我有自我意识,因此我 ……

  20世纪70年代,社会心理学家开始明白为什么人类发展出自我意识。这方面的研究先驱是罗伯特•维克隆德(Robert Wicklund)和谢利•杜瓦尔(Shelley Duval),他们的研究最初遭到了同事的嘲笑,因为同事认为那些研究非常古怪而且未必科学。但是,他们得到的最终结果非常有趣、不容忽视。把被试者置于镜子前,或者告诉被试者有录像机在记录其行为,被试者就会改变行为:执行实验室任务,执行得更努力;回答问卷,给出的答案更有效(意思是,给出的答案更符合自己的实际情况);行动前后更一致,且更符合自己的价值观。

  一个模式凸显了出来。注意到桌子,一个人除了“哦,有张桌子”之外不再想其他。但是,注意到自己,一个人就很少会这么中性地想。人们每次注意到自己,似乎都会拿看到的与想要的作比较。照镜子时,一个人通常不会在想到“哦,那是我”之后就完了,他还有可能想“我的头发真乱”,或者想“这件T恤穿在我身上真好看”,或者想“我应该记得站直”,或者不可避免地想“我胖了吗”。自我意识似乎总是涉及把“我实际的样子”与“我也许、可能或应该的样子”作比较。

  那两个心理学家把“我也许、可能或应该的样子”叫做“标准”。自我意识涉及拿自我与标准作比较。最初,心理学家总是假定,标准通常是理想,也就是完美的样子。于是,他们得出结论说,自我意识几乎总是不愉快的,因为自我永远达不到完美。有好几年,维克隆德和杜瓦尔也持有那个观点,认为自我意识天生就是不愉快的。那个观点在某些方面似乎是有道理的——特别是当你想理解青少年焦虑的时候,但是从进化角度来看就有些奇怪。为什么我们的祖先老拿自己与达不到的标准作比较呢?感觉不好有什么进化优势呢?此外,自我意识天生就是不愉快的观点并不符合一个事实:很多非青少年在想到自己或照镜子时是愉快的。进一步的研究表明,拿自己与“一般人”比较,人们就会让自己感觉良好——我们都喜欢认为,一般人不如我们自己。拿现在的自己与过去的自己相比,我们往往也能获得快乐,因为我们倾向于认为,随着年龄的增长,我们在进步(即使我们的身体也许在衰老)。

  即使人们大多拿自己与低标准比较以让自己感觉良好,那仍然解释不了为什么人类进化出了自我意识。大自然其实并不在乎你是不是感觉良好,大自然只是挑选那些有利于生存繁殖的特质。自我意识对生存繁殖有什么好处?最佳答案是心理学家查尔斯•卡弗(Charles Carver)和迈克尔•沙伊尔(Michael Scheier)提供的,他们认为,自我意识之所以进化出来因为它有助于自我调节。他们做了实验,让被试者坐在桌子旁边,桌子上面恰好有面镜子。镜子似乎是足够小的物件——小到微不足道——然而它让人们的各种行为发生了很大变化。如果能在镜中看到自己,人们就更有可能遵循自己内在的价值观,而不是遵照别人的命令。当实验人员要求被试者对他人实施电击,面对镜子的被试者与不面对镜子的被试者相比,前者更克制、攻击性更低。镜子还让被试者更努力地执行任务。当有人威吓被试者改变对某样事物的看法,面对镜子的被试者与不面对镜子的被试者相比,前者更可能抵制威吓、坚持自己的观点。

  一位心理学家利用万圣节做了一个实验。碰到上门索要糖果的小孩,他就问他们的名字,并把他们领到一个空房间,让他们拿一块糖果——只拿一块。空房间的桌子上摆着几碗好吃的糖果,孩子可以违反他的要求而不受任何惩罚。空房间里还有一面镜子,当镜子反着放的时候(也就是照不到的时候),大多数孩子都拿了不只一块。当镜子正着放的时候(也就是能照到的时候),能够抵制诱惑只拿一块的孩子多了很多。即使镜子照出的是他们穿着化妆服的样子,他们也有足够的自我意识来做正确的事情。

  涉及成年人和酒精的实验也发现了自我意识与自我控制之间的联系。研究者发现,喝酒的一个主要后果就是自我监控能力降低。随着自我意识的降低,饮酒者会失去自制力,所以他们更容易打架、抽烟、暴食、滥交、第二天带着更多悔意醒来。面对宿醉时最难的部分就是自我意识的恢复,因为那个时候,我们就要继续执行作为社会动物的一个关键任务:拿我们的行为与我们自己以及周围人设置的标准比较。

  监控并非仅仅意味着了解实际情况,而且意味着了解实际情况与“理想”情况存在多少差距。我们的祖先是群居的,他们所在的群体奖励那些遵守共同价值观、规矩和典范的成员。因此,能够根据那些标准调整自己行为的人与不知道自己在社交场合犯了错误的人相比,前者过得更好。根据标准调整行为是要姜意志力的,但是,没有自我意识的意志力,就像盲人指挥的大炮一样,是没有用的。正因为如此,我们那些生活在热带草原上的远古祖先才进化出了自我意识;也正因为如此,在更险恶的现代社会环境中,自我意识这个固有特质一直在发展着。

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