什么是社会测量?它有哪些要件?

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所属分类:社会心理学

社会测量这一术语偶尔用来指社会科学中与通过量表【Scale】进行测量有关的测量方式。它更常见的用法涉及一种强调绘制分析单位(个体、群组、组织等)间的关系图的研究方法。越来越多地,社会测量被称作网络分析【Network Analysis】,而且大多数原来被称作社会测量的研究也已经被纳入这一领域。——Alan Bryman

什么是社会测量?

自然科学领域中,常常用一些标准化的仪器对有形物质的自然属性进行测量,如用量尺测量树苗生长的高度,用温度计测量气温等等。而在社会科学领域中,人们也需要进行一些特殊形式的测量。比如,用人口登记的方法来测量一个国家的人口数量和人口结构;用电话访问的方法来测量人们对不同政党候选人的支持率;用自填问卷的方法来测量大学生们所具有的择业倾向等等。与自然测量(物理测量)相比,社会测量的对象则不仅涉及人的自然属性,如年龄、性别等,更多地涉及人的社会属性,如意识、行为、态度等;测量的工具则是问卷题目或量表。虽然两者在测量的对象、工具等方面千差万别,但它们在本质上却完全一致。那么,究竟什么是社会测量呢?

所谓社会测量(Measurement),就是运用一定的测量工具,根据一定的规则,将某种社会现象或社会群体所具有的属性或特征用数字或符号表示出来的过程。测量的主要作用,在于确定社会现象或社会群体的某种特定属性的类别或水平。它不仅可以对事物的特定属性做定量的说明,即确定特定属性的水平;同时,它也能对事物的属性做定性的说明,即确定特定属性的类别。

  社会测量的四要素

为了更好地理解测量的概念,需要将社会测量过程中的四个必不可少的要素进行专门的说明。这四个要素分别是:测量客体、测量内容、测量法则、数字或符号。

  (一)测量客体,即测量的对象

测量客体是客观世界中所存在的事物或现象,是我们要用数字或符号表达、解释和说明的对象。在社会测量中,最常见的测量客体是各种各样的个人,以及由若干个个人所组成的各种社会群体、社会组织、社区等等。比如,我们测量一个人的收人时,这个人就是我们测量的客体或对象。在测量的四个要素中,测量客体所要明确的就是“测量谁”的问题。

  (二)测量内容,即测量客体的某种属性或特征

需要注意的是,测量的对象虽然是某一客体,但所测量的内容却并不是客体本身,而是这一客体的特征或属性。比如,社会中的个人是我们的测量客体,我们测量的内容并不是个人本身,而是身高、体重、籍贯、年龄、收入、行为、态度等属于个人的各种特征或属性。同样,社会中的群体、组织以及社区是我们的测量客体,是社会研究中的测量对象,但我们所测量的却并不是这些群体、组织或社区本身,而是其各种特征。比如测量群体和组织的规模、结构和管理模式;测量社区的范围、人口密度和人际关系等等。只有这些特征才是我们的测量内容。在测量的四个基本要素中,测量内容所对应的是“测量什么"的问题。

  (三)测量法则

即用数字和符号表达社会现象、社会群体各种属性或特征的操作规则,或者说用数字和符合区分不同特征或属性的标准。比如,我们要测量人们的收入状况。那么,"将被研究者工资单上的应发金额数加上每月奖金发放统计表上他所得的奖金数额"就是一种测量法则。

又比如,我们要测量某社区中青少年的数量,那么,“将社区中年满14~18周岁的人群统计加总"就是测量社区青少年数量的一种测量法则。在测量的四个基本要素中,测量法则所对应的是“怎么测量”的问题。

  (四)数字和符号,即用来表示测量结果的工具

比如,1200元、2500元等就是测量人们收入状况的结果;355人、576人等就是测量社区青少年数量的结果。在社会调查中,测量的结果大多是用数字来表示的。比如,被调查者的年龄、收入、上下班路途所需时间、家庭的人口数、用于购置大件家电商品的费用等。但是,同样也有许多是用文字来表示的。比如,被调查者的性别(男、女)、婚姻状况(未婚、已婚、离婚、丧偶)、被调查者对住房购买政策的态度(赞成、反对)等。尽管许多用文字表达的测量结果在统计分析时都转换成了数字,但这种数字并不能像算术中的数字那样进行加、减、乘、除运算,最多只能作为不同类别的代号进行频数统计。在测量的四个基本要素中,数字和符号所对应的是“如何表示”的问题。