阿基米德和纯金的皇冠——灵感

  灵感是一种思维形式,它不同于逻辑思维。它是人类思维发展到高级阶段的产物, 是认识上的质的飞跃,是一种创造性的思维活动。它表现为人脑长期思维活动中的一 种顿悟,一种独特而非凡的见解。
 
  阿基米德是古希腊伟大的哲学家和数学家。公元前245年,赫农王命令阿基米德 鉴定一个皇冠。赫农王给金匠一块金子让他做一顶纯金的皇冠。做好的皇冠尽管与先 前的金子一样重,但国王还是怀疑金匠掺假了。他命令阿基米德鉴定皇冠是不是纯金 的,但是不允许破坏皇冠。这似乎是件不可能的事情。在公共浴室内,阿基米德注意 到他的胳膊浮到了水面上。这时他脑中闪现出一丝模糊的想法。他把胳膊完全放进水 中全身放松,这时胳膊又浮到水面上。他站了起来,浴盆四周的水位下降;再坐下去时, 浴盆中的水位又上升了。他躺在浴盆中,水位则变得更高了,而他也感觉到自己变轻 了。他站起来后,水位下降,他则感觉到自己重了。一定是水对身体产生向上的浮力 才使得他感到自己轻了。他把差不多一样大的石块和木块同时放人浴盆,浸入水中。 石块下沉到水里,但是他能感觉到石块变轻了。而且,他必须要向下按着木块才能把 它完全浸到水中。这表明浮力与物体的排水量(物体体积)有关,而不与物体重量有关。 物体在水中感觉有多重一定与它的密度(物体单位体积的质量)有关。于是,他灵机一动, “如果拿一块和皇冠等重的黄金,先后放进水缸中,比较溢出水的重量,不就可以推 断出皇冠是否掺杂质了吗? ”
 
  于是他兴奋极了,不停地高呼:“我知道了! ”并且没穿衣服就冲进实验室里, 进行实验工作,结果发现皇冠果然不是纯金的。力学中重要的“浮力原理”就这样被 阿基米德发现了。
 
  阿基米德的故事表明,人的大脑可以同时进行两种思索,一种是有意识的,另一 种是无意识的。
 
  阿基米德的故事虽然无法考证,但在认知革命的早期,科学家们对人的大脑进行 的多种实验表明,思维绝不是单一的。其中最有名气的实验是美国学者詹姆斯?拉克 纳和梅里尔?加勒在1973年主持的一项实验。
 
  他们给每位志愿者都戴上耳机,要求他们只注意左耳听到的东西,不管右耳边播 放的内容。他们左耳听到的是含意模糊的句子,比如“这个球员……去掉噪声……示 意……射门”;同时,如果仔细用右耳听的话,一部分人可听到对左耳听到的模糊句 子作出的解释(他关上油门);另外一些人听到的却是一些与左耳听到的内容毫不相 关的句子(乘务员小姐面带微笑)。
 
  放下耳机后,任何一组也无法说出其右耳听到的是什么。但当问及含意模糊的句 子意义时,右耳听到毫不相关的句子的人可分成两组,一组认为他们听到的是关上窗户, 另外一组却说是把门关上,而几乎所有听到解释性句子的人都说是关上油门。这种现 象说明,解释性的句子和模糊的句子同时在大脑里得到了无意识的处理。
 
  这个实验得出了一个明确的结论:人的思维不是串行处理器——因为如果这样的 话,大部分的人类认知过程将不能解释了。
 
  爱因斯坦曾说:“我相信直觉和灵感。灵感是突然的顿悟,是黑暗中的闪光,是 常规的反叛,是创造性思维的火花……”那么灵感,或者说是顿悟,它到底是什么呢? 灵感和大脑有什么关系呢?
 
  美国科学家的最新研究表明,“灵感”确实与大脑不同寻常的工作方式有关,它 与人类在常规状态下的大脑活动不同。为证实上述看法,美国科学家让18名研究对象 玩一种字谜游戏,内容是找出一个单词,使它能与列出的其他3个不同英文单词搭配, 分别重新组合成3个有意义的新词。实验的组织者要求每名研究对象在解题过程中都 要报告他们经历“顿悟”的时刻。
 
  结果表明,“顿悟”的出现与大脑右半球颞叶中的前上颞回区域有密切关系。当 研究对象顿悟出答案时,这一区域活动明显增强,并在“顿悟”前0.3秒左右突然产生 高频脑电波。而通过常规方式获得答案的研究对象则没有上述情况出现。
 
  美国科学家首次由实验得出结论,原来“顿悟”的产生有赖于大脑神经中枢独特 的活动机制,这一机制为大脑“顿悟”时的独特认知过程提供了支持。科学家们进一 步推断,前上颞回区域能促进大脑将看似不相关的信息进行集成,使人们突然在其中 找到早先没有发现的联系,从而“顿悟”出答案。
 
  这一研究表明,由大脑独特的计算和神经中枢机制导致了灵感降临的那些“突破 性时刻”,从而也揭开了蒙在“灵感”上的神秘面纱。
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