神奇的7±2法则

  在日常生活中,你可能有过这样的体会:给陌生人打电话,你先看一下电话号码, 然后再拨电话,等打完电话后,已经想不起所打的电话号码了。这种记忆持续的时间 不会超过1分钟,这段时间刚好可以拨完一个电话。一般来说,你经常拨打的一些电话号码你都会记住,如家中的电话、办公室的电话。但是,手机号码则不同,虽然只 多了三四位数字,却比普通电话号码难记得多。这是为什么呢?
 
  很早以前人们就注意到了类似的现象。1871年英国经济学家和逻辑学家威廉·杰 沃斯说,往盆子里掷豆子时,如果掷上3个或4个,他从来没有数错过;如果是5个, 就可能出错;如果是10个,判断的准确率为一半;如果豆子数达到15个,他几乎每次都数错。
 
  如果读者有兴趣的话,可以找个人做下面这个简单易行的实验:一个人读下面的 数字,另一个人努力记住所听到的数字,听完后按听到的顺序将数字写出来,看看最 多能正确记住几个数字。注意,读数字时声音不要变调,前后要一致,读2个数字的 时间间隔控制在1秒钟左右。如果不能准确控制时间的话,可以在读完1个数字后默 念一下自己的名字,然后再读下1个数字。比如,要念“469”这一串数字,你先读“4”, 然后默念自己的名字,再读“6”,再默念自己的名字,再读“9”。念的时候从个数 少到个数多的数字,记的人要等念完一串数字后才能动手将自己记住的按顺序写下来。 每2串长度一样的数字都能记得正确无误才能进行下一组实验,直到这个人对某一长 度数字不能完全记住为止。这样,我们就能知道他(她)的短时记忆广度。
 
  (以下表示间隔1秒)
 
  5-4-1
 
  2—6-3
 
  6一4-8-3 7-5—6-9
 
  6-3-1-2-8
 
  7-8-5-6-2
 
  4-5-6-3-8-1 g-6-3-7-5-2
 
  6-8-9-2-5-2-3
 
  3-9—4-3-5-8-6
 
  7-3-2-7-5-8-9-4 1-4-2-8-6-3-8-5 6—8—9—4—2—4—7—5—6
 
  5-7-4-2-3-7-9-6-4
 
  3—2—6—8—5—9—6—3—1一7
 
  6-1—5—3—8—9—5—6—3~4
 
  4-6-9-7-8-5-2-1-3-5-7
 
  8-6—1—3—6—8—3—5—6—8—2
 
  3—7—6—2—4—3—5—7—9—1—2—5
 
  4—2—6—8—3—5—1—9—6—7—5—3 4—6—2—4—3—8—9—6—5—7—4—3—6 1~7—4—7—9—7—3—2—5—7—6—4—6
 
  试试看,你能记住多少?
 
  假如你的记忆力像一般人那样,你可能能回忆出7个数字或字母,至少能回忆出5 个,最多回忆出9个,即7±2个。
 
  这个有趣的现象就是神奇的7±2效应。这个规律最早是在19世纪中叶,由爱尔 兰哲学家威廉?汉密尔顿观察到的。他发现,如果将一把弹子撒在地板上,人们很难 一下子看到超过7个的弹子。1887年,M.H.雅各布斯通过实验发现,对于无序的数字, 被试能够回忆出的数字的最大数量约为7个。而发现遗忘曲线的艾宾浩斯也发现,人 在阅读一次后,可记住约7个字母。这个神奇的“7”引起了许多心理学家的研究兴趣, 从20世纪50年代开始,心理学家用字母、音节、字词等各种不同材料进行过类似的 实验,所得结果都约是“7”,即我们的头脑能同时加工约“7”个单位的信息,也就 是说短时记忆的容量约为“7”。1956年,美国心理学家米勒教授发表了一篇重要的论 文,明确提出短时记忆的容量为7 ±2,即一般为7,并在5 ~ 9之间波动。这就是神 奇的7 ±2效应。
 
  但是实验中采用的材料都是无序的、随机的,如果是熟悉的字词或数字,短时记 忆还只能容纳“7”个吗?例如“c-o-o-p—e-r-a-t-i-0-n”,这个字母序列已经有11 个字母,如果学过英语的人听到这个序列,很快就能明白这是个词,意思是“合作”, 并能很好地回忆出来。这不是违背了短时记忆的“7±2”效应了吗?不是的,这恰恰 是神奇“7 ±2”中存在的另一个奇特的现象。因为短时记忆中信息单位“组块”本身 具有神奇的弹性,一个字母是一个组块,一个由多个字母组成的字词也是一个组块, 甚至可以通过一些方法把小一些的单位联合成为熟悉的、较大的单位,而且对知识的 熟悉程度也会对它产生影响。例如“认知心理学” 5个字对于不懂心理学的人来说是5 个组块,对稍懂心理学的人来说是2个组块(认知、心理学),而对专业心理学学生、 心理学家来说就只是1个组块。但不论人们储存的组块是什么,短时记忆的容量均为 7土2个组块。
 
  神奇的7 ±2法则给我们最直接的启示就是,短时记忆的容量是有限的,不要再幻想一口吃成胖子,一下子变成天才。不管是学生给自己设定学习目标和计划,还是教师进行授课,都要考虑到7 ±2法则的特点,合理地安排学习任务,否则就会出现认知 超载。
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