疯狂的醏徒——病理性赌博障碍

  有一年年底,当克里斯汀和两个刚刚蹒跚学步的孩子乘坐的飞机在美国拉斯维加 斯机场降落时,她并没有看到调到这里的自己丈夫的身影。最终他还是乘出租车来到 机场迎接他们母子,但已身无分文,对家人的到来毫无准备,他甚至没有钱租房子, 钱包里没有信用卡。
 
  这一切令克里斯汀感到意外:“他每年收入超过100万美元,但我们却总是没钱 花。”最后,克里斯汀终于知道整件事情的来龙去脉了。她的丈夫艾伦经常沉迷于赌博, 所以钱都送给了拉斯维加斯的赌场了。艾伦的赌瘾仿佛是个无底洞,克里斯汀无法忍 受了,所以,他们的婚姻亮起了红灯。由于过于沉迷赌博,艾伦的事业也出现了危机, 他的老板不愿意再雇用他了。
 
  艾伦很痛苦,他想戒掉赌瘾,克里斯汀在网上看到加利福尼亚州的彭德莱顿兵营 可以治疗赌瘾,于是把他送到那里接受治疗。
 
  同90%有了赌瘾的人一样,艾伦接受首次治疗后复发,他驾车从医院去了拉斯维 加斯,又赌掉了 18万美元。而此时。克里斯汀已经绝望,打算和他离婚。于是,艾伦 又赶快飞回家,可是,没过多长时间,他又背着妻子偷偷去了赌场。事后,他对妻子 忏悔说:“过去的9天,我都睡在大街上,我不知道该怎么办。”
 
  艾伦是个典型的病理性赌博障碍患者。病理性赌博是指在个人生活中占据统治地 位的、频繁发作的赌博行为,且行为对社会、职业、财产及家庭价值观念与义务都造 成损害。现代的医学研究表明,赌瘾的形成不仅和心理有很大关系,而且,也带动着 大脑生理上的改变。因此,赌瘾是仅次于毒瘾的心理疾病。
 
  在心理学家们看来,好赌的根源在大脑。赌博能够剌激人的大脑产生一种名为多巴胺的神经介质。多巴胺会带给人快乐感受,很多人都会多次重复那种与兴奋快感相 联系的行为。赌博恰恰触到了大脑中释放多巴胺的那根筋。
 
  为了寻找赌博和神经介质释放之间关系的直接证据,瑞士科学家用猴子实验来模 拟人类赌博行为。
 
  科学家给猴子大脑装上电极。这些电极可以随时记录猴子大脑内特定神经细胞放 电的情况。哪些神经细胞放电就说明这些细胞正在释放神经介质。在这项实验中,如 果释放多巴胺的神经细胞放电猛增,就说明猴子已经找到了感觉。实验时,猴子面前 设置的计算机屏幕上可以显示5种不同的图案。每当某种特定图案出现时,猴子就有 机会得到奖励口果汁。
 
  记录发现,如果一种图案让猴子根本猜不出下一步的图案是什么,以及能否得到 果汁奖励时,它们分泌多巴胺的神经细胞放电活动最频繁,猴子也因此目不转睛地盯 着计算机屏幕。相反,如果某一特定图案表示下面肯定有奖或肯定无奖时,它们的神 经细胞就不会产生太强的兴奋。说明期待和猜测渴望得到的结果最能激发神经细胞兴 奋,使多巴胺释放。
 
  这项研究提示人们,赌徒之所以不断回头,主要缘于对下注之后、结果未卜的刺 激追求。赌博具有难以自制的成瘾性,使人为了一时的快乐丧失理智,甚至不惜倾家荡产,从这一点上,赌博和吸毒非常相似。
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