边际效用与递减效应

  曾经有人做过一个有趣的实验:研究者让一个没有鞋穿的人意外得到一双鞋,然 后让他给这双鞋来评分。结果不管它是否赶得上潮流,是否合适,他立刻给了这双鞋 子高分。接下来惊喜不断,他有机会不断地得到鞋子,但是让他继续给后来的鞋子评 分时,他给出的分数却越来越低。
 
  为什么同样是得到了一双鞋,评价就不一样呢?当那个人得到第2双鞋时,他微 笑地说:“好吧,谢谢! ”得到第3双、第4双时还能礼貌地表示一下谢意,但心里 已经开始发愁该往哪里放了;到第7双鞋时,恐怕他已经在心里祈祷不要再给他了。“下 一双鞋”带给我们的满足感逐渐递减,这就是边际效用递减法则。举个简单的例子, 你非常饿的时候,吃第1个馒头,你会觉得很幸福;吃第2个馒头时,你也有幸福感, 但是会比吃第1个时的感觉少;吃第3、第4、第5个馒头时,你所体验的幸福感就会 越来越少;当你吃第10个馒头时,恐怕只能体验到痛苦了。这个效应告诉我们:我们 对物品价值的认识不是来源于物品本身,而是通过它使自己的需求、欲望等得到的满 足程度来主观地体验。消费或享用同样的东西给我们带来的满足感和效用,会随着边 界的变化不断变化,越到最后,其效用就越小。
 
  这个效应可能有点违背常理,因为人们通常认为我们得到的东西越多越好,可是 读了鞋子的故事,恐怕你已经有所改观了。拥有更多的鞋子,感觉却没有越来越好。 所以一个物品带给我们的满意感不是总量,而是增量,是单位量变化带来的不同感觉。
 
  心理学家用巧妙的实验证明了这一点。心理物理学最核心的定律韦伯_费希纳定 律就涉及这个问题。1834年,韦伯对人们能够感觉出来的最小变化进行了测量。实验中, 他让被试者判断所给的小棒是否和10毫米的标准小棒相同,结果发现人们的判断规律 不是与刺激强度直接关联,而是与刺激变化的增量密切相关。例如人们如何才能察觉 出屋里的灯亮了一些?这依赖于之前的明亮程度。人们能在安静时听到针掉的声音, 但是在嘈杂的环境中,却连火车开过的声音都难以听到。
 
  经济学中关于水和钻石的经典论述形象地说明了这一点。你一生中需要更多的水 还是更多的钻石?毋庸置疑,水作为生活的必需品,对我们来说更为重要。可水每天 出现在我们的视野里,随着重复的次数过多,我们对它的价值渐渐熟视无睹,因此它 的效用递减。而钻石却因为不能随心所欲地得到,所以获得一枚小得可怜的钻石带给 我们的惊喜也要远远大于得到一杯水。当然这也不是绝对的,当你处在沙漠中,一杯 水的边际效用就开始重新引起我们的注意。
 
  不光如此,商品交换的过程中也充满了这种递减。张三有10个苹果,李四有10 个橘子,王五什么也没有,只当一个中间人。王五向张三借6个苹果,跟李四借6个橘子。 都收来后,王五还给张三4个橘子,还给李四4个苹果,他自己吃了 2个苹果和2个 橘子。你可能认为张三、李四是以6换4的傻子,王五是不劳而获的奸商。但实际上, 这种交换使商品不但有了价值,而且有了 “效用”。张三吃第1个苹果时觉得特别香, 于是这第1个苹果的“效用”最大。一个苹果已下肚,这第2个就差多了(边际递减 效应幵始)。对张三来说,第5个苹果已经没什么吃头,不反胃就不错了(边际效用 接近零)。于是张三心想:要有橘子吃该多好。所以他绝对愿意用6个苹果换4个橘子。 他不但不觉得上当,反而觉得太赚了!因为就那第1个橘子的滋味(效用),也已经 远大于后6个苹果的效用之和了。同理,对于李四来说,情况也是一样的。
 
  生活中,边际效用递减的例子比比皆是。有些小孩子特别喜欢吃别的小朋友家的 饭,他总觉得别人家的饭菜比自家的香。还有,同样是一杯水、一朵花、一个玩具, 在你没有得到之前,你对这个物品充满了极大的好奇心,产生了强烈的需求感和占有欲, 所以当你刚得到的时候你会体验到极大的满足感。而一旦它成为你的物品,逐渐熟悉 之后,你对这个物品的热情和需求就会逐渐递减。
 
  边际效用递减效应揭示了人类心理的一个方面,了解并利用它,我们就能对生活和自己的心理多一份从容。
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