并不那么讨厌的比较

  一旦走出自我控制的头两步,设置目标、监控行为,你就面临一个永恒问题:是应该关注已经走了多远,还是关注剩下多远要走?没有适合一切情况的简单答案,但是两者确实是不同的,就像芝加哥大学的阿耶莱•菲施巴赫(Ayelet Rshbach)用实验证明的那样。她与一位韩国同事丘敏君(Min jung Koo)合作,让一家韩国广告公司的员工描述自己在公司正任着什么职位、做着什么项目。然后,他们把那些员工随机分为两组,让一组员工反思自己自加入广告公司以来在当前职位上取得了什么成绩,让另外一组员工反思自己在当前职位上计划取得但尚未取得什么成绩。反思自己已经取得什么成绩的人与反思自己计划但尚未取得什么成绩的人相比,前者对当前任务和项目的满意度更髙。不过,后者有更强的动机去实现目标并继续承接更具挑战性的新项目。关注已有成绩的人,似乎不渴望继续执行更艰难、更具挑战性的任务。他们对自己当前所处的位置和所做的事情相当满意。显而易见,想满意,就要关注走过的道路;想激发上进心,就要关注前方的道路。

  不管怎样,拿自己与别人比较,你又可以获得一些好处,而且,因为丰富的网络数据,现在这种比较比以往任何时候都容易做到。Mint会告诉你,与周围人或者与一般国人相比,你花在房租、吃饭和服装上的钱是高是低。RescueTime会告诉你,与一般用户相比,你的生产率(或者漫无目的地上网所占时间百分比)是高是低。Flotrack和Nikeplus等网站,让跑步者与朋友和队友分享跑步距离和跑步时间方面的数据。你可以用一些小工具或者智能手机应用程序把自己的能量使用情况与邻居作比较——比较确实有效果,正如加利福尼亚一个用户研究表明的那样。收到列有自家用电量以及邻居平均用电量的单子后,用电量偏高的家庭就会迅速想法降低用电量。

  把自己的数据公开分享给别人,这种比较会更有效果。在为写这本书作调査的时候,我们听到过很多有关人们监控自己而获益的故事,像用计步器记录自己每天走了多少步。对步行最热情的人,是那些每天与少数几个朋友分享计步器数据的人。他们在应用鲍迈斯特很早(早在他开始研究自我控制之前)就在实验中发现的一条心理学原理:公共信息比私人信息更有影响力。相对于自己对自己的了解,人们更在意别人对自己的了解。如果只有你一个人知道你失败了、失误了或失控了,那么这次失畋、失误或失控就很容易粉饰过去。你可以把它合理化,或者就是无视它。但是,如果其他人知道了,你就很难这样做。毕竟,你找的借口,别人也许不会买账,即使你自己觉得这些借口非常好。如果这个别人不是一个人,而是整个社交网络,那么你就更难推销你的借口。

  如果公开,你就不仅让自己有丢脸的可能性,而且把监控工作外包了,而外包可以减轻你自己的负担。有时候,你进步了,自己没有意识到,而别人会指出来,这会起到鼓励你的作用。事情失控时,最佳对策可能是向他人求助。有个流行的QS应用程序Moodscope,是一位与抑郁作斗争的企业家开发出来帮助自己监控病情的。Moodscope能让他每天迅速监控他的心情。除了利用Moodscope记录自己的情绪波动情况以寻找情绪波动的模式和原因外,他还设置了一个选项:是否把结果用邮件自动发送给朋友。那样的话,当他情绪低落时,他的朋友看到数据后就会联系他。

  “电子工具和数据只是人们监控自己、监控彼此的催化剂戴森说,“你会找到最适合你的型号。你与朋友比较数字,也许是因为你不想在朋友面前丢脸,或者是因为你不想让团队失望——不同的人有不同的动机。”

  如果你是败家子,那么为了更好地控制自己,你可以让一个守财奴朋友监控你,在你打算疯狂购物时警告你。如果你们俩一起研究你的花销模式,你就可以明白你疯狂购物的原因。你是否在心情好、意志力弱时冲动购物?还是那种强迫购物者,即在觉得抑郁或没有安全感时购物?如果是后者,你就遭遇了心理学家所说的“误调节”(misregulation)——错误地以为买东西会让心情变好,买了之后却发现心情变得更糟了。

  即使你不是败家子,记账和比较也能让你受益。你也许会发现你是个极品守财奴——这不是最糟糕的问题,但仍然是个问题,而且这个问题的普遍程度令人惊讶。行为经济学家发现,神经质吝啬也许比神经质挥霍更普遍,5个人中大概就有1个是神经质吝啬。脑扫描找出了神经质吝啬的罪魁祸首:脑岛过度活跃,一想到要把钱拿出去,它就会发出恐惧信号。

  研究者把脑岛过度活跃造成的症状叫做远视(hyperopia) 与短视(myopia)相反,是太关注未来,牺牲了现在所致。这样的吝啬可能会浪费时间、疏远朋友、让家人生气、让自己痛苦。研究表明,守财奴并不比败家子快乐,而且守财奴在回顾自己因节省而错过的所有机会时会十分懊悔。谁都不想最后算总账(不仅盘点资产而且盘点人生)时记起那句古老的谚语:“寿衣没有口袋”。量化自我,涉及的远远不只是钱。

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