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 认知天性:让学习轻而易举的心理学规律 

推荐序一  轻松的学习是无效的

我上中学的时候经常被班上的女生“围攻”,原因是她们说我都没有努力过,凭什么学习成绩那么好。我记得很清楚,有个女生在毕业纪念册上给我的留言是“不要浪费了上天给你的天赋”。这个女同学的每本书都记满了笔记,还用各种颜色的荧光笔画满了重点。我其实一直都很崇拜能够熟练使用多种颜色画记号的人,实在不知道有什么规律可循。而我就很汗颜了,每学期结束时,书本比脸还干净,最多在老师布置作业的地方打个勾。高三毕业时,全套“新书”可以留作纪念。

我从不相信自己有什么天赋,因为学习真的不容易。但我特别爱考试,没有测验的时候,我就和同学互相出题考着玩。每次大考之前,我不会一遍一遍地看书、看笔记,而是拿出一张大纸,靠自己的回忆把这学期学习的公式、重点、单词、生字、诗词都默写一遍。每门课用一张纸。遇到想不起来的,就使劲想一会儿。最后才查书,补充完善这学期的知识图谱。这样一来,上考场的时候就不会遇到特别意外的题目了。我忘记了这个方法是我自己发明的,还是我爸爸教给我的,总之有效。直到今天,我讲每一本书也只是看一遍,半个月后要准备讲的时候再拿出一张白纸……以前不知道这样的方法为什么有效,今天知道了。你手里的这本书是一组严谨的心理学家用很长时间做实验,统计分析,总结出来的关于如何学习的研究成果。他们把我常用的这个套路称为:检索,间隔,巩固,细化,迁移……听起来“高大上”了很多!所以说,学习好不是靠天赋,而是有正确的方法。为什么靠记笔记和画线不能取得好成绩?因为那些方法并没有给大脑带来挑战,没法起到巩固的作用,只会让人误以为自己已经掌握了。用今天流行的话讲就是:你只是假装很努力!人们都不喜欢挑战自己,也不喜欢挫败感。相比较而言,一遍一遍地画线要轻松得多。可惜,轻松的学习是无效的。

《认知天性》教给我们一个简单的道理——如何有效学习,希望这本书能帮到特别多像我当年的女同学一样勤奋的孩子,以及他们的家长。

  樊登

樊登读书会创始人

推荐序二  学习不止技巧

在大学校园里,经常可以看到很多同学拿着各种各样的单词书,天天在背单词。他们怎么背呢?比如,要背acoustic(声学)这个词,很多同学的做法是,把单词里的字母逐一读出来,然后再把对应的中文释义读出来(而且通常只读第一条释义)。这样背单词的效率极为低下,但很多同学完全没有觉察,还是每天很早就起来背。

天知道,用这样的方法是否真的能够记得住那些单词。即使能够记住,考完试也就会忘记了。对于他们来讲,记单词是一件辛苦的事情,花的时间越少越好,花的心思越少越好。

然而,认知心理学研究早就发现,人们在学习一个概念的时候,花费越多的心思,尝试用自己的话语去重新演绎它,或者是尝试理解这个概念在不同语境下的不同意义,就能越牢固地掌握这个概念。这样的发现还有很多,你手上的这本书就是这些认知心理学发现在教育领域的一个总结。

回到记单词的问题,除了死记硬背,还有什么办法可以更好地记单词呢?假如我就是要记住一个长得像acoustic这般难记的单词,该怎么办?

首先你不需要为了记单词而记单词。假如你只是在某本单词书上看到了这个单词,而且这个单词是某类考试必考的,那就更要远离它了。

你真正需要的,是“生成性学习”(generative learning)。

我们举个例子来说明。比如你因为好奇,想学吉他,这时候,你拿起一本吉他书,或者在网上找到了某个吉他教程,可能你在不经意间就会碰到acoustic这个词,而且它会反反复复地出现。这时候你再打开字典(纸质书或电子版都可以),去查这个单词,你就是在一个强语境的情况下了解了这个单词。假如你更进一步,去豆瓣网搜一下是否有与acoustic相关的图书,或者是在网上搜索是否有与acoustic相关的视频,甚至可以到电影剧本网(Daily Script)去搜一下哪些美剧的对白包含了这个单词,这样一来,你对acoustic这个单词的认知,就从陌生变成熟悉了。你还可以尝试拿acoustic来造句,这将再次强化你对这个单词的理解。你甚至还可以专门写一篇博客,把你每天碰到的有意思的英文单词记录下来,配上你自己找到的例句,或者你自己写的例句。相比只是单纯地去记一个单词的拼写和读音,花费五倍、十倍甚至更多功夫,这样做的收获不止五倍、十倍。如此坚持一个月,你就可以把单词书扔掉了,因为你会发现,生活中的每个细节都可以成为你的单词书。要是能坚持一年半载,你就会发现,学单词也是一件乐事。

背单词只是一个例子。不论是上班族还是在校学生,学习新知识或技能都是绕不过去的话题。然而大多数人所知晓的学习方法只是通过口耳相传来获得,极少经过实证检验,这就有如生病了,听路人说什么药有效就吃什么药,而不去过问那种药是不是经过了临床测试,而且得到了上市批准。

在过去很多年里,无数人努力学习而无长进,原因往往在于方法不得当。如今,我们感到非常庆幸,因为《认知天性》这本书乃是一本基于实证研究而写成的学习指南,而且已经被翻译成中文出版了。

本书作者亨利·罗迪格和马克·麦克丹尼尔均为美国认知心理学家,以研究记忆的机制而着名。他们在过去半个世纪的工作,都是在研究记忆。十年前,他们开始思考,为何心理学家对记忆之机制了解得这么透彻,但是在教育领域,似乎甚少有应用。于是他们开始调查人们在日常是采取什么策略来学习的。调查结果显示,反复阅读、在书上画线、在课堂上记笔记,以及课后温习笔记、使用不同的记忆策略、使用索引卡、创建概念图,以及小组学习,这些方法被广泛使用,但其有效性则非常令人质疑。有感于此,罗迪格教授开始与教育心理学家合作,尝试将实验室研究发现推广至课堂。其后,他们联合了小说家彼得·布朗,写成了面向大众的一本介绍学习科学之原理的图书,就是你手上拿的这本。

这本书介绍了关于记忆的基本原理,也颠覆了人们许多的传统认知,比如,作者驳斥了所谓学习风格(learning styles)的理论,还介绍了为何间隔练习(interleaved practice)和合意困难(desirable difficulties)对于学习反而极有帮助。

不论你是要找到更好的办法去背单词,还是正准备去学一门新的技能,这本书都会是你的一盏指路明灯。假如你阅读这本书的时候看到一些陌生的心理学名词,也不妨试一试书中提到的办法,上网搜索一下那些名词,看看它们到底是什么意思,甚至可以用自己的话来重新演绎书中提及的概念(这是练习生成性学习!),还可以看一会儿书,然后去学一会儿吉他,再回头看书,因为间隔学习更有利于记忆。

叶富华

TED演讲中国引进人,TEDtoChina项目联合创始人

前言

坊间流传的学习方法一般都是错误的。有关如何学习与记忆的实证研究显示,被大众奉为圭臬的学习方法多是无用功。即便对于那些把学习当成工作的人来说,例如大学生和医学生,他们所使用的学习技巧也远称不上是理想的。对学习方法的研究可以追溯到125年前,历史很长,但人们直到近几年才积累了一定的成果。这些成果中的洞见构成了一门关于学习的正在发展壮大的科学。正是这样,那些来自假说、传言与直觉,但被人们广泛认可的做法,才被高效、有据可查的方法所取代。在这门学问里,有一点很关键,那就是仅靠直觉不是最有效的学习方法。

本书的两位作者——亨利·罗迪格和马克·麦克丹尼尔都是认知科学家,他们的工作就是研究学习与记忆。加上故事作家彼得·布朗,三人合力写出了这本诠释学习与记忆工作方式的作品。

这本书尽量不堆砌研究成果,而是用讲故事的方式,向人们介绍如何掌握复杂的知识与技能。

本书通过这些案例来阐明哪些是经过研究证明的高效学习原则,并由11位认知心理学家合作完成。2002年,密苏里州圣路易斯市的詹姆斯·麦克唐奈基金会批准了罗迪格、麦克丹尼尔,以及另外9人的申请,出资赞助“通过认知心理学强化教育实践”这一科研项目,目的是把认知心理学中有关学习的基础知识应用到教育实践上。该团队在这一项目上投入了10年时间,将认知科学应用于教育学中。从许多层面上看,本书便是这项工作的直接成果。本书的主要内容、注释与致谢部分,都援引了这些研究人员的大量成果。罗迪格与麦克丹尼尔的工作也得到了其他资助者的支持,麦克丹尼尔还在华盛顿大学学习与记忆综合研究中心担任联席主任一职。

不少书籍会按照先后顺序讨论数个主题——先是详述一个主题,然后再讲下一个,依次进行。我们在本书中也遵循这一策略,每一章都会讨论新问题。不过我们还会在书中套用两个基本的学习原则:有间隔地重复关键概念,以及穿插讨论不同但相关的话题。如果学习者能把研究一个问题的时间分散开,并阶段性地回顾这个问题,那么他们就能记得更牢。同样,如果他们可以穿插研究不同的问题,那么效果就比一次研究一个主题要好。因此,我们会大胆地一次谈到多个概念,并在不同的章节重复这些原则。这样读者记忆起来就会更牢靠,也能更有效地应用。

本书讲的是人们当下可以做些什么,让自己学得更好、记得更牢,是否真心向学则取决于个人。通过帮助学生更好地理解这些原则,将这些原则与学习经验融会贯通,教师和培训者可以更有效地开展工作。这本书不是要讨论教育政策或学校制度该如何改革。不过很明显,涉及一些政策内容也有意义。例如,有大学教授率先在课堂上实施这些方法,用它们来缩小学生在成绩上的差距,结果都出乎意料得好。

这本书适合学生和教师阅读,当然也适合把高效学习当成一件大事的读者:无论是公司、工厂、军队中的培训人员,还是提供在职培训的职业协会负责人,甚至是体育教练,都可以阅读本书。这本书也献给那些接近中年仍不断学习的人,以及那些更为年长,但愿意巩固自己的技能,不想被社会淘汰的人。

虽说有关学习的知识,以及学习背后的神经学原理还有很多不为人知的地方,但不少研究已经取得了成果。立即把这些原则与实用策略利用起来,会收效显着,而且也没有什么成本。

  1 学习是挑战天性的必修课

刚做飞行员的时候,马特·布朗碰到过一件事。肯塔基州有家工厂正等着组装零件开工,于是他便从得克萨斯州的哈林根出发,连夜开着双引擎塞斯纳飞机前去送货。当马特独自一人飞在11 000英尺[1]的夜空时,他突然发现,右引擎的油压开始下降了。

马特降低了飞行高度,同时留意着油压表。他希望飞机能坚持到路易斯安那州的机场,在原定的加油站整修,可油压却一直在下降。自从能拿得动扳手起,马特就开始摆弄活塞发动机了,他很清楚自己这次遇上了麻烦。他在脑子里思考着整件事情,考虑了可采取的措施——如果让油压过低,他就要冒引擎失灵的风险,那么在关闭引擎前还能飞多远?关闭引擎后会怎么样?飞机会失去右侧的升力,那样的话会不会掉下去?他回忆了一下塞斯纳401型飞机的损伤容限:在有载重的情况下,若飞机只剩一台引擎,就只能迫降。不过他载的货较轻,而且燃料也消耗了很多,于是马特关掉了右侧坏掉的引擎,把螺旋桨桨叶调至与气流平行的位置以减弱阻力,同时增加左侧的动力,把机舵扳到反方向飞行。在朝着预定目的地勉强前进了大约10英里[2]后,他向左转了一个大弯,用这种方式接近降落地点。这个操作的道理很简单,也非常重要——在右侧没有动力的情况下,他只能左转,只有这样才能保证飞机平稳触地所需的升力。

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大家没必要去理解马特的每一步操作。这里举他自救的例子,是为了形象地说明本书要讲的一个理念:你要让学到的知识与技能在脑子里随时待命,这样你才能在以后遇到问题时,思路清晰,并抓住解决问题的机会。

  谈到学习,人们有一些共识:

首先,要想学以致用,就必须记忆。只有这样,已经学会的内容才不会在将来被需要的时候消失。

其次,我们要坚持不懈地学习并记忆,终生不怠。要想从中学毕业,我们必须学好语言艺术、数学、科学,以及社会学课程;为了在工作中取得进步,我们要掌握职业技能,学会如何与不太好对付的同事相处;等到退休,我们还会产生新的兴趣和爱好;到晚年,我们还要继续学习适应浇花养草的生活。擅长学习的人会终身受益。

再次,学习本身是一项可以获得的技能。最有效的策略往往不是依靠直觉。

天性懒惰孕育了认知规律和心智模型

你也许不赞同上文所述的最后一点,但我们希望能说服你。这里先直接列出支持我们论证的一些基本观点,在后面几章会展开说明。

耗费心血的学习才是深层次的,效果也更持久。不花力气的学习就像在沙子上写字,今天写上,明天字就消失了。

我们往往无法准确判断自己什么时候学得好,什么时候学得不好。如果感觉学起来又慢又难,似乎毫无进展,我们就会转而关注那些看似更有成效的办法,但没意识到这些方法往往并不会带来持久的效果。

到目前为止,不管在什么领域,人们在学习一项技能或一门知识的时候,都倾向于反复阅读课本,并进行集中练习,这其实是效率最低的一种方式。进行集中练习意味着我们在机械地、快速地重复一些东西,想把它们烙在自己的记忆中,也就是“熟能生巧”。一个例子就是考试前的“填鸭”。重复阅读与集中练习会让人越做越熟练,以为自己已经掌握了知识,但实际上,这种方法达不到真正的精通,也不会产生持久的记忆,只是在浪费时间。

与反复阅读这种复习方法相比,回想事实、概念或事件会更有效。这种方法被称为检索式练习。抽认卡就是一个简单的例子。检索会强化记忆,并阻止遗忘。我们在阅读过一段文字或听过一堂课后,只需用一道简单的小问题考考自己,就可以巩固所学、强化记忆,而且效果要比重读课本或复习笔记好得多。虽然大脑不像肌肉那样,可以通过锻炼来加强,但负责学习的神经回路确实是可以强化的——具体的方法就是检索记忆,并练习所学的东西。定期练习可以防止遗忘,强化检索路径,而且对于保存你想要掌握的知识来说至关重要。

如果你在做一件事情的中途有间隔时间,你会在中断期间感到稍有生疏,或者在把两件或多件事情穿插在一起做时,检索的难度会更大,而且你会觉得收效不佳,但实际上,这样做会让学习效果更持久,而且以后也可以更灵活地运用学到的知识和技能。

在别人教给你答案前,先尝试自己解决问题。这样效果会更好,哪怕在尝试中会犯下一些错误。

一个常见的说法是,如果教学形式与你习惯的学习风格相符,你的学习效果就会更好。例如习惯用视觉或听觉学习的人,就该用相应的形式教他们,但实证研究并不支持这种观点。人类在学习时可以运用多种天分,而且在“眼观六路、耳听八方”,运用全部才能和智谋学习时,效果要超过只用最熟悉的风格学习。

一旦你能熟练地从不同类型的问题中提炼出基本原理,也就是“规则”,你就更有希望在陌生的情境中找到正确的答案。与集中练习相比,穿插练习与多样化练习可以让你更好地掌握这种提炼技能。举个例子,平时在练习计算物体体积时,用不同种类的几何体练习,这样等考试时随机遇到一个几何体,你就能更熟练地找到正确的解法。穿插识别鸟的种类,或油画作品,既可以提高你对同一种类的归纳能力,又能改善你对不同种类的识别能力。这样一来,在以后遇到新的样本时,你分门别类的能力就会更强。

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