什么是心理学?心理学中的“行为”指什么?

心理学的定义

在词源上,心理学(psychology)的希腊语词根psyche的意思是心灵或精神,后缀logos的意思是知识或规律。然而,心灵或精神是不可能直接观察到的。因此,心理学被定义为研究人类及动物行为的科学。

心理学中的“行为”指什么?

你做任何事都是一种行为,如吃饭、睡觉、讲话、思考、打喷嚏、做梦、赌博、看电视、学西班牙语、编筐、读这本书,等等,都是行为。当然,心理学研究的行为可分为两类,一类是可观察到的行为和反应,称为外显行为(overt behavior),另一类是内隐行为(covert behavior),比如思考和记忆等内部心理活动。

外显行为可以通过直接观察来研究。但是,怎样研究内部的心理活动呢?心理学研究一般是通过技术性的探查方法,从我们能直接观察到的行为来推论内部的心理活动。

举一个例子。问你两个问题。第一个问题:马是不是比老鼠个儿大?第二个问题:苏格兰长毛牧羊犬是不是比德国牧羊犬个儿大?大多数人回答第一个问题比回答第二个问题快。你是不是也一样?为什么回答第一个问题比较快?这是因为多数人首先要在头脑中形成两个动物的表象,之后再比较他们的大小。所以,当两个动物大小难分时,你需要花更长的时间进行比较。尽管我们不能真正地看到思维,但还是能够通过一些行为观察和研究了解其有趣的过程。当许多我们通过间接观察得到的结果都符合一个结论时,我们就有理由相信这个结论是对的。

——本文摘自《心理学导论 思想与行为的认识之路》

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