大众对心理学的几大误解

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大众对心理学的几大误解

尽管每个人都是业余的心理学家,但“心理学”作为一门古老而又年轻的科学,常常被冠以“玄”“神秘”“不可信”,甚至是“伪科学”的名头。如果去问非心理学专业的人士心理学是什么,可能会得到各种不同的答案,其中不乏一些偏见和误解。以下是普通人对心理学的六大常见误解:

1、心理学家知道你在想什么

大多数心理学工作者和学习者都有过这样的经历:当周围人得知了你的职业或专业,他们会马上好奇地发问:“你是研究心理学的?那么你说说我正在想什么……”人们总是以为心理学家应该能透视眼前人的内心活动,和算命先生差不多。你不是研究人的心理吗?“研究心理”就是揣摩别人的所思所想。

纠正: 心理活动并不只是人在某种情境下的所思所想,它具有广泛的含义,包括人的感觉、知觉、记忆、思维、情绪和意志等。心理学家的工作就是要探索这些心理活动的规律,即它们如何产生、怎样发展、受哪些因素影响以及相互间有什么联系等等。心理学家通常是根据人的外显行为和情绪表现等来研究人的心理,也许他们可以根据你的外在特征或测验结果来推测你的内心世界,但再高明的心理学家也不可能具有所谓的“知心术”——一眼就能看穿你的内心,除非他有超感知能力(ESP),关于这个能力,我们后面再谈。

 2、心理学就是心理咨询

心理咨询作为一个新兴的行业日渐火热,各种所谓的心理咨询中心、心理门诊、心理咨询热线、心理咨询培训等不断涌现,通过不同的渠道冲击着人们的视听,甚至有越演越烈之势。因此,很多人听到的第一个与心理学有关的名词就是心理咨询,并由此把它当做了心理学的代名词。此外,人们关注一门学科,更容易从实际应用的角度去认识它。而今天,心理学最为广泛的应用就是心理咨询或心理治疗,也就更使人们会把心理咨询与心理学等同起来。

纠正: 心理咨询只是心理学的一个应用分支。咨询心理学家的工作对象可以是一个人、一对夫妇、一个家庭或一个团体。心理咨询的目的是为了帮助人们应对生活中的困扰,使其更好地发展,增加生活的幸福感。一般来说,心理咨询是面向正常人的,来访者有心理困扰,但没有出现严重的心理偏差。如果是严重的精神疾病,就要由临床心理学家或精神病学家来处理。

随着生活节奏的加快和竞争压力的加大,现在出现心理困扰的人越来越多,对心理咨询的需求也越来越大。然而,很多人从事这项工作可能是为了获取经济利益,但又缺乏必要的培训和技能,再加上缺乏行业规范,使得目前心理咨询业良莠不齐。这种现象造成了一些人对心理学的失望,对此我们也很担忧。

  3、心理学家只研究变态的人

很多人都说他们走进心理咨询室是需要很大勇气的,可能还有过思想斗争:“去还是不去?人家会不会认为我是精神病?朋友知道了会怎么看我?……”这在一定程度上反映了很多人对心理学的看法:去心理咨询的人都是“心理有问题”的人,心理有问题就是不正常,就是变态的人,因此,心理学家只研究变态的人。

人们之所以会有这样的看法,一方面和我们的文化传统有关,中国人比较内敛,有了心理困扰倾向于自己调节,如果放在了台面上,就会被认为是很严重的精神问题;另一方面,为了满足人们猎奇的心理,媒体在表现与心理学有关的题材时喜欢选择变态心理,认为这样更具有炒作价值,会有更高的收视率。很多人的确也是从电视、电影、报纸和杂志上认识心理学的,这很容易使人们对心理学产生误解,认为心理学只关注变态的人。尤其是好莱坞和日本的所谓“心理电影”,对此要负很大责任。《精神变态者》《发条橙》《沉默的羔羊》《本能》《催眠》等,为观众展现了光怪陆离的心理世界,也为心理学打上了带有偏见的烙印。

纠正: 大多数心理学研究都是针对正常人的。有些人把心理学家和精神病学家 混淆了。精神病学是医学的一个分支,精神病学家主要从事精神疾病和心理问题的治疗,他们的工作对象是所谓“变态”的人,即心理失常的人。精神科医生和其他医生一样,在治疗精神疾病时可以使用药物,他们还必须要接受心理学的专业培训。与精神病学家不同,心理学家关心所有的人,虽然临床心理学家也关注病人,但他们不能使用药物。除此之外,大多数心理学研究都是探讨正常人心理现象的,如儿童情绪的发展、性别差异、智力、老年人心理、跨文化的比较、人机界面,等等。

  4、心理学家会催眠

越是神秘的东西,越能让人感兴趣。在很多人眼中,催眠术是一种很玄妙的技术。而知道催眠术的人,又往往把它和心理学家的工作联系起来。之所以有这样的看法,一是因为弗洛伊德的知名度太大了。在一些人看来,弗洛伊德(Freud, S.)就是心理学家的典型代表,既然他使用催眠术,那么心理学家就是会催眠的;二是和几部深有影响的“心理电影”有关,如日本恐怖片《催眠》。这部影片夸大甚至是歪曲了催眠术的作用,纯粹是为了商业的炒作,和心理学家所使用的催眠术相去甚远。

纠正: 催眠术只是精神分析心理学家在心理治疗中使用的一种方法,并非心理学家的“招牌本领”,而且很多心理学家并不相信催眠术,他们更喜欢严谨的科学研究方法,如实验和行为观察。

催眠术发源于18世纪的麦斯麦术 。19世纪英国医生布雷德研究出令患者凝视发光物体而诱导出催眠状态的方法,并认为麦斯麦术所引起的昏睡是神经性睡眠,故另创了“催眠术”一词。但催眠的本质至今尚未明了。催眠术的方法很多,大多是要求人彻底放松,把注意力固定在某个小东西上,如晃动的钟摆和闪烁的灯光,然后诱发出催眠状态。催眠前先要测定患者的暗示性。暗示性高的人容易被催眠,能进入深度的恍惚状态,对这些人进行催眠治疗效果较好。人在催眠状态下会按照治疗师的暗示行事,搞不好会有不良后果,所以要由经验丰富的催眠治疗师来进行。催眠术在国外的一个应用是帮助问讯罪犯,使罪犯在催眠状态下不由自主地坦白犯罪情况。但很多司法心理学家反对这样做,认为催眠状态下的问讯对被告人有诱导之嫌,被告很可能会按着催眠师的暗示给出催眠师所“期待”的回答。

 5、心理学就是梦的分析

这种误会同样是弗洛伊德的影响所致。很多人认为,弗洛伊德的理论中,最吸引人的内容就是释梦。这也不足为怪,因为人总是对自己和别人内心深处的秘密有一种顽固的好奇和挖掘欲望,而梦似乎是透视内心风景的一扇窗户。许多人因此把弗洛伊德的理论等同于梦的分析,又因为弗洛伊德的“代表性”而进一步使之成为心理学的代名词。

这一次,好莱坞的电影又起了作用,例如希区柯克的《爱德华大夫》和里查?基尔的《最后分析》。很多大学生称他们对心理学的最初了解就来自于《爱德华大夫》,它是好莱坞第一部涉及精神分析的作品。希区柯克非凡的洞察力为好莱坞挖掘了一块宝,自此精神分析开始在电影中风行,各种精神变态者和精神科医生粉墨登场。这部影片的一个中心内容就是梦的分析,其中有一句经典台词“晚安,做个好梦,明天拿出来分析一下”,可谓深入人心,让许多人以为这就是心理学家(其实影片中是精神科医生)的口头禅。

纠正: 梦的分析只是精神分析流派所使用的治疗技术之一,是心理学工具箱里的一个起子。

  6、心理学是骗人的东西

还有一种让心理学者感到特别伤心的看法,就是:有些人认为心理学是“伪科学”,是骗人的巫术。为什么会有这种评价呢?

一是对心理学科学性的怀疑。在大多数人看来,所谓“科学”就应该像物理学、生物学或数学那样,要么有严格的实验操作,要么有严密的逻辑推理。而人的心理是看不见、摸不着的,对它的任何操作和探究都很“玄”,而且会加进很多主观的东西。人的心理又是一个动态的过程,人本身也是个难以控制的变量,所以心理学研究的结果靠不住,缺乏科学性。

二是有些人对心理咨询的“失望”。有的人缺乏对心理咨询的正确了解,总是希望一两次咨询就能包治百病,这当然是不现实的。还有人认为能否解决心理困扰全是咨询师的责任,自己无须投入,咨询效果自然不会好了。当然,也有心理咨询师队伍的良莠不齐,造成了人们对心理学的失望。由此便认为心理咨询是骗人的,进而把心理学一棒子打死。

纠正: 1982年国际科学联合会(ICSU)接收国际心理科学联合会(IUPsyS)为其会员协会,肯定了心理学的学术地位。心理学中有很多领域向来就与自然科学研究相近,如实验心理学、心理物理学和生理心理学。现在,心理学的各个领域都采取了严格的科学设计,从实验控制、统计学分析,直到结论的提出,都服从于统一的科学标准。所以说,心理学是一门正在成熟的科学。

至于成功的心理咨询,往往需要数月,甚至是更长时间,而且还有赖于求助者的主动意愿和积极参与,它是一个互动的过程。冰冻三尺非一日之寒,问题的解决自然也不是一蹴而就的。大家对心理咨询要有正确的理解和现实的期望,不要因为急于求成而否定了整个心理学。