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越穷越大方,越富越小气!为什么穷人比富人更慷慨

电影中经常有这样的镜头,匆忙的路人给乞讨者买了一个汉堡。华盛顿一位记者发现,其实给乞讨者买食物的人,多数也靠乞讨为生。虽然一个汉堡要不了多少钱,但这已占一天收入的1/9。是不是收入越多,捐款也越多?表面上看是这样,比如美国最富有的10%家庭,捐款总额为所有善款的25%。

  为什么穷人比富人更慷慨?

《圣经》记载,富人和普通人都捐了不少钱,唯独穷寡妇捐出仅有的两个小钱时,赢得了耶稣的赞美。从人的角度看,富人捐的钱的确较多,但在灵看来,捐出的比例才是最重要的。

一般来说,穷人捐款所占自己收入的比例较高。比如,美国学者发现,2007年美国最穷的家庭拿出了家庭总收入的4.3%捐献给各种慈善事业,但最富有的家庭只捐了收入的2.1%。中产阶层包括中上和中下阶层家庭的捐款额都不超过他们收人的3%。这说明,经济地位低的穷人更乐善好施,因为他们更能体会到没钱人的痛苦。

加州大学心理学家克劳斯(Michael Kraus)等人证实,社会地位较低者对同伴情绪的理解更接近同伴本人的描述。由于社会经济地位较低者更依赖他人提供经济和社会帮助,为了生活,不得不看别人的脸色行事。因此,他们会更加留意他人的周遭情况,更能体察他人的情绪信号。

社会地位较高者看不懂他人的情绪,是由于他们通常可以自行解决问题,而不需要依靠他人,最终他们没有养成察颜观色的习惯。例如,他们可以花钱把孩子送到托儿所,而不必求助于邻居、家人或亲戚。

如果感觉自己的社会地位低于实际情况,那么人们解读他人情绪的表现,会有所改进。这说明,一个人对自身社会地位的临时心态,会影响其判断他人情绪的准确性。

  弱势人群更善良

理解他人情绪的能力不是天生的,是社会文化背景造成了这种差异。这是因为弱势会导致亲社会行为。中科院心理研究所的研究员张侃(Kan Zhang)调查研究的结论佐证了这种观点。在汶川地震发生1个月、4个月和11个月后,他分三次调查了四川、甘肃两省的灾区和河北、北京、福建三省非灾区居民的亲社会行为水平。

结果显示,从非受灾到重度受灾,居民的亲社会行为水平均随之增加。这表明,越是弱势群体越有亲社会行为。然而,随着时间的流逝,由地震造成的弱势逐渐减缓,居民的亲社会行为水平随之降低。

将唐山地区居民的数据与其他非灾区居民的数据作对比,研究人员发现,发生过大地震的唐山地区居民比其他非灾区(如福建、北京)的居民表,现出更高水平的亲社会行为。

这一发现也与现实生活中的报道相符。据报道,汶川地震最大的一笔私人捐款来自于唐山地震的一个孤儿。而唐山也是全国为汶川地震捐款最多的城市。这表明,大地震所产生的弱势效应可以持续相当长的一段时间。

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