认识焦虑症(2)

  2.消除回避行为;

  3.改变那些让你紧张担心的自我诠释(也可称为“自我对话”)(self?talk)。

  焦虑有不同的表现形式和强度。轻者可能只是内心的不安,严重者如惊恐症可能出现心悸、晕眩、恐怖等症状。跟特定情境无关的焦虑,也就是忧伤带来的焦虑,称为自由漂浮焦虑(free?floatinganxiety,即广泛性焦虑),更严重的被叫做自发性惊恐症(spontaneouspanicattack)。二者的区别在于你是否会在焦虑时同时出现下面列出的四种以上症状(如果同时伴随出现四种以上症状就可诊断为惊恐症):

  呼吸短促

  心悸(心跳急促或者心率不齐)

  战栗、颤抖

  汗流不止

  窒息

  恶心反胃和腹部不适

  麻痹

  头昏眼花或站立不稳

  与你身体的分离感

  发热或打寒战

  害怕自己会死

  害怕自己发疯或失去理智

  如果你只是在某种情况下才会焦虑,则称为情景性焦虑(situationalanxiety)或恐惧性焦虑(phobicanxiety)。条件性焦虑与平常的害怕不同,因为它经常是大惊小怪或不切实际的。在高速路上驾驶、看医生、跟配偶在一起,如果你对这类事情都会过分忧惧的话,就可以称作条件性焦虑。如果你开始回避这些事情了,那么你已经患恐惧症了:你不敢在高速路上开车,生病不敢看医生,或者不愿面对你的配偶。换句话说,恐惧症是对情境永久回避的条件性焦虑。

  通常情况下,焦虑感只会在想起一种特殊情境时才会产生。当你因为可能发生的事感到难过,或者面对让你害怕的情境时,你会感到焦虑,这就是预期性焦虑(anticipatoryanxiety)。有时这种表现很轻微,甚至无法将其与日常的担心区分开来。也有可能预期性焦虑十分严重进而发展成预期性惊恐(anticipatorypanic)。

  自发性焦虑(或惊恐)与预期性焦虑(或惊恐)两者间有一个显著的区别。自发性焦虑一般是由伤心引起的,情绪一瞬间达到顶点,然后逐渐平息下来。通常五分钟内情绪就会达到高潮,然后经过一个小时左右,情绪就可以平息下来。而预期性焦虑一般是逐渐累积的,起因是碰到了或仅仅是想象到自己陷入了危险情境,但通常很快就能恢复平静。你可能在一个小时甚至更长的时间里一直忐忑于自己会突然为某事发狂,但当其他事占据了你的脑海时,你又可以平静下来。

  焦虑与焦虑症

  在当今社会,焦虑已经成了生活中的一部分。也就是说,在生活中出现的许多状况前,产生焦虑是合情合理的。认识到这一点对你大有裨益。如果你对潜在的失败损失,或诸如此类的现实挑战毫无焦虑的感觉,那倒是出问题了。本书作为一本实用手册对那些有正常的焦虑感的个体也是有用的(换句话说,对每个人都有用)。这也是专为那些受各种焦虑症困扰的人们设计的。一方面在日常生活中注意外部环境的和谐,即协作活动、呼吸技巧、放松练习和健康的生活习惯;另一方面对自我对话、错误信念、情感、坚持自我和自尊这些内在因素多加注意。无论你所经受的焦虑性质和程度如何,这些都可以让你的生活更加平衡,少一些焦虑。

  焦虑症与生活中的正常焦虑区别在于:第一,前者程度更重(举例来说,惊恐发作;第二,前者持续时间更长(焦虑感不会随着压力情境的消失而消失,并可能持续几个月);第三,引起恐惧,这种恐惧会干扰你的生活。

  美国精神病学会(AmericanPsychiatricAssociation)已经制定了诊断各种焦虑症的标准,并将其写进了权威诊断手册当中,被从事心理健康领域的专业人士广泛应用。这本手册即《精神疾病诊断与统计手册(第四版)》(以下简称DSM?IV)。以下关于各种焦虑症的描述都是依据这本手册中的标准,例如本章最后的自我测查问卷。即使你的症状与DSM?IV诊断标准中的描述并不吻合,本书也可帮助你。换句话说,不要过分关心你的症状是否与诊断标准里说得一致。在美国大约有15%的人跟你一样。


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