战胜动物和昆虫恐惧症

  自助手册中这一章开始介绍动物和昆虫恐惧症的特点,包括这一障碍的定义、案例以及流行病学和病因学的信息。
 
  治疗动物和昆虫恐惧症的第一步就是对患者所患的恐惧症 做一个详细的功能分析。尤其是我们(要求患者确认)要指导患者在面临恐惧刺激时,识别影响他们紧张感的变化因素有哪 些,除了列出来的以外还有哪些特别的恐惧诱发因素。另外, 我们教给患者去识别他们的焦虑想法以及在面对他们所恐惧的动物时所采取的回避方法。我们会提供一个详细的清单,包括 一些典型的恐惧诱发因素、想法和行为,以此来帮助患者识别 针对他们自己恐惧症的这些变量。
 
  寻找暴露练习中需要的物品
 
  自助手册中“寻找暴露练习中需要的物品” 一节(P107) 帮助患者落实暴露练习中需要的对象和情境。这一节包括如何 获得有恐惧动物的图片和视频以及安排在现实生活中接触恐惧动物的建议。
 
  挑战焦虑想法
 
  我们将指导患者通过找出正确信息以及识别和挑战他们对 可能性过度估计和灾难化的思考模式来改变患者的焦虑想法。 对于对可能性的过度估计,我们期望患者无论是对与恐惧刺激 有关的还是对与在恐惧刺激下体验到的身体感觉有关的担心, 都去寻找所有的证据并考虑现实发生的可能性。对于灾难化的 想法,我们会要求患者面对最糟的情况,并且认识到最糟的情况也不如他们原先设想的那么糟,同时将关注的焦点转移到应对方式上来。挑战灾难化想法尤其适用于那些担心自己不能忍 受恐惧或其他情绪的患者,比如厌恶情绪的患者。
 
  以暴露为基础的策略
 
  我们要教给患者一些管理暴露练习的特别方法,例如,确 保在治疗过程中患者能够知道他或她最担心的情况很少发生或 根本不会发生,或者他或她可以应对恐惧刺激和焦虑。另外, 暴露练习应该是频繁的、有计划的以及具有挑战性的。我们要 告诉患者暴露练习想要有效果,在练习期间他们必须经历不舒 服的感受,尤其是一些关键性的学习经验,那就是学习忍受和在大多数的案例中,动物恐惧症患者在面对他们感到恐惧 的情境时,对焦虑的身体感觉不太害怕。但是如果你的患者确 实报告了对身体感受的恐惧(例如,我害怕当我靠近蜘蛛的时 候心跳太快,我会得心脏病的),那就需要鼓励他们运用认知重 构来了解这些症状的意义,并且最后结合主动诱导他们的身体 感受的方法,比如通过喝咖啡或者爬楼梯来使心跳加快,然后 再接近蜘蛛。
 
  动物和昆虫恐惧症的特殊问题
 
  获得治疗所需的材料
 
  治疗需要的要的材料取决于动物的类型。对于蜘蛛和昆虫 恐惧症,我们可以从地下室、田野、花园等地方找到这些恐惧 刺激物。清晨是找到蜘蛛最容易的时候,那时蜘蛛网上还有露 水,这样就比较容易发现它们。飞蛾通常在晚上最容易找到, 因为它们喜欢在走廊灯的附近飞来飞去。蜜蜂当然就是在花朵 附近容易找到了。当然,还有很多其他地方可以找到昆虫和蜘 蛛。大学生物系、科学博物馆、还有动物园里的昆虫学家可能 都可以提供给我们一些特殊不常见的昆虫,杀虫人也有很多接 触昆虫的机会,养蜂人会有很多蜜蜂(包括那些没有刺的蜜 蜂)。最后,某些蜘蛛和昆虫可以通过邮件订货,很多公司出售 蜘蛛和昆虫给生物学研究者。另外,妈蚁公司也可以给你寄蚂蚁,而且需要的费用也很少。
 
  —些大一点的动物(如老鼠、猫、狗、鸟、蛇)可以从宠 物店、拥有宠物的朋友、同事、亲属以及动物饲养员、动物保 护协会和动物园获得。另外,患者也可能有可以提供这些动物的朋友和邻居。
 
  在暴露练习中,我们要知道如何管理这些动物的方法。对 于蜘蛛和昆虫,最好用干净的瓶子和桶把它们装起来;让它们 在患者的视线范围内活动。对于蛇而言,最好用一个玻璃鱼缸 把它装起来。对于猫和狗,我们可以用小笼子、皮带和项圈把 它们拴住。
 
  对于鸟而言,我们需要用到鸟笼。另外,如果可能的话, 可以使用一些被剪掉翅膀的小鸟来进行暴露练习。学会如何很 好地照顾在暴露练习中用到的动物,这一点很重要。
 
  自助手册中还包括一些方法,比如如何找到相关书籍、视 频以及其他刺激物。一般来说,描绘动物的书和视频在大型书 店和自然商店里都可以找到。蛇、昆虫、蜥蜴以及其他动物的 复制品,通常可以在玩具店、博物馆商店以及自然商店里找到。
 
  动物的不可预测性
 
  与其他恐惧对象和情境不同,动物从本质上说是不可预测 的。在一次暴露治疗期间,我们没法控制他们的行动,没法控 制它们什么时间活动以及怎么活动,尤其是那些会飞的动物 (如鸟和一些昆虫)。在整个治疗过程中,我们要努力控制这些 动物的行为。多了解一些动物的习性会很有帮助,例如,蛇在 脱皮或准备进食的时候是很不友好的。另外,还有一些动物不 愿意被约束。和宠物的主人(如果宠物是借来的)谈论治疗的 性质,这能帮助你预先知道和避免可能的麻烦。当然,一个人 不可能预知或控制动物每个方面的行为。例如有一次,(我们的 蛇“趴在”患者身上休息,还好这是发生在治疗的后期,患者 已经具备了较好的适应力)有条蛇在患者的身上“方便”,还好 这是发生在治疗快结束的时候,而且患者具有很好的幽默感。
 
  保护患者
 
  对动物的恐惧并不完全是非理性的。有时,动物可能是危险的。蜜蜂会蜇人、狗会咬人、猫会抓人。治疗师要为患者的 安全负责,因此他或她要对正在使用的动物很熟悉,并且了解 它们的行为(如咬人的趋势)。治疗师不能让患者做任何可能带 来危险的事情(如碰一只蜜蜂或接近一只正在咆哮的丧家犬)。 我们建议在患者使用动物进行暴露练习之前,要通过实地指导 来确定如果患者被它咬到是否有危险。
 
 
  虽然患者经常在看到他们恐惧的昆虫和蜘蛛时都想把它们 消灭,但是我们通常会要求他们抓住这些动物或昆虫,并且从 窝里把它们弄出来。知道这些动物是安全的可以帮助他们做出 不把它们消灭的决定。
 
  案例
 
  Sara
 
  Sara是一个14岁的高中生,从她记事起,她就很害怕蜘 蛛。这种恐惧感从她搬到一座临湖的房子之后变得更强烈了, 那里有很多蜘蛛。事实上,她几乎每天都会看到蜘蛛。Sara的 家人意识到了她的恐惧,并且很重视这个问题,他们尽可能地 保护Sara,不让她看到蜘蛛。Sara为了保护自己,从来不穿短 裤子,她睡觉的时候也穿着衣服,盖厚被子而且关着窗户。夏 天,她的房间太热了,可她宁愿用毛巾包着冰块来给自己降温 也不愿意打开窗户或是盖薄一点的被子。
 
  治疗开始的时候,Sara拒绝待在任何靠近蜘蛛的地方。事 实上,仅仅是在评估的时候谈到蜘蛛都让她觉得很紧张。治疗 就从让她说“蜘蛛”这个词开始。说了 “蜘蛛”几分钟后,我 们加深了暴露的程度,开始说“毛茸茸的大蜘蛛”这个短语。 第一次治疗结束的时候,Sara已经能用手碰碰画册上的蜘蛛 了。我们要求Sara在第一次治疗与第二次治疗之间的一周时间 内,在家练习触碰画册上的蜘蛛。
 
  Sara来参加第二次治疗的时候,她没能完成家庭作业。虽 然她在治疗师的办公室里仍然可以触碰画册上的蜘蛛,而且只 感到一般程度上的不舒服感,但当问到她为什么没能完成家庭 作业的时候,Sara却解释说这个星期她太忙了,没有时间完成作业。进一步的询问表现出Sara回避家庭作业是因为她的焦虑 感。在这次治疗中,我们开始使用真的蜘蛛进行暴露练习。在 一间大房子里,Sara站在屋子的一头,治疗师站在屋子的另一 头。治疗师手里握着一只广口瓶,瓶里放着蜘蛛,Sara练习逐 渐接近蜘蛛。一个小时后,她能够很自在地握着那只瓶子了。 Sara把瓶子带冋家,并且每天练习握着那只瓶子30分钟直到下 一次治疗。
 
  两夭以后,Sara打电话说她把瓶子放在车库里,因为她不 敢把瓶子带进她的房间。我们达成一致,在下一次治疗中讨论 这一问题,因此这一周接下来的时间就暂停了她的家庭作业。 我们让Sara参加下一次的治疗时要有一位家长陪同,并且家长 要能够帮助她在家练习。Sara的父亲参加了她接下来的两次 治疗。
 
  在第三次治疗中,Sam报告说,她的恐惧感在家里要比在 治疗师办公室里严重得多。经过一些讨论,有两个因素被认为 是可能导致这一差异的原因。第一,治疗师在场似乎让暴露练 习更容易进行;第二,在自己的房间看到蜘蛛比在其他地方看 到蜘蛛要不舒服很多。我们向Sara的父亲解释了治疗的理由, 并且指导他阅读自助手册中的相关章节,这样他可以帮助Sara 完成暴露治疗中所布置的家庭作业。这次治疗的第二部分, Sara开始练习接近放在一只大塑料盆中的蜘蛛。我们要求Sara 在家里要在父亲的监督和帮助下重复这个练习。
 
  在第四次治疗中,Sara的焦虑感巳经明显减轻了。在15分 钟内,她能够用手指轻轻地碰碰蜘蛛,而且在这次治疗结束的 时候,就算蜘蛛爬到她身上,她也只是觉得轻微的害怕。同样, 我们要求她在家重复这个练习,而且要求她父亲逐渐从治疗中 撤离出来(如当Sara在和蜘蛛周旋时,他要悄悄地离开房间)。 五夭以后,Sara打电话说她已经完全战胜了恐惧感,她已经停 止过度保护自己的行为(例如,关着窗户睡觉),而且也不再需 要她的家人保护她不让她看到蜘蛛了。我们讨论了一些策略来 维持她的治疗成果,并且认为Sara不再需要接受更进一步的治 疗了。
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