最难的特技

  跟大卫•布莱恩讲意志力研究之前,我们先问了他一个问题:他的哪个特技表演是最难的?可以理解的是,这个问题他并不好回答。这么多种折磨,这么多种痛苦。在奥普拉的节目中憋气17分钟是很可怕,但时间不长。又可怕时间又长的是,站在柱子上35小时。这个特技表演的最后一部分,要一边与幻觉作斗争,一边抑制住困意(如果打盹儿,就会从8层楼高的地方掉下摔死)。最漫长的痛苦是,在泰晤士河上方的树脂玻璃箱子里待44天不进食。他不仅要看着下面的人吃得很欢地走开,还要看着一个巨大的电池广告牌,上面写着“意志力不足之时”。他想欣赏广告的幽默,但是越来越难做到。“第38天时,我感觉嘴里有硫黄的味道,因为我的身体已经在吃自己的器官他回忆说,“我浑身都痛。当你的身体开始吃你的肌肉,感觉就像一把刀正在扎进你的胳膊。”

  但是,布莱恩告诉我们,最难的特技是在由大冰块拼合而成的“冰棺材”里待上63小时。工作人员把他密封在6吨重的大冰块里放在时代广场,他的脸距离冰块顶部只有半英寸。幽闭恐惧袭击着它,寒冷让他立即发抖。尽管接下来三天天气出奇的暖和,但是他待在“冰棺材”里还是冻得瑟瑟发抖。更糟糕的是,天气暖和,冰块融化,冰水滴在他的脖子上、滑到他的背上,他就像在受中国的水刑。与此同时,他不能打盹儿,因为靠着冰块就会生冻疮。无法睡眠到最后一天时已难以忍受,而那天网络电视会在黄金时段实况转播他从“冰棺材”里出来的全过程。

  “我开始觉得自己不对劲布莱恩说,“器官衰竭我熬过了,但是精神压力才是最糟的。我透过冰块看着站在我面前的一个男子,'何他什么时间了,他说,‘两点’。我对自己说,‘哦,男子汉,我一直要这样做到晚上10点。还有8个小时。’我告诉自己,一旦只剩6个小时就没有这么糟,这样我只需再忍两个小时。我就是运用这个时间转换技巧来改变看法,熬过整个特技表演的。我等了至少两小时,只是耐心等待,那很难。我听见有人说话,我看见人们的影子倒映在冰块上。我没有认识到,所有这一切都是剥夺睡眠造成的幻觉。你不知道周围怎么啦,你以为那是真的,因为你是醒着的。所以,我等了两小时,然后透过冰面问那个男子几点了。”

  盯着冰面时,布莱恩还有足够的心智资源意识到这个男子很像两点时的那个男子。然后,他发现确实是同一男子。

  “他说,‘两点过五分’,”布莱恩回忆说,“那个时候,情况真的很糟了。”

  无论如何,他还是坚持到预定出来的时间,但是出来之后,他头晕眼花、语无伦次、虚弱不堪,马上被救护车送往了医院。“最后,我开始认为自己在炼狱。我真的相信自己正在接受审判,正在等待是去天堂还是地狱。那最后8小时是我经历过的最糟状态,能熬过去不放弃,已经是超极限的发挥。”是的,那确实听起来像所有特技中最难的一个。但是,听我们讲了鲍迈斯特等科学家的实验后,布莱恩继续说了一些令我们意外的事情。了解到意志力增强练习多种多样的好处后,布莱恩点头说:“那真是太有道理了,你在培养自制力。现在回想起来,每当我为一个特技训练设定了一个目标,我就改变了一切——我在生活每个方面都很有自制力。我坚持每天阅读,坚持健康饮食。我做好事——去医院看望孩子,尽我所能为他们做事。我体内有着与人截然不同的能量。我完全自律,不放纵,吃东西主要看是否有营养,从不喝酒。我基本上不浪费时间。但是,一旦完成了训练、实现了目标,我就滑到相反的极端,没有自制力,而且好像做什么都是如此。当我不再健康地饮食,我也不再能坐下来像以前那样阅读同样长的时间。我不再用同样的方式利用我的时间,而是浪费了很多时间。我喝酒,做蠢事。特技完成后,我会在3个月内从180膀胖到230磅。”

  布莱恩是在他位于格林尼治村的公寓说这段话的,当时他刚完成一个特技,正要为下个特技作计划。刚完成的那个特技比较短,内容是连续几天每天不戴任何保护装置在海洋里与鲨鱼共度4小时;下个特技的内容是,待在一个玻璃瓶里漂过大西洋。不过,下个特技还没定下来。所以,那时候他很放松,在长胖。“你正好在我完全不自律的时候找到了我他说,“我会规规矩矩吃5天,然后乱七八糟吃10天。我会规规矩矩吃10天,然后像个疯子一样吃20天。然后,当我准备再次训练,当我真的严肃起来,我会以稳定的速度每周减掉3磅,1个月就减掉12磅。5个月后,我完全变了,自律水平真的很高。奇怪吧,我在工作中自律,但在生活中有时不自律。”

  与鲨鱼待在一起、憋气17分钟、冰冻63小时,最后像身处炼狱般——所有那一切他都应付得了,但是日常琐事却让他郁闷。他在大冰块里的表演,创下了一个世界忍耐纪录,但是并没进入吉尼斯纪录,因为他很没耐心去填一大堆表格。他手里有表格,但一直拖着没填。他在伦敦绝食了44天,但是现在没有意志力去抵御冰箱里的食物。一个原因当然是自家冰箱里的食物非常容易取到。“我认为,如果在这所公寓里绝食,我坚持不了44天,他说,“但在伦敦那个箱子里,我没法受诱惑。因为这个以及其他一些原因,我把绝食做成公开的表演,这样我就知道我必须做到。”但是,即使他不能在家绝食一星期,也总能每天少吃一点儿吧。为什么在没有特技表演期间,他在各方面(吃饭、阅读、工作)保持中等自律就那么难呢?

  因为他没有动机。他没有什么向公众、向自己证明的。他已经让其他所有人都知道,当他想控制自己的时候他就能控制自己,没人会因为他在没有表演时休息一下就谴责他。尽管他有着惊人的意志力,但是在应对最大的自我控制挑战时他与我们其他人有着一样的问题。这个最大挑战就是:保持自律不止几天,也不止几周,而是一年又一年。为了常年保持自律,你需要一些不同于忍术表演家所用的策略。

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