第9章 养出强大的孩子:自尊对自制

  你是超级明星,不管你是谁,也不管你来自哪里——你天生就是那样!

  ——LadyGaga

  坏孩子不是天生的,是造出来的。

  ——徳博拉·卡罗尔(Deborah Carroll).人称徳布保姆(Nanny Deb)

  多亏了奇迹般的实况电视节目,全美的中产阶级享受了曾经只限于多富人享有的一项特权:把照顾孩子的工作外包给英国保姆。就像不幸的家庭各有各的不幸一样,他们也各有各的故事,这类节目——不管是《保姆911》(Nanny911)还是《超级保姆》(Supernanny),每集的基本桥段都是一样的。开头都是孩子在家里满地疯跑——哭泣、尖叫、吐口水、扯头发、丢奶瓶、用蜡笔在被单上乱涂乱画、弄碎玩具、拳打父母、掐兄弟姐妹的脖子。《保姆911》有一集非常经典,这集标题为《恐怖的小屋》,开头是孩子们在爬圣路易斯郊区一座低矮平房的墙。然后,在恰到好处的时候,随着叙事者庄严地宣布“美国父母,救援马上就到”,一个英国保姆出现了。她的穿着打扮处处透着维多利亚风格:黑色裙子、黑色细条纹背心、黑色长筒袜、深紫红色钟形帽以及与之相配的有着金色纽扣和链子的披肩。

  事情怎么到了这种地步?

  你也许认为节目在夸大孩子的调皮程度,但是制作人会告诉你,因为电视在黄金时段播出,长度有限,所以没有展现一些糟糕至极的场景,像长岛一个4岁孩子抬头看着生他的女人说“滚蛋,妈妈”。哪里出错了?人们第一反应是责怪父母,稍后我们会联系圣路易斯那些孩子的父母。但是,把一切归咎于他们或者其他任何寻求国际援助的父母,是不公平的。仅靠美国父母造不出这些调皮的孩子。美国一流的教育家、记者,尤其是心理学家,帮了他们很大的忙。

自尊理论是从心理学层面来造福大众的,其本意是好的,而且起初也确实呈现出了一些发展前景。自尊这个流行主题,鲍迈斯特在职业生涯早期阶段研究了多年。令他印象深刻的是,有研究表明,高自尊的学生成绩好、低自尊的学生成绩差。还有研究揭示,未婚妈妈、瘾君子、罪犯的低自尊。相关系数不大,但在统计学意义上显著。在这些结果的鼓舞下,纳撒尼尔·布兰登(Nathaniel Branden)那样的心理治疗师发起了一场运动。“从焦虑、抑郁到害怕亲密、殴打配偶、猥亵儿童,我想不出哪个心理问题追溯不到自尊低下。”布兰登写道。后来成为加州自尊工作小组主席的戒毒专家安德鲁•梅卡(Andrew Mecca)解释说:“实际上,每个社会问题都可以追溯到人们缺乏自爱。”对自尊的这一狂热关注导致儿童教养出现了一个新取向,心理学家、老师、记者、艺术家纷纷向家长推荐这一取向。艺术家当中就有惠特尼•休斯顿,她在20世纪80年代的热播歌曲《至高无上的爱》(The Greatest Love of All)中总结了这一哲学:没有哪种爱比自爱更伟大。成功的关键是自尊。她解释说,要想孩子成功,就要告诉孩子“他们所拥有的一切内在美”。

  自尊理论很新,但是极为诱人,为了提髙孩子的学习技能,数百万人开始鼓励孩子这么想:“我真的擅长……”在家里,父母有事没事就表扬孩子。教练不仅给获胜者发奖,而且给每个孩子发奖。女童子军有个课程叫“独一无二的我”。在学校,孩子们互相讨论最喜欢彼此身上的哪一点。“相互赞美型社会”曾经是个贬义词,但是相互赞美现在是社会规范,年轻人就在这种环境中长大。惠特尼•休斯顿的哲学被LadyGaga传递给了下一代,后者在一场音乐会上安慰歌迷说:“你是超级'明星,不管你是谁,也不管你来自哪里——你天生就是那样!”自然,歌迷立即报以喝彩,然后,她高举一个手电筒挥舞着,让电筒的光来回扫过观众。“嘿,孩子们!”她说,“今晚你离开后,不是更爱我了,而是更爱你自己了。”

  所有这些相互赞美练习都足够愉快,理应比传统课程带来更多长期收益。受加利福尼亚州的委托,一个评审小组回顾了几十年的自尊研究,评价了自尊的效果,得到了看似有利的结论。这个综述研究的报告,由伯克利杰出社会学家尼尔•斯梅尔塞(Neil Smelser)编辑,他在第一页宣称“社会上泛滥的主要问题,根源多(如果不是大多)在构成社会的人多是低自尊的”。

  他还在后来的一篇新闻价值稍低的文章中指出,“令人失望的是:”,“迄今为止”看不到真正可靠的科学证据。但是,根据预期,一旦作了更多的研究,就能得到更好的结果,而且,自尊研究可以获得大量研究资金。于是研究继续了下去,最终,受另一个机构的委托,一个评审小组得到了另外一份报告。这次的机构不是像加利福尼亚州那样的政治机构,而是一家科学机构,它就是心理科学协会(Association for Psychological Science)。要是看到这份报告的结论,惠特尼•休斯顿就不会唱那样的歌了,LadyGaga也不会说那样的话了。

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