几种主要的焦虑症(1)

  惊恐症

  症状

  惊恐症表现为在没有显著缘由的情况下,突然感到一阵强烈的悲伤或恐惧。这种强烈的恐惧感通常在几分钟内就会消失,但也有个别的情况,恐惧感可以在两个小时里时不时地发作。当你处于恐惧中,下面列出的症状都可能出现:

  呼吸短促甚至窒息

  心悸,即心跳剧烈或心跳加速

  头晕眼花,站立不稳或意识模糊

  战栗、颤抖

  呼吸困难

  汗流不止

  恶心反胃和腹部不适

  不真实感,好像有一部分的你不在这儿(人格解体depersonalization)

  手脚有麻木或麻刺感

  发热或打寒战

  胸部疼痛或其他的不适感

  忧虑自己发疯失去理智

  忧虑死亡

  真正的惊恐发作会同时出现至少其中的四种症状,如果只表现出两种或三种症状则叫做症状有限的惊恐。

  如果你符合以下几条就可以被诊断为惊恐症:(1)经历过两次以上的惊恐发作;(2)至少有一次你在一个月甚至更长的时间里一直处于忧虑惊恐会再次包围你的担心中。关键是认识到惊恐症本身跟恐惧无关。惊恐并不是因为你思考着一种恐怖的状况,接近危险或者真的碰上了恐怖的状况,而是不明原因地自发产生。惊恐发作也并不是源于药物的生理影响(无论是处方药还是毒品),或者医疗状况。

  你可能很久前经历过两到三次惊恐发作之后就再也没有发生过。或者惊恐发作间歇性地在你身上发生,可能一两个月会经历一次。有些情况下,惊恐发作起始表现为恐惧感的反复发作,每星期会有三次以上,最后你不得不寻求治疗。上述所有的情况都有可能发展成预期性焦虑,或是在两次惊恐发作的间歇产生对恐惧再次发作的恐惧心理。这种恐惧心理是惊恐症的特点之一。

  如果你正饱受惊恐症的折磨,你可能对自己表现出的症状非常担心,并希望从医生那里得到医学上的解释。如果出现心悸、心率不齐的情况,你可能会去做个心电图(EKG)或其他心脏功能测试,但结果一般都是你的心脏机能没有出问题(有时惊恐症会并发二尖瓣脱垂和良性的心率不齐)。让人高兴的是,越来越多的医生已开始了解惊恐症,并能将其与纯生理疾病作出区分了。

  只有当生理病因的可能性被排除之后,才能诊断为惊恐症。可能的生理病因包括低血糖、甲状腺机能亢进、摄入过量咖啡因、酒精断瘾或是服用镇静剂、止痛药。惊恐症的产生是遗传特征、大脑中化学成分失衡和个人压力的联合作用。突如其来的损失或重大的生活转变可能引起惊恐发作。

  一般人们患惊恐症都是在青春期晚期或二十几岁的时候。而且大多数病例的惊恐都与广场恐惧症(本章下一部分将详细讨论这类焦虑症)的发展有着密切联系。人群中仅有1%~2%是单纯的惊恐症,而大约有5%,也即二十个人中就有一个人,受到上述两种焦虑症的困扰。

  现有治疗手段

  以下这些疗法都是治疗惊恐症的常用方法。

  放松训练每天做一些腹式呼吸和深度肌肉放松练习(比如强度递进的肌肉放松练习)。这有助于减轻惊恐发作时的机体应激反应和预期焦虑感。体育锻炼计划在减少焦虑时也经常被采用。(详见第4章、第5章)

  惊恐控制疗法找出那些会引发惊恐发作的灾难性的想法,摒弃它们(比如,“我无路可走了!”“我要疯了!”或者“我的心脏要崩溃了!”之类的)。(详见第6章)

  内感受脱敏法训练自己不去关注恐惧引起的生理症状,如心率加快、手心出汗、呼吸短促、头晕目眩等。在治疗医生那里,这些症状通常是故意制造出来的。比如说,坐在椅子里转来转去可以引起晕眩,反复地上下楼可以使心跳加快。这种反复体验生理不适症状会造成脱敏(desensitization),也就是减少机体对它们的敏感性,直到不再为这些症状而恐慌。(详见第7章)

  药物治疗抑制剂抗抑郁药物(SSRI类药物)像帕罗西汀(Paxil)、舍曲林(Zoloft)、西酞普兰(Celexa),草酸依地普仑(Lexapro),或苯(并)二氮类的各种镇静药物如阿普唑仑(Xanax)、氯羟安定(Ativan)、克诺平(klonopin)都可用以减轻惊恐症状。这些药物最好与前三种治疗方法结合使用。(详见第7章)

  改变生活方式和个性可以减少你患惊恐发作几率的生活方式是压力管理、有规律的锻炼、不吃刺激性和含糖的食物、放慢节奏、享受闲暇,还有改变过分追求完美和取悦他人的生活态度,抑制你过强的控制欲。(详见第4章、第5章、第10章、第15章)

  广场恐惧症

  症状

  指个体害怕开阔的空间,但本质是害怕惊恐发作。如果你有广场恐惧症,你会害怕待在那些不便逃离的地方或处于你感到惊恐时无人援助的情境。你可能尽量避免去杂货店、高速公路这类地方。倒不是因为这些地方本身,而是因为在这些地方发生事故时逃跑很困难而且极易使人陷入惊恐的难堪中。害怕遭遇难堪是一个主要因素。大多数广场恐惧症患者不仅害怕惊恐发作,也害怕其他人看到自己惊恐时的样子。

  广场恐惧症患者经常表现出对很多场所的回避。其中最常回避的场所有以下几种:

  拥挤的公共场所,比如杂货店、百货公司、餐厅等

  狭窄封闭的空间,比如隧道、桥梁或者理发店的椅子

  公共交通工具,比如火车、公共汽车、地铁、飞机等


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