脏袜子之谜

  20世纪70年代,斯坦福大学心理学家达里尔·贝姆(Daryl Bem)想做一件事情:列一个行为清单,把有责任心的人与没责任心的人区分开来。他假定“按时做作业”与“穿干净袜子”之间存在正相关,因为两个行为都是有责任心的表现。但是,他从斯坦福学生那里收集数据进行分析后,吃惊地发现两者之间存在显著的负相关。

  “显然,”他开玩笑说,“学生要么按时做家庭作业,要么每天换袜子,但是不会既按时做家庭作业又每天换袜子。”

  他没怎么深入思考下去,但是几十年后,其他研究者开始怀疑这个笑话背后是否隐藏着什么。两个澳大利亚心理学家梅甘·奥腾(MeganOaten)和肯·程(Ken Cheng)想到了一种可能,即学生受到了萝卜实验所揭示的那种自我损耗的影响。这些心理学家开始在同一学期的不同时间通过实验室测验测评学生的自制力,不出所料,学期即将结束时学生的自制力测验成绩相对最差,显然是因为意志力已经消耗在了准备考试、提交作业上。但是恶化不仅体现在实验室自制力测验成绩上。研究者调查了学生在生活方面的情况后了解到,贝姆发现的“脏袜子”现象并不是偶然的。考试季节,学生的自制力消耗过大,各种好习惯都被抛弃了。

  锻炼停了;烟抽得更凶了;咖啡和茶喝得更多了,所以咖啡因摄入量翻倍了。多摄入咖啡因可以说是为了促进学习,但是,如果书真的看得更多了,那么酒喝得就该更少,而实际情况并非如此。尽管考试季节派对较少,但是酒喝得还是和平时一样多。吃饭怎么方便怎么来,垃圾食品消费量提高了50%。不是因为他们突然说服自己相信土豆条可以补脑,而是因为专心于考试就无暇关心食物健不健康、会不会让人发胖。回电话、洗盘子、拖地板的积极性也降低了。临近期末考试时,受调查者在个人卫生的各个方面都有松懈。刷牙洁齿不勤快了,头发脏了懒得洗,胡子长了懒得刮。而且,他们身上穿的袜子确实很脏,衣服也是。

  所有这一切仅仅反映了成大事不拘小节吗?他们是明智地节省时间用来学习吗?并非如此。学生报告说,与平时相比,考试季节反而更有可能与朋友出去玩、更不可能学习——与务实、明智的做法恰好相反。有些学生甚至报告说,他们的学习习惯在考试季节变差了,尽管这不是他们想要的。他们一定运用了很多意志力来让自己更刻苦地学习,但是他们最后反而学得更少了。同样,他们报告说,在考试季节,睡过头、乱花钱这两种行为都有所增加。在考试季节,疯狂扫货对他们没有实际意义,但是他们没有剩下多少自制力来控制购物欲。在考试季节,他们的脾气也变坏了,更容易动怒或沮丧。他们也许说,那段时间之所以脾气大是因为考试压力大,因为大家普遍以为那些情绪是压力引起的。然而,压力真正做的是损耗意志力,而这会减弱情绪控制能力。

  最近,我们前面提过的德国BP机研究更精确地展现了自我损耗效应。鲍迈斯特及其同事从早到晚用BP机跟踪了解人们的欲望,得以看到意志力从早到晚的损耗情况。不出所料,用掉的意志力越多,向下个诱惑屈服的可能性就越大。面临一个让他们产生内心冲突(一方面非常想要,一方面真不该要)的新诱惑,如果他们已经挡住了之前的诱惑,特别是如果上个诱惑过去没多久新诱惑就来了,那么他们更容易屈服。

  最终屈服于诱惑时,德国的成年人与美国大学生很有可能把这归咎为他们的性格:我就是没有足够的意志力。但是,德国人在那天较早的时候、美国大学生在那个学期较早的时候都还有足够的意志力抵制类似的诱惑。意志力怎么啦?真的全消失了吗?也许是吧,但是自我损耗研究还可以从另外一个角度加以解释。也许人们就是没有用完意志力,也许他们有意无意地把意志力存起来了。鲍迈斯特的一个研究生马克·穆拉文(Mark Muraven)选择了这个保存问题加以研究,一直研究到他成为纽约州立大学奥尔巴尼分校的终身教授。他首先按照惯例用一轮练习消耗被试者的意志力,然后在被试者为第二轮练习(实际上是毅力测验)作准备时告诉被试者,第二轮练习结束后还有第三轮,第三轮的任务更多。结果,被试者在第二轮就松懈了一些。他们有意无意地为最后冲刺保存精力。

  后来,穆拉又作了一次实验,不过这次有所变化。在第二轮练习开始之前,他告诉被试者,表现好就奖钱。有钱能使鬼推磨,被试者立即又有意志力好好表现了。看着他们在第二轮练习中的表现,你绝不会想到他们之前已经消耗了一部分意志力。他们就像马拉松队员,看到等在终点线的奖品后就又有了跑下去的力量。

  但是,就像马拉松队员刚刚够到那个奖品就突然接到通知,实际上还有一公里才到终点线,穆拉文在第二轮练习结束后,突然告诉在第二次实验中因表现好而赢到钱的被试者被试者还有第三轮练习。因为没有提前告知被试者,所以被试者没有保存精力。结果,他们在第二轮练习中表现得越好,在第三轮练习中就表现得越差。现在,他们就像太早开始冲刺的马拉松队员一样,用完了精力就眼睁睁看着别人超过自己奔向终点线。

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