奖的心理学家:杰出研究奖(1999年)、杰出教学奖(1980年)和杰出着作奖(1975年)。

  人在本质上是社会性动物; 那些生来就缺乏社会性的个体, 要么是低级动物, 要么就是超人。社会实际上是先于个体而存在的。不能在社会中生活的个体,或者因为自我满足而无需参与社会生活的个体,不是野兽就是上帝。
 
  — 亚里士多德 公元前328年
 
  中文版序
 
  非常荣幸获邀为《社会性动物》第八版的中文译本作序。在此,我非常感谢郑日昌教授及其同事在此书的翻译过程中付出的劳动,我深知其中的辛苦。
 
  作为一名社会心理学家,我一生共着书18部。如果有人要我回答最喜爱哪部着作,恐怕我会给他一个笼统的回答:“都喜欢”,就像儿孙满堂的老翁被问及谁是他最疼爱的孩子一样。但如果有人非要打破砂锅问到底,那么,我会发自内心地告诉大家,我最喜爱《社会性动物》,因为此书的撰写过程给我带来无比的喜悦。每次修订此书的时候,我内心的感受都和年前第一次写作时一样。
 
  至少从两方面来说,《社会性动物》是本很私人化的作品。
 
  其一,此书涉及的问题是我认为人际交往中最重要的问题,如攻击性、利他性、同情心、偏见、社会影响、移情与爱。其二,此书体现了我为理解人际关系而做出的尝试,即以我的绵薄之力去创造一个充满了和平、和谐与相互理解的更美好的世界。
 
  此外,这本书的私人化还表现在写作内容上。我引用了个人生活及家人生活中的事例以阐明书中的重要观点。例如,在攻击性那章的开篇,我讲述了我和大儿子之间的一段对话,涉及美国在越南进行的不义之战。我这样写到:“多年以前,我还是一位年轻的父亲。有一天,我在家里看沃尔特克朗凯特播报的电视新闻,当时越战正酣。在节目中,克朗凯特先生报道了美国飞机在越南南部的一个村庄上空投放凝固汽油弹,当时美国人以为这个村庄是越共的据点。当我正在看电视的时候,年仅10岁的大儿子好奇地问:“喂!爸爸,什么是凝固汽油弹?”
 
  “噢”,我漫不经心地回答:“那是一种能灼伤皮肤的化学物质,具有粘性,粘到皮肤上就去不掉。”说完后,我继续看我的电视。
 
  几分钟后,我无意中看了儿子一眼,只见他泪流满面。看到儿子的痛苦和悲伤,想想刚才发生的一切,我感到沮丧和懊恼。
 
  我开始质问自己到底怎么了。如果我不是如此残忍,怎能轻率地回答这种问题就好像儿子问我垒球是怎么做的,或者树叶有什么功能一样。难道我对人类的残忍已那样习以为常了吗?”
 
  从我写下那段话至今,几十年过去了。那个岁的小男孩现已40出头。他成了一名环境社会学家,养育了四个子女,终日不知疲倦地为世界和平奔忙,作为一名学者和社会活动家,他正竭其所能保护我们这个小小星球上的自然资源。
 
  自《社会性动物》初版至今,弹指间30年已逝。我们对人类社会行为的认识与理解已有了重大的飞跃,但根本问题基本没变。正是出于这个原因,我谨将此书的第八版献给中国读者,以增进两个伟大民族之间的相互理解。
 
  阿伦森
 
  于加州桑塔克鲁斯
 
  2001年4月29日

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