焦虑症的并发症(5)

  个人取得杰出成就28

  配偶开始或停止工作26

  开始或结束学业26

  生活条件的改变25

  个人习惯的改变24

  与老板之间有麻烦23

  工作时间或工作条件的改变20

  搬家20

  转学或升学20

  娱乐活动的改变19

  宗教活动的改变19

  社交活动的改变18

  为小宗购买(像车、电视机)

  而贷款或借债17

  睡眠习惯的改变16

  家庭成员聚会次数的变动15

  饮食习惯的改变15

  度假13

  圣诞节12

  轻微的违法11

  选出你过去两年内经历的生活事件,并将压力的总分相加。比如,如果你结婚了、换工作了、搬家了并且有两个假期,你压力的总分将是50+36+20+13+13=132。如果你的压力总分在150分以下,你可能不会有累积的压力的困扰。如果你的压力总分在150~300分之间,你可能会遭受慢性压力的困扰,但这要取决于你如何应对这些发生了的生活事件。如果你的分数超过了300分,很有可能你正承受着累积压力给你带来的不利影响。请注意上述调查问卷的压力分数是根据许多人的分数做出的平均值。任何时候,生活事件会对你产生多大的压力将取决于你如何看待它。

  在遭受惊恐发作时,很可能预想的威胁根本就不存在——这种反应可能是一种“下意识的反应”。有时候搏斗—逃跑反应会失控,如果在没有任何背景和明显原因的情况下发生这种状况,表明控制反应的大脑机制没有很好地发挥作用。本章节的后面部分将介绍当前有关此类功能失调原因的理论。但是,恐慌本身的生理原因更为人们所熟知。

  神经系统有两种相互独立的活动:自主神经系统和非自主神经系统。一方面,自主神经系统使你的肌肉运动执行着你直接的命令。另一个方面,非自主神经系统调整除自主控制神经系统之外的一般的自动功能,比如你的心跳、呼吸和消化。非自主神经系统自身又可以划分为两个部分:交感神经系统和副交感神经系统。当你有情绪或是很兴奋的时候,交感神经系统负责动员一系列身体反应。在你平静或是休息的时候,副交感神经系统维持着你各种内部器官正常平稳的功能。

  在遭受某种惊恐发作时,交感神经系统快速而强烈地调动各种不同的身体反应。首先,它使你的肾上腺释放大量的肾上腺素。伴随着死亡或是恐惧感,你会感到一种突然的“震惊”。在几秒钟里,过多的肾上腺素会引发:1)心跳加速;2)你的呼吸变得很快很微弱;3)大量流汗;4)颤抖哆嗦;5)手脚冰冷。你的交感神经系统也会使肌肉收缩(这方面最极端的例子是动物因恐惧而变僵硬),这很可能会使你感到胸口或喉咙发闷,并有一种要死亡的恐惧感。交感神经系统引起的另外一些反应包括胃酸分泌过多、消化不良、脾脏产生血红细胞、肝脏释放储存的糖、新陈代谢速度加快、瞳孔放大。

  其实,当你有情绪或是兴奋的时候,这些反应都会发生,不过程度较低。恐慌时的情况是,这些反应的程度达到了一种极端的状态,以至于你感到不安、受惊并且有强烈的要逃跑的冲动。我们必须认识到,恐慌时释放的肾上腺素将在几分钟内被肝脏和肾脏重新吸收。如果你可以对因恐慌产生的身体症状不采取任何措施,不害怕,也不暗示自己这些症状很严重,它们很有可能会在很短的时间里平息下去。第6章将会介绍一些策略,使你学会在恐慌时,只是静观,而不会有身体症状上的反应。通过正确的呼吸和对自己做支持性、从容性陈述,你会学会很好的应付恐慌,而不是吓唬自己,使自己有更强烈的反应。

  恐慌的生理症状很容易理解,但是大脑中的那些引发这些生理反应的机制就不是那么好理解了。接下来的部分呈现了当前的一些理论,这些理论将告诉读者惊恐发作是因为特定机能的失调引起的。

  惊恐发作

  大脑是你身体中最复杂的部分,包括了超过1000亿的大脑细胞或神经细胞。在任何特定时候,数以百万计的神经冲动沿着联结大脑各个区域的复杂通路上传递。

  每次一个单独的神经冲动从一个神经细胞传到下一个,它必须要跨越一定的间隔。每一个神经细胞之间没有联结,而是被一个很小的间隔分开,称作“突触”。我们知道神经冲动从突触上通过的过程在本质上是化学反应。突触中微量的化学成分使得一个神经冲动可以从一个神经细胞传递到下一个。这些化学成分称为神经递质,大脑中有20多种不同的神经递质。

  很显然,大脑中有不同的系统,这些系统对某些特定神经递质极其敏感。每一个系统包括了一个巨大网状结构的神经细胞,对某些神经递质极其敏感。有一种系统叫做去肾上腺素激活系统,它似乎对一种叫做去肾上腺素的神经递质极其敏感。另一种系统叫做血清素激活系统,它包括一种极其敏感的神经细胞,一种叫做血清素的神经递质。在大脑的一些主要部分有两种神经系统都有大量的神经末梢,当遭受惊恐发作时,神经末梢会被激活。尤其是(脑灰质颞叶前部的)杏仁核,它是脑干的一部分,在引起恐慌中起关键作用。研究发现,杏仁核不是单独起作用,而是与大脑中的其他结构共同起作用引起恐慌。这些结构包括:大脑较高级中枢,比如前额叶皮质和胰岛,他们调制着感觉信息以说明这些信息是“危险的”还是“安全的”。记忆中的这些信息存储在大脑的海马(延伸于脑的每一个侧脑室下角底上的一条海马状突起)里。大脑较高级中枢和海马由杏仁核直接连接起来。杏仁核通过刺激脑干的其他各种结构来触发恐慌反应。这些脑干结构包括:1)可以引起一般行为和生理上警觉的蓝斑;2)控制肾上腺素的分泌并刺激交感神经系统的下丘脑(见本章节的前面部分);3)刺激抵抗或回避行为的灰质;4)引起呼吸急促的神经核。


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