奥尔波特的人格特质论——特质

  美国人格心理学家,实验社会心理学之父,高尔顿?威拉德?奥尔波特认为特质 是人格的基础,是心理组织的基本建构单位,是每个人以其生理为基础而形成的一些稳定的性格特征。奥尔波特是在他哥哥、著名社会心理学家高尔顿?弗劳德?奥尔波特的影响下考 人哈佛大学学习心理学的。他曾在一个有著名心理学家在场的研讨会上介绍自己的人 格特质论,但他发言后,全场一片沉默。他没有气馁,于1937年出版了《人格:一种 心理学的解释》一书。两年后,他当选为美国心理学会主席。
 
  奥尔波特的兴趣主要在于意识的部分,而非难以确定的深层潜意识。他经常谈到 与弗洛伊德唯一的一次见面,因为这次见面对他产生了重大的影响。他在22岁参观访 问维也纳时,写了一封信给弗洛伊德,说他这时就在城里,想与其会面,弗洛伊德大 方地接待了他,但只是一声不响地坐着。奥尔波特试图找话题,提到来弗洛伊德办公 室的途中,听到一个小孩告诉他母亲说:他想避开一些很脏的东西。这个小孩显露出对脏乱的恐惧,然而他母亲穿戴整齐、衣衫烫过、气质非凡,奥尔波特认为这与小孩 畏惧脏乱之间并没有什么联系。
 
  但是,弗洛伊德用那双仁慈的、治病救人的眼神看着奥尔波特说:“那小孩是你 本人吗? ”奥尔波特目瞪口呆,只好转换了话题。他后来回忆道:“这次经验告诉我, 深层心理学研究尽管有种种好处,但它容易钻牛角尖,而心理学家在深人潜意识的世 界以前,能够把动机等事情说清楚,也同样可以获得认可。”
 
  奥尔波特是人格心理学的先驱。他重视人格的个体性,他将人格特质区分为共同 特质和个人特质。共同特质是属于同一文化形态下人们所具有的一般人格特质。它是 在共同的生活方式下形成,并普遍地存在于每一个人身上的。从共同特质看,个体间 的差异,只不过是指个人所具备这种特质的多寡或强弱不同而已。奥尔波特提出了人 格的14种共同特质,如:支配一顺从,外向一内向,自信一自卑,合群一孤独,理论 兴趣高一理论兴趣低等。
 
  个人特质是个人所特有的,代表着个人独特的行为倾向。奥尔波特特别重视个人 特质。他指出:“严格地说,只有个人特质是真实的特质。因为第一,特质是个人的 而不是地区社会的;第二,特质是以个人经验独特方式发展起来的动力倾向,所以共 同特质不是真正的特质。”在世界上没有两个人的个人特质是完全相同的,即使两个 人在共同特质上是相似的,但他们行为上所表现的仍各具独特性。例如有两个人的攻 击性特质(共同特质)可能相似,但两个人对人或对物作攻击表现时,仍有差异。所 以个人特质不能在个人间彼此比较。
 
  除此之外,奥尔波特将个人特质视为一种组织结构,每一种特质在这个人的人格 结构中处于不同的地位,与其他的特质处于不同的关系之中。
 
  他因而区分了3种不同的个人特质:
 
  首要特质是指最能代表一个人的特点的人格特质,它在个人特质结构中处于主导 性的地位,影响着这个人行为的各个方面。
 
  中心特质是指能代表一个人性格的核心成分。
 
  次要特质是指一个人的某种具体的偏好或反应倾向,如偏好某种颜色的衣服,闲 暇时喜欢收拾房间,等等。显然,某种特质是一个人的首要特质,但在另一个人身上 却是中心特质,在第三个人身上可能只是次要特质。人们通常用中心特质来说明一个 人的性格。
 
  奥尔波特认为每个人的特质都是以一种层次结构集中在一起的:顶层是一个人的 首要特征或关键特质;其下是一些中心特质,也就是一个人在日常生活中的凝聚焦点; 最后在这一切之下的,是一大堆次要特质,每种次要特质都是由少数特殊的刺激引起的。
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