实验心理学中的经典——开窗实验

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自从冯特创立了心理学实验室,实验心理学便快速发展起来。1883年,也就是冯特创立实验室的四年后,赫尔在美国建立了心理学实验室,此后心理学实验室在全美遍地开花。到了20世纪初,各种流派开始陆续登场,形成一股风起云涌的心理学潮流。

精神分析学派、行为主义学派或者构造主义学派,各个学派的观点都不一样,但有一点是一致的:重视实证研究。每个心理学派都有自己的观点,心理学家则从不同的角度进行实验,为他们的观点寻找依据。比如,构造主义和机能主义强调心理的构造和机能,因此研究感觉、注意、知觉等;华生将实验法,尤其是经典条件反射运用到动物和人的心理方面,通过研究动物、人的行为来研究心理;弗洛伊德则借助长期的临床经验,总结出精神分析学说,虽然其理论主观性较强,但弗洛伊德本人是一个实证论者,并认为每一件事情都有内在的原因。

我们来分享实验心理学中的经典——开窗实验。

开窗实验是一种测定反应时的实验。所谓反应时就是指刺激呈现到做出反应之间的时间。

测量反应时的方法有三种,相减法、相加法、开窗实验法。前两种方法都是间接的测量,难以直接获得某个特定加工阶段所需的时间,并且还要通过严密的推理才能被确认。心理学家设想,如果能够直接测量到加工阶段的时间,而且能够清晰地看到各个阶段,就好像打开窗户,外面的景色一览无遗,因此这种实验被称为“开窗”(open window)实验。

汉米尔顿和霍克基的字母转换实验就是典型的开窗实验。给被试呈现1~4个英文字母,字母后面标有数字,比如“F+3”、“KENC+4”。当呈现“F+3”时,要求被试说出英文字母表中,F后面第3个位置的字母,即I;当呈现“KENC+4”时,被试则要一次说出K、E、N、C后面第4个位置的字母,即OIRG。

当“KENC+4”作为刺激项目时,被试按键,看见第一个字母K计时开始,按照字母表的顺序,被试会出声转换“K-L-M-N-O”,找到第4个字母O,按键看第二个字母E。如此循环,直到四个字母都呈现完毕,回答完毕,计时结束。

根据实验数据,可以看出被试在完成字母转换时进行的三个阶段:

1.从被试按键,看到第一个字母到开始出声转换,此为编码阶段,被试对所看到的字母进行编码,在记忆中搜寻这个字母在字母表中的位置。

2.被试进行转换所需要的时间即为转换阶段。

3.从出声转换结束到按键,看下一个字母,这段时间为贮存阶段,被试将转换的结果贮存在记忆中。

和相减法、相加法比较,开窗实验的优点是显而易见的,但它也不是完美的。在后一个加工阶段,可能包含着对前一个阶段的复查,贮存阶段包含着对前面字母转换结果的提取和整合。然而,这些交叉在多个阶段中的时间是无法测量的。