认识焦虑症(1)

  每天晚上,苏珊睡几个小时后,几乎都会从梦中惊醒,并且感觉到嗓子发紧、心率加快、头晕目眩,并会感到一种将要死去的恐惧。她全身发抖,但却不知道为什么会这样。许多夜里,她只能睡睡醒醒。为使自己镇定下来,她在卧室里来回徘徊,最后她决定去看看医生,检查一下是不是自己的心脏出了什么毛病。

  辛迪是一名医药秘书,当她出现在限制较多的公众场合,就会出现和苏珊一样不舒服的症状。她害怕控制不了自己,也害怕一旦出现这种情况别人对她会有看法。最近,如果没有男友的陪伴,除了当地的便利店之外,别的地方她都不敢去了。约会的时候,她也不去餐馆和电影院。现在她甚至怀疑自己是否能应付工作了。她一直强迫自己去投入工作,但跟同事待在一起只要几分钟,她就开始担心无法控制自己了。那一瞬间她真觉得自己必须离开。

  史蒂夫担任软件工程师的要职,但他感觉自己升迁无望,因为在小组会上他总是很少发言。即使坐在座位上,他都觉得极不舒服,更不用说发表见解了。昨天,上司询问史蒂夫是否能在第二天的会上对一个大项目中他负责的部分做个介绍。听到这些,史蒂夫感到极度紧张,舌头打结说不出话来。他走出办公室,结结巴巴说会在第二天将详细的安排告诉上司。其实此刻,他真正想到的是辞职。

  过去几个月迈克一直被一种莫名的恐惧所困扰,他没法告诉任何人,甚至是他的妻子。开车的时候他常常害怕自己会撞倒什么人或什么动物。即使毫无征兆,他也会强迫自己调转车头,重走一遍来时的路以确认没有发生任何事情。事实上,他的妄想倾向越来越严重,以至于他不得不在同一条路上来回开上三四趟以确认没有任何事发生。迈克是个聪明、事业有成的专家,他为自己这种像强迫症一样的行为感到十分羞耻,并怀疑自己是不是要疯了。

  苏珊、辛迪、史蒂夫和迈克面对的都是焦虑,但这并不是普通的焦虑。在日常生活中,他们的体验主要在两个方面与正常焦虑的体验不同。第一,他们无法控制自己的焦虑感。在每件事上,他们每个人都因为感觉未来模糊而感到无助,这种无助感又让人更加焦虑。第二,这种焦虑干扰了他们的正常生活。就上面例子而言,苏珊睡眠紊乱,辛迪和史蒂夫可能会丢掉工作,而迈克已经无法正常驾车。

  苏珊、辛迪、史蒂夫和迈克的例子代表了四种类型的焦虑症(anxietydisorder):惊恐症(panicdisorder)、广场恐惧症(agoraphobia)、社交恐惧症(socialphobia)和强迫症(obsessive?compulsivedisorder)。在本章的后面部分,你会看到关于每种焦虑症特征的更为详尽的描述。但我还是想先介绍一下几者的共性。焦虑本身有什么特点呢?

  焦虑症

  焦虑

  如果你知道了哪些属于焦虑,哪些不属于,你就可以更好地理解焦虑的特点。例如,有几种方法可以将焦虑和恐惧区分开。当你害怕的时候,内心的恐惧一般只是因为外界某些具体的事物和情境。你害怕的事通常有几种可能性:你可能害怕到了最后期限还未完成任务,或者考试没法通过,或者是付不起账单,又或者是你想讨好的人会拒绝你。与之不同,当你处于焦虑状态时,你常常无法说清自己焦虑的是什么。焦虑的起因通常是内心而不是外界,似乎是对某个模糊、遥远、不可辨识的危险的反应。你可能会因为对自己或某些情况失去控制而焦虑。你可能没来由地担心某种灾祸会发生。

  焦虑会影响你的整个生活。个体在生理、行为和心理方面都会有所反应。生理上,焦虑会引起心跳加快、肌肉紧张、恶心、口干舌燥、流汗等反应;行为上,焦虑会限制你活动、表达以及处理日常事务的能力。

  心理上,焦虑会引起恐惧不安的主观体验。最严重时,你可能感到你脱离了自己的身体,陷入死亡或发疯的恐惧中。

  事实是,焦虑引起的生理、行为和心理水平的变化对于努力治疗焦虑症的人来说有重要的指示作用。一个完整的焦虑症治疗方案必须涉及这三个方面:

  1.减少机体应激反应性;


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