焦虑症的并发症(3)

  不安全和依赖的情绪

  一直到四五岁,孩子都是完全地依赖他们的父母,尤其是他们的妈妈。在这个年龄阶段,任何一个引起不安全感的情境都会导致孩子过度的依赖,并且这种依赖会很持久。部分父母的过于苛刻和追求完美,可能是我们缺乏安全感和日后喜欢粘人的普遍来由,这些人日后患有焦虑症。由于父母的离异或者死亡,而遭受忽视、排斥、遗弃;或者是体罚以及性侵犯,都会导致不安全感(以及情感依赖),这是形成焦虑症的基础。

  我所见到的患者中,有20%~25%的人成长于父母一方或双方酗酒的家庭,这是部分患者患病的一个普遍原因。正如该领域中许多畅销书中描述的那样,酗酒者的子女在成长过程中有如下特征:1)强迫控制;2)回避感情;3)很难相信其他人;4)承担过多的责任;5)想的很多或什么都不想;6)极度渴望取悦他人,甚至以牺牲自己的需要为代价。尽管并不是所有的酗酒者的成年子女都会有焦虑症,但是上述的个性特点在有惊恐和/或恐惧症状的人身上是很常见的。

  酗酒者的成年子女、遭受过其他形式虐待的幸存者、有焦虑症的大部分人都有这种共同的特点:根深蒂固的不安全感。也许不安全感的轻重程度以及孩子的应对方式将决定日后他们形成哪一种类型的焦虑症,而不能决定他们的成瘾个性或其他行为问题。如果儿童以过度的依赖来应对自己的不安全感,那么,在以后的生活中,他会极度依赖某一安全的人或地方。这就是广场恐惧症的普遍原因。

  你的父母限制你独立作决断

  父母也许不仅仅助长依赖性,还压制你表达自己情感和坚持己见的固有能力。比如,在孩提时,由于你大声说话、做出冲动的行动、发脾气而不断地受到斥责和惩罚。结果你长大后,你会约束,甚至惩罚自己表现出本能冲动和感情。如果这些冲动和感情被压制的太久的话,它们会在压力之下再度发生,从而导致焦虑甚至是恐慌。一般而言,童年时习得不外露自己的感情并不表达的人,更容易紧张,更有可能焦虑,并且成年后也没有表达自己想法的能力。当然,这种童年的压抑状态还会导致日后的沮丧和消极感。从这两种情况可见,学会表达自己的感情,变得更自主一些,对个人将有极大的潜在影响。

  看了以上讨论的四个因素,会促使你思考自己的童年都发生过什么。使用下一页的“家庭背景问卷”,进一步探讨你的家庭状况会对你现在的焦虑问题有何影响。

  长时间累积的压力

  形成焦虑症的第三个有效因素是长时间累积的压力的影响。如果压力在一段时间内持续不减,比如许多个月或者许多年,压力就很可能会累积下来。相比较由于搬家、天气恶劣或短期经济危机带来的一般性、暂时性压力,这种累积下来的压力更持久。累积的压力可能由持续了很多年的未解决的心理冲突引起,也可能是由于生活中的某一个时期所经历的困难——比如婚姻问题、身体健康问题——这些困难持续了很长一段时间,也可能是由于一大堆生活事件同时发生。生活事件包括生活道路的改变,要求对你的计划做出新的调整和适应,比如退学、换工作、结婚、或者一种特别亲密关系的终结、到一个新的环境、生孩子、孩子离家,等等。一年之中一个或两个生活的变故是很平常的,也是可以掌控的,但是如果一系列的变故同时发生在一两年时间里,会导致人陷入慢性的压力和疲惫状态。

  生活事件这个概念是RichardHolmes和ThomasRahe博士在其著作中提出的,他们编制了一个调查工具,称作“生活事件量表”(也被称为“社会再适应量表”,用来评估个体在两年之内经历的生活事件的数量和严重性,他们甚至使用该调查表来预测一个人身体患病的危险。同时,这个量表也可用作评估累积压力大小的一般性测量工具。填完这章中的“生活事件量表”,你可以估计到自己累积压力有多少了。

  这些年来,我们已经知道压力会增加发生身心障碍的危险性,比如高血压、头痛、溃疡。直到最近,我们才认识到心理障碍也可能是压力累积的结果。随着时间的推移,压力会影响到大脑中的内分泌神经控制系统,这个系统对情绪障碍起着重要作用,比如抑郁和焦虑症。压力本身并没有什么特殊的作用,它仅仅对神经系统中的薄弱点有着巨大的影响力。如果压力作用于你的心血管系统,你可能会得高血压或是周期性偏头痛。如果压力正好作用于大脑的内分泌和神经传导系统,你可能更易有行为障碍,比如情绪不稳定、广泛性焦虑或遭受惊恐发作。简而言之,累积的压力无论是引起头痛、疲劳还是惊恐发作,都将取决于你哪个部位更脆弱。那个脆弱、极易受伤害的部位也许会受到遗传的影响。基因、累积的压力和童年经历都可能引起某种特定的焦虑症,如下图所示:

  当审视这些长期的原因时,你将会发现任何单独一种原因都不足以引起某种特定的焦虑症。由于遗传,你可能极易遭受惊恐发作,但事实上你一次都没有遭受过。也许20年中的生活事件产生了足够多的压力,从而激活了只是潜在的东西——你第一次遭受了惊恐发作。如果在成长的过程中总是有不安全感,并被告知外部世界是危险的,你可能会患广场恐惧症。如果在成长过程中,只要出席某种场合,你就感到害羞,那么,也许你这种特定的恐惧、回避类型与地域无关,而与社会性有关(换句话说,社交恐惧)。

  家庭背景问卷

  用下列的问题去反映你的童年时代。你能确定什么因素可能对你现在的焦虑问题有影响吗?

  1.你的父母遭受过惊恐发作或有过恐惧症吗?

  2.你的兄弟姐妹、祖父母或是其他亲戚中有谁遭受过恐惧发作或有过恐惧症吗?

  3.你的父母看起来过度担忧吗?

  4.对那些可能降临在你或家庭成员身上的潜在危险,你的父母是否会过度关注?

  5.你的父母是鼓励你探索外部世界,还是使你形成谨慎、怀疑或不信任的态度?

  6.你觉得你的父母是否对你过于苛刻或有过高要求?如果是的话,你是如何应对的:

  □减低要求或置之不理□感到害羞或是有罪恶感

  □感到被伤害或是被否认□感到很生气并且会反叛

  7.作为一个孩子,你觉得你可以很自由地表达自己的想法或者冲动吗?你的家庭是怎么处理你的这些想法的?

  □自由开放的表达□惩罚□否定

  8.你可以想哭就哭吗?当你哭时,你的父母反应如何?

  9.你可以很自由地表达自己的愤怒吗?当你发脾气时,你的父母是如何反应的?

  10.你在家庭中的角色是什么?你是怎样看待和家庭中的其他孩子的关系的?

  11.你认为自己是在不安全的环境中长大的吗?下列的哪个因素可能造成了你的不安全感?

  □父母的过度吹毛求疵

  □过度的惩罚

  □父母让你有羞耻感

  □父母让你有罪恶感

  □父母忽视你

  □父母离婚或因为一双或双方死亡而遗弃你


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