选择你的奖品

  假设,为了奖励你读完本章,我们给两张支票让你选择。一张是100美元,明天可兑现,另外一张是150美元,一个月后可兑现。你会选择哪一张?选择现在的小钱还是将来的大钱,是经济学家测验自我控制的经典方式。一般而言,你几乎不可能通过投资一个月净赚50%(至少,通过合法途径是不可能的)。除非你遇到罕见机会能让本钱一个月翻一番,或者你特别需要钱又没有其他来源,那么你最好拒绝那个明天就可兑现的100美元,等一个月得到150美元。因此,一般而言,支票问题的正确答案是,选择金额较大但兑现较晚的那张。能够为了长期回报抵制短期诱惑,不仅是致富的秘诀,而且是文明本身的秘诀。没有立即把谷物煮了吃掉而是把谷物种下的首批农民,一定有着超常的意志力。

  那么,为什么他们的后代,营养条件更好,却宁愿要现在的100美元也不愿要一个月后的150美元,就像实验中很多人所做的那样?一个原因就是,前面的太多决定或者其他耗神的事情损耗了他们的意志力。迅速补充葡萄糖,可以减轻这种短视,正如研究者表明的那样:在问被试者是要现在就可兑现的小额回报还是要将来才能兑现的大额回报之前,给被试者喝一种软饮料。

  另外一个原因,由麦克马斯特大学的马戈•威尔逊(Margo Wilson)和马丁•戴利(Martin Daly)的一项研究揭示了出来。这些进化心理学家,首先让被试者在明天兑现的小额支票与日后兑现的大额支票之间选择,然后让被试者评价人和车的图片(表面说,这种评价是为了测评被试者的偏好)。人的图片来自hotomot.com,把自己的照片上传至这个网站,就可以从网民评分(0~10分)中知道自己到底有多大吸引力。研究者让一些被试者看一些已经被网友评价为非常惹火(9分以上)的异性图片,让另外一些被试者看一些已经被网友评价为不惹火(5分左右)的异性图片。研究者还让一组被试者看靓车图片,让一组被试者看破车图片。

  然后,研究者再次让每个被试者在明天兑现的小额支票与日后兑现的大额支票之间选择。最后,研究者比较两次的答案,看看评价图片是否改变了被试者对奖励的偏好。汽车图片对男性被试者没有影响,对女性被试者有轻微影响:看过靓车图片的人,选择即时奖励的可能性增大了一点点。有人也许推测说,看了拉风的跑车,女性被试者就变得更渴望即时满足。不过,变化太小,研究者无法从中得出任何结论。看男子图片的女性被试者,受到的影响更小。不管所看男子惹不惹火,看了图片之后,她们的选择并没有变化。

  看了不惹火女子图片的男性被试者,选择也没有变化。

  但是,有一组人的选择发生了显著变化:看了惹火女子图片的男性被试者,变得更有可能选择即时奖励而不是日后获得更大回报。显而易见,看到惹火女子,男人就想立即得到现金。他们的焦点放在了现在而不是未来。这个效应,也许可以从心理和进化角度加以解释。现代DNA研究揭示,世上存活过的男性大都没有生育过,而世上存活过的女性大都生育过。因此,今天男性的大脑似乎准备好了迅速回应任何提高生育概率的机会。其他研究证明,看到有吸引力的女子,男子大脑的伏隔核就会被激活,而与伏隔核相连的脑区,能被现金和甜食之类的奖励激活。过去,看到有吸引力的女性就迅速展示自己的资源,这个策略也许具有进化优势;今天,这个策略也许、有时仍然有用,特别是如果你认为有了靓车后女人看你的眼光就会有所不同。显然,高档车等商品的营销人就使用了这一策略。广告人早就发现了,有漂亮女人在身边,男人更有可能花大价钱购买奢侈品,好向她炫耀。

  但是,现在这种短视思维一般并不是生存的好策略,也不是吸引看重财力的伴侣的好策略。正如麦当娜在《拜金女郎》中唱的那样:“只有那些攒钱给我花的男孩才是我的最爱。”所以,如果你是一位要作某个重大理财决策的男人,那么试着把注意力放在数据而非女人上;如果你是一位注重形象的经理人,作了一整天的决策,已经损耗了意志力,那么你绝对不该在看过皇家贵宾俱乐部上的图片后为晚上或者明天、下个月甚至更遥远的将来制订任何计划。

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